Por que a energia sai durante tempestades e mau tempo?

4 semanas ago
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Por que a energia sai durante tempestades e mau tempo?

Chuvas fortes, raios, ventos fortes e outros tipos de clima severo causam quedas de energia e interrupções ao derrubar linhas de energia, soprar objetos em linhas aéreas, inundar equipamentos relacionados à energia ou danificar o isolamento, entre outros.

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À medida que nos tornamos cada vez mais dependentes da tecnologia e da eletricidade, a ideia de que a energia sai fica ainda mais preocupante. Uma coisa é que as luzes piscam por alguns segundos no meio de uma tempestade, mas passar horas ou dias no escuro tem o potencial de inspirar pânico e histeria. Em 1977, a energia caiu na cidade de Nova York por cerca de 25 horas, resultando em mais de 1.000 incêndios e mais de 1.500 lojas saqueadas.

Alguns lugares ao redor do mundo são mais propensos a eventos climáticos severos do que outros, mas todo mundo provavelmente já sofreu uma queda de energia devido ao clima severo em algum momento. A questão é: com a tecnologia do século XXI e os vários perigos do apagão, por que tempestades ainda são capazes de apagar as luzes?

Sistemas de linhas de energia

Para aqueles que não sabem como a eletricidade chega às suas casas, uma breve introdução ao sistema de transmissão e distribuição elétrica ajudará o restante deste artigo a fazer mais sentido. A energia é produzida em estações geradoras, que geralmente estão localizadas a distância dos centros urbanos e usam vento, carvão, água e gás natural para criar a eletricidade necessária. Essa corrente elétrica é empurrada para um transformador, o que aumenta sua tensão para que ele possa percorrer longas distâncias através de linhas de transmissão que atravessam o país.

meme das linhas de energia

Depois que a corrente elétrica completa essa longa jornada, ela passa por uma subestação onde a tensão diminui. Em seguida, ele pode ser distribuído em linhas elétricas locais menores que vemos regularmente alinhando ruas suburbanas. Ele passa por essas linhas de distribuição para transformadores, o que diminui ainda mais a tensão, tornando mais seguro entrar em sua casa. Por fim, a corrente elétrica se move pelo painel de serviço e é distribuída pelos fios e tomadas de parede que você precisa para todos os seus aparelhos e carregadores!

Este é um exemplo clássico de um sistema de linhas de energia acima do solo, que é o que a maioria das pessoas pensa em termos de falta de energia – linhas de energia derrubadas que brilham nas ruas! No entanto, existe outra opção subterrânea, que move a corrente elétrica da mesma maneira (em termos de pontos de partida e de chegada), mas parte dessa jornada ocorre em fios enterrados no subsolo, em vez de pendurados em postes. Existem vantagens e desvantagens em ambos os sistemas, que ficarão mais claros depois de discutirmos os efeitos do clima severo em nosso sistema de transmissão e distribuição elétrica.

Efeitos climáticos graves em sistemas de energia

Quando uma tempestade está rolando, é sempre aconselhável verificar o suprimento de velas, caso a energia esteja prestes a acabar. No entanto, dada a enorme tarefa de mover a corrente elétrica centenas ou milhares de quilômetros para abastecer milhões de casas, parece estranho que algo tão simples como uma tempestade possa causar a quebra do sistema. No entanto, as linhas de energia também são projetadas para proteger a rede elétrica e a área circundante, o que pode torná-las mais defeituosas do que realmente são.

Linhas de energia derrubadas em ruas residenciais (Scott Alan Ritchie)

Tempestades severas podem fazer as árvores balançarem, o que, por sua vez, trava as linhas de alta tensão (Crédito da foto: Scott Alan Ritchie / Shutterstock)

Por exemplo, a maioria das tempestades traz ventos fortes, o que faz as árvores balançarem e os galhos estalarem. Quando um galho de árvore entra em contato com as linhas de alta tensão, a energia é cortada automaticamente e depois reiniciada quando o contato termina. Isso evita que a corrente elétrica seja descarregada e desperdiçada. Se uma ramificação se encaixar e cair em uma linha de energia, a energia permanecerá desligada até que o problema possa ser resolvido. Em alguns casos, o vento pode ser tão ruim que sopra linhas de força ou uma árvore inteira cai através das linhas, puxando-as para baixo. É por isso que as equipes municipais passam muito tempo cortando árvores quando começam a invadir linhas de energia próximas.

Além do vento, a precipitação também é potencialmente desastrosa para as linhas de energia. Chuvas fortes e contínuas podem danificar os elementos de isolamento (por exemplo, buchas e interruptores) e causar um fusível queimado e perda de energia. Dano físico causado por galhos e granizo, ou desgaste gradual ao longo do tempo, pode causar rachaduras e quebras que deixam a água penetrar e causar danos. As tempestades de neve e gelo são ainda mais perigosas, pois essas formas mais pesadas de precipitação podem aderir e sobrecarregar as linhas de energia, às vezes quebrando completamente os cabos.

Os raios também são atraídos para coisas metálicas elevadas, de modo que as linhas de energia são geralmente atingidas por raios, o que pode causar um surto de energia que sobrecarrega os transformadores locais e causa grandes problemas de energia. As árvores atingidas por raios frequentemente desmoronam nas linhas de energia próximas, causando falta de energia, mesmo que as árvores tenham sido adequadamente cortadas pelos trabalhadores locais.

Todos esses perigos climáticos severos para as linhas elétricas tradicionais acima do solo fazem parecer que a opção subterrânea é muito mais segura e eficaz. No entanto, há mais na história do que isso. Inundações e chuvas fortes também podem causar problemas nas linhas de energia subterrâneas, como quando os sistemas de isolamento são danificados e a água vaza. Além disso, uma das vantagens dos fios acima do solo é que a área do problema é fácil de identificar e acessar. Se a rede elétrica estiver subterrânea, torna-se mais difícil encontrar o problema e mais perturbador para a comunidade ao redor acessar e corrigir.

Nenhum conceito de poder. Nenhuma ilustração de eletricidade (Horsepowermini) s

Chuvas fortes podem atrapalhar as linhas de energia (Crédito da foto: Horsepowermini / Shutterstock)

Mesmo com o aborrecimento do reparo, muitas pessoas em áreas propensas a furacões adorariam ter suas linhas de energia enterradas, mas a maior objeção das cidades e localidades é o custo. É muito mais caro instalar, acessar e reparar linhas de energia subterrâneas do que erguer postes elétricos tradicionais. Embora existam algumas vantagens, os bilhões de dólares que custaria para implementar, além das contas elétricas elevadas para os usuários, o tornam menos popular do que você imagina.

Uma palavra final

A criação, distribuição e manutenção de uma rede elétrica de centenas de milhares de quilômetros quadrados é uma tarefa assustadora e admirável. No entanto, é necessária paciência quando o mau tempo chega, porque o sistema de transmissão e distribuição elétrica de qualquer país é suscetível a danos, independentemente de os fios estarem acima ou abaixo do solo. Embora esses sistemas estejam constantemente sendo aprimorados, as quedas de energia provavelmente sempre farão parte da vida – e a força vital da indústria de velas!

Referências:

  1. Estudioso Semântico
  2. Taylor & Francis
  3. OurEnergyPolicy
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