Por que acreditamos em superstições, mesmo sabendo que são irracionais?

4 meses ago
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Por que acreditamos em superstições, mesmo sabendo que são irracionais?

As superstições podem ser vistas principalmente como mecanismos para lidar com a incerteza e o medo. O comportamento supersticioso é um produto de duas variáveis ​​- a produção de um erro pelo Sistema 1 e a falha do Sistema 2 em corrigir o erro.

Você já disse algo agourento e bateu imediatamente em um pedaço de madeira? Ou pegou um centavo na rua porque lhe dá boa sorte? Todos fazemos algo assim – uma tradição pessoal ou um hábito.

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Milhões de pessoas desejam estrelas, cruzam os dedos para dar sorte e acreditam que más notícias chegam em três.

Apesar de ser uma espécie bastante inteligente, com cérebros bem desenvolvidos, parece que não conseguimos parar de acreditar em superstições, obedecê-las com medo e sentir-nos aliviadas quando um bom presságio aparece.

O que são superstições?

Superstições são crenças e práticas para as quais parece não haver explicação racional. Eles resultam da crença em certa evidência superior e sobrenatural de que fazer ou não fazer algo pode causar fortuna ou infortúnio em nossas vidas. Superstições são frequentemente definidas como crenças falsas, uma vez que geralmente não há conexão causal lógica entre os eventos e as ações que, segundo se diz, influenciam magicamente esses eventos. Além disso, a ciência considera essas crenças não apenas erradas, mas simplesmente impossíveis.

Mesmo assim, as superstições são altamente prevalecentes em diferentes formas em todas as culturas. Eles são uma maneira natural de pensar em tudo ao nosso redor. Então … o que nos faz acreditar em superstições, mesmo que sejam irracionais?

A razão óbvia que vem à mente ao pensar por que somos supersticiosos é o medo .

Muitas de nossas superstições decorrem do medo do desconhecido e podem ser vistas como nossa tentativa de lidar com o estresse associado a ele. Bronislaw Malinowski , um dos antropólogos mais célebres do século XX, explica isso dando um exemplo dos pescadores das Ilhas Trobriand. Ele acha que os pescadores que enfrentam incertezas perigosas do mar são muito mais supersticiosos do que aqueles que pescam na lagoa interna relativamente calma ( Fonte ).

Assim, superstições podem ser vistas como um mecanismo para que sintamos que somos capazes de entender, prever e controlar parcialmente o ambiente incerto que cerca nossa existência. Portanto, pessoas expostas a mais incerteza, estresse e ansiedade têm uma chance maior de serem supersticiosas do que outras.

No entanto, o comportamento supersticioso não se limita a um pequeno número de pessoas estressadas ou experimentando circunstâncias incomuns; mesmo pessoas normais que levam vidas comuns e confortáveis ​​exibem comportamento supersticioso. Então, por que a maioria das pessoas é supersticiosa? Por que as superstições são tão comuns, apesar de serem tão irracionais?

Antes de responder a isso, precisamos entender algumas coisas sobre nossa mente e como ela faz julgamentos.

Como nossa mente faz julgamentos?

Os psicólogos Daniel Kahneman e Shane Frederick, em seu modelo de processo duplo ( modelo corretivo), sugeriram que dois sistemas cognitivos separados estão envolvidos no processo de pensamento e raciocínio. O Sistema 1 é o sistema rápido e intuitivo que responde rápida (e quase automaticamente) aos problemas de julgamento à medida que eles surgem.

Pelo contrário, o Sistema 2 é um sistema lento e metódico. Ele usa deliberadamente o raciocínio para monitorar problemas, para endossar ou corrigir as sugestões do Sistema 1.

Frederick desenvolveu um Teste de Reflexão Cognitiva para medir a capacidade de suprimir uma resposta incorreta do Sistema 1 e chegar a uma resposta correta mais pensada. Uma das perguntas foi a seguinte:

“Um taco e uma bola custam US $ 1,10 no total. O taco custa US $ 1 a mais que a bola. Quanto custa a bola?

Devido ao Sistema 1, uma resposta intuitiva vem espontaneamente à nossa mente – dez centavos.

