Por que a Venezuela tem tanto petróleo?

4 semanas ago
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Por que a Venezuela tem tanto petróleo?

A Venezuela possui as maiores reservas comprovadas de petróleo do planeta, em grande parte devido à colocação do país acima da Formação La Luna, uma formação da era do Cretáceo de rochas ricas em fontes orgânicas, ideais para depósitos de petróleo.

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Nos últimos 200 cem anos, a humanidade desenvolveu um vício comum – recursos naturais para produção de energia. Mais notavelmente, o petróleo e o gás se infiltraram em todos os aspectos de nossas vidas, desde o transporte e a indústria pesada até a geração de eletricidade e a produção de plásticos . Há uma boa razão para o petróleo ser frequentemente chamado de “ouro preto”, pois esse recurso finito se tornou uma peça crítica da economia global e das manobras políticas.

Enquanto muitas pessoas pensam no Oriente Médio como o coração da produção de petróleo no mundo e, portanto, uma sede perpétua de agitação sedenta de poder, as maiores reservas comprovadas de petróleo do planeta são realmente encontradas na Venezuela!

Por que há tanto petróleo na Venezuela?

Em termos de loteria global por proximidade geográfica de fontes de petróleo, a Venezuela ganhou essencialmente o grande prêmio. Existem cinco formações primárias de reserva de petróleo sobre as quais a Venezuela tem controle, algumas das quais são incrivelmente massivas. Há a Bacia de Maracaibo, a Bacia de Barinas-Apure, a Bacia de Falcón, a Formação Oficina e a Faixa de Areia de Óleo Orinoco. A Bacia de Maracaibo recebe a maior atenção, pois foi nesse ponto que as infiltrações de petróleo foram descobertas inicialmente no país e continua sendo o coração da produção de petróleo na Venezuela.

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Venezuela no mapa do mundo (Crédito da foto: Andrei Minsk / Shutterstock)

Subjacente a muitos desses depósitos de petróleo e locais valiosos, encontra-se a Formação La Luna, uma formação de rocha-fonte da época do Cretáceo, encontrada sob a Venezuela e partes da Colômbia. No caso da geologia do petróleo, “rocha fonte” indica rocha onde os hidrocarbonetos se formaram ou são capazes de se formar.

Esta rocha fonte de La Luna é extremamente rica em hidrocarbonetos e é rica em cal e rica em orgânicos. A maior parte da matéria orgânica desses depósitos é gerada por algas, plâncton, bactérias e material vegetal. Sob pressões e profundidades extremas, essas substâncias orgânicas começarão a emitir petróleo e gás bruto de várias formas.

Esses hidrocarbonetos são capazes de se acumular devido a várias condições geológicas ideais, incluindo rocha-fonte, reservatório, armadilha, selo e caminho de migração . A rocha fonte é onde os hidrocarbonetos estão localizados, enquanto o reservatório é a camada de rocha porosa que é capaz de reter os hidrocarbonetos que foram emitidos. Deve haver uma armadilha onde o óleo e o gás possam se acumular, bem como uma vedação para impedir que o óleo e o gás vazem ou escapem. Finalmente, deve haver um caminho de migração, ou seja, uma rota para o petróleo e o gás acessarem o reservatório.

Todos esses cinco fatores estão presentes em vários locais da Venezuela, principalmente nas grandes bacias mencionadas acima. Esses diferentes reservatórios podem conter diferentes tipos de gás, dependendo do tipo de rocha-fonte e das condições ambientais. O Orinoco Oil Sand Belt, por exemplo, é o maior depósito de petróleo pesado do mundo e contém até 1.200 bilhões de barris, equivalente aproximadamente ao restante das reservas mundiais de petróleo leve. No entanto, extrair petróleo pesado de areias betuminosas é um processo caro e ineficiente, enquanto a extração de petróleo na Bacia de Maracaibo, onde a infiltração de petróleo está próxima à superfície, é muito mais fácil. A Bacia de Maracaibo contém cerca de 15% das reservas comprovadas de petróleo da Venezuela e cerca de 50% da exportação de petróleo bruto deste país é originária dessa bacia.

No total, a Venezuela tem potencial para ser a potência mundial do petróleo, com mais de 303 bilhões de barris de reservas comprovadas de petróleo, enquanto os barris recuperáveis ​​do Cinturão do Óleo do Orinoco são estimados em outros 500 bilhões de barris. Compare isso com a Arábia Saudita, que possui cerca de 270 bilhões de barris de reservas comprovadas de petróleo, juntamente com cerca de 90 bilhões de barris de reservatórios ainda não descobertos. Em outras palavras, as reservas totais de petróleo da Venezuela, comprovadas e não comprovadas, são mais do que o dobro da Arábia Saudita!

