O que são espécies invasoras e por que são prejudiciais ao meio ambiente?

3 semanas ago
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O que são espécies invasoras e por que são prejudiciais ao meio ambiente?

As espécies invasoras têm graves impactos nos ecossistemas e reduzem a biodiversidade nativa. Os efeitos das mudanças climáticas tornam essencial entendê-las para que possamos mitigar os danos que elas causam.

Em qualquer dia em Mumbai, olhe ao redor e você verá flora e fauna que são tão sinônimas da metrópole quanto o tráfego pesado e as multidões. Raintrees, peepuls, lantana e ficus prosperam na cidade, mas você sabia que duas dessas quatro plantas comuns são na verdade espécies invasoras? As hordas de pombos, alimentadas regularmente por caminhantes da manhã bem-intencionados e bons samaritanos, são alguns dos colonizadores mais difundidos das cidades ao redor do mundo. A Austrália é um país conhecido por lutar constantemente para controlar suas populações selvagens de … bem, tudo.

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O raintree (Albizia saman) é uma planta invasora disseminada em muitas partes da Índia. (Crédito da foto: paikong / Shutterstock)

Mas o que isso significa? Por que usamos palavras como “luta” e “controle” quando falamos de espécies invasoras? Muitas pessoas apóiam a idéia de que, se uma espécie se estabeleceu, devemos cuidar dela porque a biodiversidade é biodiversidade, independentemente de sua origem. Em nossa era moderna de mudanças climáticas desenfreadas e extinção de espécies, por que ainda há um foco nas espécies invasoras e seu manejo?

O que são espécies invasoras?

Uma espécie torna-se “invasiva” quando supera a flora ou a fauna local por recursos a um ritmo muito rápido. O limite exato para quando uma espécie é considerada invasiva ainda está em debate, mas diferenças claras podem ser traçadas entre os termos ‘introduzido’ e ‘invasivo’. O primeiro se aplica a qualquer organismo que tenha sido introduzido em um habitat não nativo, mas pode ou não ser capaz de se estabelecer. Eles poderiam morrer ou estar tão minimamente presentes que seu efeito é quase imperceptível. Uma espécie invasora pode ou não ser considerada invasora em sua terra natal.

Esses invasores podem superar os desafios que enfrentam em seu novo habitat e rapidamente assumir o controle. Agora, isso pode levar de dias a semanas a décadas, dependendo de muitos fatores, incluindo o número (e a frequência) de apresentações na nova área, se o novo clima é drasticamente diferente do da região nativa e a taxa em qual a espécie pode se reproduzir. Para se ter uma idéia, um coelho (capaz de produzir cerca de 50 filhotes por ano e pode utilizar uma ampla gama de recursos) tem muito mais probabilidade de ser invasivo do que um elefante africano da floresta que produz um nascimento vivo a cada cinco anos. A genética desempenha um papel grande e importante na determinação de se um organismo pode ou não se tornar invasivo.

Seu impacto no meio ambiente

As espécies colonizadoras costumam ter características e características que o novo ecossistema não reconhece. Os ‘brumbies’ ou cavalos selvagens que correm soltos no interior australiano converteram grandes extensões de sistemas cruciais de pântanos de filtragem de água em faixas de terra duras e secas, porque essa terra não está adaptada à presença de cascos. Os cavalos não são nativos da Austrália e só foram introduzidos em 1788 pelos europeus para utilidade e trabalho agrícola. Os cascos cultivam a terra e amassam a lama, criando canais e destruindo esses pântanos. A água corre para córregos e rios em vez de passar lentamente pelo sistema de filtros. Como resultado, a biodiversidade nativa que levou milênios para se adaptar e depender desse sistema está desaparecendo.

Predadores invasivos, como gatos selvagens, ratos, mangustos, porcos e outros são extremamente perigosos em terras introduzidas onde as presas nunca encontraram tais criaturas e não adaptaram defesas contra elas, levando à rápida extinção. Os predadores invasores dos mamíferos são responsáveis ​​por 58% das extinções de aves, mamíferos e répteis em todo o mundo ( Fonte ).