Se pensarmos um pouco mais, no entanto, o Sistema 2 perceberá que esta resposta está incorreta. Se a bola custasse dez centavos, o taco e a bola custariam juntos US $ 1,20, em vez de US $ 1,10. A resposta correta deve, portanto, ser de 5 centavos, com o bastão custando US $ 1,05.

Quando respondemos incorretamente (e dizemos “dez centavos”), isso mostra que dependemos apenas do Sistema 1 e não concedemos ao Sistema 2 tempo e recursos mentais para verificar a resposta. Se tivéssemos contratado o Sistema 2, certamente teria detectado o erro, substituído a intuição e respondido corretamente.

No entanto, o que isso tem a ver com acreditar em superstições?

De acordo com o mecanismo descrito acima, se o Sistema 1 em nossa mente produzir uma intuição supersticiosa, ele se traduzirá em nosso comportamento, no caso de o Sistema 2 não detectar o erro.

Por exemplo, na noite de uma partida de futebol, um fã de futebol pode pensar “Preciso usar minha camisa da sorte enquanto assiste à partida” e, se o Sistema 2 não intervir, ele usará sua camisa da sorte e ficará otimista com o jogo . No entanto, se o Sistema 2 tiver a chance de intervir – por exemplo, se ele não conseguir encontrar sua camisa – ele poderá ser forçado a reconsiderar suas crenças iniciais. Se o Sistema 2 substituir o comportamento, reconhecendo sua crença como irracional, ele usará outra camisa.

Portanto, o comportamento supersticioso é um produto de duas variáveis ​​- se esse erro é produzido pelo Sistema 1 e se o erro permanece não corrigido pelo Sistema 2.

Por que surgem crenças supersticiosas?

Além de sua necessidade de entender e controlar a incerteza, o Sistema 1 mostra alguns recursos peculiares responsáveis ​​pelo pensamento supersticioso. A razão pela qual a maioria das pessoas é suscetível ao pensamento supersticioso é porque esses recursos do Sistema 1 são universais.

Semelhança

A mente humana é enviesada em direção à semelhança em sua compreensão de causa e efeito.

Muitas tribos se abstiveram de consumir a carne de animais lentos porque acreditavam que essa dieta os tornaria lentos também. Algumas pessoas acreditam que consumir plantas com vida longa também lhes permite viver mais. Nestes exemplos, a similaridade foi assumida como uma prova de causalidade. No entanto, a semelhança entre duas coisas nem sempre significa que uma coisa é a causa da outra.

Outro exemplo de crença baseada em similaridade é a aversão chinesa ao número 4 (四, pinyin: sì, jyutping: sei 3 ), porque soa como a palavra “morrer” (死, pinyin: sǐ, jyutping: sei 2 ) Isso resulta em pessoas que preferem gastar mais e comprar algo com um preço mais alto, em vez de algo que custa o azarado preço de US $ 4.

Destino tentador

Imagine que você está sentado na sala de aula e o professor está escolhendo os alunos aleatoriamente para responder às perguntas dele. Você pode estar pensando: “Estou despreparado e, portanto, definitivamente serei chamado”. Você sente que “tentou o destino” ao ir para a aula despreparado e, portanto, é mais provável que seja escolhido pelo professor.

As pessoas acreditam que tudo o que fazem ou dizem podem aumentar a probabilidade de o oposto acontecer. Por exemplo, deixar seu guarda-chuva em casa, pensando “Hoje não vai chover”, aumentará a probabilidade de ficar preso na chuva no final da tarde.

Isso acontece porque, no momento em que pensamos ou fazemos algo para tentar o destino, todas as possibilidades negativas surgem em nossas mentes. Como os pensamentos negativos são, por natureza, mais acessíveis, o Sistema 1 estabelece automaticamente uma conexão entre destino tentador e resultados negativos, fazendo-nos sentir que esses resultados negativos são especialmente prováveis ​​quando tentamos o destino de alguma maneira.