Por que a Venezuela não é mais rica?

Em nosso mundo capitalista moderno, é natural associar ser rico em petróleo a ser realmente rico, mas a Venezuela está passando por uma crise econômica e sofreu mudanças radicais e tumultuadas nos últimos 50 anos, apesar desse enorme conjunto de riquezas diretamente abaixo pés deles. Não parece possível, e ainda é exatamente isso que aconteceu.

Para entender corretamente o paradoxo da Venezuela, é necessário um pouco de história. No início da década de 1960, a Venezuela estava passando por um momento de grande prosperidade, produzindo cerca de 10% das exportações mundiais de petróleo bruto e faturando bilhões de dólares para criar uma economia em alta. Essa tendência durou mais de uma década e a Venezuela foi considerada um ícone de estabilidade e sucesso na América do Sul. No entanto, em 1976, toda a indústria petrolífera do país foi nacionalizada, em um esforço para impedir a influência estrangeira e controlar totalmente o destino da Venezuela, controlando totalmente seu recurso mais valioso.

Quando o preço do petróleo despencou na década de 1980, a economia da Venezuela começou a se deteriorar, pois era muito dependente da indústria do petróleo. Na tentativa de reestabilizar a economia, as empresas estrangeiras foram novamente convidadas a voltar à Venezuela para extrair petróleo pesado do Cinturão do Óleo do Orinoco. Uma década depois, quando os preços do petróleo caíram mais uma vez, Hugo Chávez chegou ao poder, prometendo assumir o controle do país e colocá-lo de volta nos trilhos. Uma das maneiras pelas quais o notório homem forte fez isso foi se livrando de rivais em potencial ou líderes empresariais, incluindo aqueles que dirigiam a indústria petrolífera estatal e colocando nomeados políticos em seu lugar.

Uma das estratégias implementadas por Chávez foi usar as receitas da indústria petrolífera do país para financiar programas e iniciativas sociais em massa, nas quais ele havia feito campanha. Essa estratégia também foi usada para alavancar outras indústrias no país, muitas das quais foram negligenciadas e falharam essencialmente, como manufatura, agricultura etc.). Em meados da década de 2000, os preços do petróleo em todo o mundo estavam subindo, chegando a cerca de US $ 150 / barril, e a Venezuela estava gerando receita suficiente para cobrir os erros e as despesas de Chávez. Ao longo dos anos, sua estratégia de estímulo social continuou a fracassar e, em 2014, cerca de 95% da economia da Venezuela dependia do petróleo. Quando os preços caíram novamente em 2014 para US $ 30 / barril, menos da metade do custo orçado de cada barril, o país entrou em uma terrível recessão.

Pumpjack dourado e óleo derramado em bolívares (Venezuela) (3Dsculptor) s

(Crédito da foto: 3Dsculptor / Shutterstock)

Algumas das soluções e estratégias usadas ao longo dos anos para manter a empresa à tona acabaram enterrando o país em dívidas. Eles venderam petróleo com prejuízo para permanecerem um pouco competitivos, tomaram empréstimos maciços da China e da Rússia e estão vendo sua capacidade de produzir petróleo continuar caindo. Em 2018, a produção da Venezuela caiu para 1,2 milhão de barris por dia, pouco mais de um terço do que estava sendo produzido antes da aquisição socialista de Chávez da indústria petrolífera venezuelana.

O futuro do petróleo da Venezuela é incerto, mas será necessária uma forte influência e infraestrutura estrangeira para devolvê-lo a qualquer sombra de sua antiga glória. Embora a ideia de uma indústria petrolífera estatal, independente da influência estrangeira, tenha começado como um meio de controlar o destino do país, acabou sendo o instrumento de sua queda.

Uma palavra final

A Venezuela possui mais do que o dobro das reservas de petróleo de qualquer outro país do mundo, graças à sua localização privilegiada sobre um enorme depósito cretáceo de rochas ricas em hidrocarbonetos. A ironia dessa história, é claro, é que o petróleo não é particularmente fácil ou barato de extrair (como em outras partes do mundo). Portanto, apesar de ter uma infinidade de riquezas sob seus pés, a Venezuela luta para prosperar como uma potência petrolífera no cenário global e atualmente está lutando para se manter como uma nação estável. Ter óleo é ótimo, mas ser capaz de extrair, usar e alavancar sabiamente esse óleo é a verdadeira chave do sucesso!

Referências:

  1. Pesquisa e descoberta
  2. HISTÓRIA
  3. OnePetro
  4. ResearchGate
  5. Agência internacional de energia atômica
  6. Taylor e Francis Online
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