Cavalo selvagem do Parque Nacional Dibrusaikhuwa (Dhruba Jyoti Baruah) s

Brumbies ou cavalos selvagens na Austrália são generalizados e altamente destrutivos. (Crédito da foto: Dhruba Jyoti Baruah / Shutterstock)

As plantas invasoras não são menos perigosas para a sobrevivência das espécies, pois usurpam os nutrientes da água e do solo. O jacinto de água é notoriamente invasivo em muitos sistemas de riachos em todo o mundo. Essa planta se expande e cobre rapidamente riachos inteiros, cortando o ar e a luz solar, sugando o oxigênio e matando outros organismos na água. É muito mais difícil para um homem comum perceber (ou mesmo se importar) com plantas invasoras, quando na verdade elas são mais fáceis de espalhar e mais difíceis de erradicar, causando tanto, se não mais, danos que um animal ou micróbio. Uma área que é adaptada a arbustos curtos e poucas plantas altas pode ser afetada por uma árvore invasora muito alta que corta a luz solar, o calor e a chuva de alcançar o chão. Isso pode afetar todas as plantas que ficam abaixo do dossel, bem como os répteis que precisam da luz solar para se aquecer,

Nove em cada dez vezes, as apresentações são causadas por seres humanos. Isso pode ser intencional para um determinado objetivo (como o sapo-cana, introduzido na Austrália para controlar os besouros, ou o eucalipto, supostamente importado pelo governante Tippu Sultan em Mysore, na Índia, para decorar seus jardins). Às vezes é acidental, e um bom exemplo disso é a água de lastro que os navios transportam para manter a estabilidade. A água de lastro contém toneladas de micróbios, plantas, peixes e outros pequenos animais que são transportados milhares de quilômetros e transportados para novas áreas.

Água de lastro

A água de lastro é responsável por introduzir muitas plantas, animais e micróbios em ambientes não nativos. (Crédito da foto: MaxxL / Wikimedia Commons)

Por que eles são importantes?

A razão pela qual os estudos sobre organismos invasivos exigem tanta atenção agora mais do que nunca é baseada em dois pontos críticos.

O primeiro é por causa do impacto direto de espécies invasoras na biodiversidade local, que foi destacado ao longo deste artigo. Eles causam uma redução drástica na biodiversidade de uma área devido à forma como eles usurpam recursos. Eles acrescentam estressores às espécies nativas que já estão tendo que se adaptar às mudanças em seu habitat, clima e recursos.

A segunda razão não é tão óbvia. Na era das mudanças climáticas e da rápida extinção de espécies, é fascinante pensar que algumas espécies podem se adaptar a mudanças drásticas de temperatura, clima, comida, água e outros fatores de habitat. Atualmente, os estudos estão focados em entender como eles podem fazer isso, o que pode revelar se podemos formular estratégias para a conservação de espécies sensíveis que são mais vulneráveis ​​aos efeitos das mudanças climáticas. Os geneticistas da invasão tentam encontrar padrões entre vários organismos invasivos para aprender quais fatores os tornam invasivos.

Ainda há muito debate e controvérsia sobre a ética do controle de espécies invasoras. Muitos países realizam ações de erradicação, que incluem caça furtiva controlada e supervisionada, caça, tiro ou envenenamento. As estratégias de gerenciamento genético também estão se desenvolvendo rapidamente.

Deve-se entender que todo ecossistema é extremamente complexo, com camadas infinitas e mantido em um equilíbrio muito delicado. É uma tarefa hercúlea compreender as conseqüências em cascata no ambiente de qualquer ação que executamos. As espécies invasivas representam tanto perigo ambiental quanto qualquer outra, e estratégias de gerenciamento eficazes não poderiam ser mais urgentes neste momento crucial.

Referências:

  1. BBC
  2. Universidade Estadual do Sudeste do Missouri
  3. PNAS
  4. Pesquisa zoológica da Índia
  5. Banco de Dados Global de Espécies Invasivas
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