Saltando para conclusões

O que é mais reconfortante (e quase cativante) nas superstições é que elas têm a capacidade de fornecer uma explicação para tudo. O Sistema 1 frequentemente detecta padrões que realmente não existem e é capaz de formar uma explicação de causa-efeito sobre quase duas coisas. Isso significa que, se algo bom ou ruim ocorrer em conjunto com uma ação específica, prontamente chegamos à conclusão de que a ação causou o resultado, o que nem sempre pode ser verdade.

pule para conclusões meme mente

Um exemplo disso pode ser visto durante partidas esportivas. Um dos meus amigos decidiu usar o banheiro enquanto assistia a uma partida de futebol na minha casa na semana passada. Quando ele voltou, descobriu que seu time favorito finalmente havia marcado um gol enquanto ele estava fora. Ele acreditava que suas ações (aliviando a si mesmo) haviam levado a equipe a marcar um gol, então passou o tempo restante da partida no banheiro!

De maneira semelhante, muitas de nossas superstições decorrem dessa tendência do Sistema 1 de obter evidências insuficientes e tirar conclusões precipitadas.

Estas são apenas algumas razões pelas quais surgem superstições. No entanto, se o Sistema 2 detectar esses erros, não continuaremos sendo supersticiosos. Isso levanta a questão – por que o Sistema 2 não substitui e descarta essas intuições supersticiosas como irracionais?

Por que as superstições persistem?

Uma maneira de ver isso é acreditar que o Sistema 2 é um tanto preguiçoso e desatento. No exemplo anterior do taco e da bola, as pessoas responderam incorretamente porque simplesmente não gastaram tempo e esforço para calcular os custos corretos.

Uma observação interessante é que as pessoas às vezes continuam se comportando de uma certa maneira, mesmo depois de perceberem que seu comportamento é irracional.

Um estudo exigiu que as pessoas colocassem açúcar em um recipiente e depois o rotulassem como “Veneno”. Verificou-se que as pessoas, apesar de terem derramado o açúcar, mais tarde se recusaram a consumi-lo. Eles sabiam que seus sentimentos negativos eram irracionais, mas não conseguiam afastar sua intuição. Portanto, outra possível razão pela qual o Sistema 2 pode não ser substituído é que ele é fraco diante de uma intuição poderosa. Ele detecta o erro, mas escolhe não corrigi-lo.

Outra razão pela qual as superstições continuam a existir é o viés de confirmação . O viés de confirmação é a tendência de nossa mente a favorecer informações que validam nossas crenças existentes. Por exemplo, se pensarmos que uma determinada pessoa é “ruim”, é mais provável que as informações que corroboram esse pensamento entrem em nossas mentes, confirmando assim nosso pensamento inicial.

Estranhamente, porém, as pessoas repetem continuamente o mesmo comportamento supersticioso, mesmo quando as evidências subsequentes vão claramente contra. Por exemplo, se uma pessoa acredita que seu time favorito vence suas partidas sempre que veste sua camisa da sorte, mas perde seu time, ele pode descartar o erro dizendo: “Não conta porque um dos principais jogadores ficou ferido” ou “Provavelmente funciona quando visto minha camisa da sorte E como batatas fritas”.

Algumas pessoas realmente não acreditam em superstições, mas se envolvem em práticas supersticiosas. Eles podem se chamar pessoas racionais e ainda encaminhar uma mensagem em cadeia que ameaça a má sorte se o destinatário quebrar a cadeia. Eles pensam: o custo de encaminhar a mensagem é insignificante, mas se houver uma possibilidade remota de que as ameaças mágicas sejam verdadeiras, o custo será enorme. Assim, mesmo que eles não acreditam em tal superstição, eles acham que é só racional para se proteger contra isso, apenas no caso de não vir a ser verdade.

Supersticioso ou não, você não pode negar que as superstições são bastante interessantes – e nem sempre são ruins! Como a maioria das outras coisas, elas podem ser saudáveis ​​dentro de limites e, às vezes, são uma peça encantadora de nostalgia familiar. No entanto, se você estiver constantemente preocupado com os resultados de seu comportamento supersticioso, talvez seja sensato quebrar esses hábitos (irracionais) o mais rápido possível!

Referências:

  1. Institutos Nacionais de Saúde (NIH)
  2. Escola de Administração da Universidade de Chicago
  3. Universidade Estadual da Pensilvânia (Link 1)
  4. Universidade Estadual da Pensilvânia (Link 2)
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