Como é a vida nos desertos?

4 semanas ago
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Como é a vida nos desertos?

A vida nos desertos é difícil devido à escassez de comida e água. No entanto, plantas, animais e seres humanos se adaptaram de várias maneiras para sobreviver a uma vida nos desertos. Você pode imaginar vivendo no calor escaldante de um deserto? Se você já passou algum tempo em um, parece que não pode sustentar nenhuma vida devido às suas condições climáticas áridas. Então, como certas plantas e animais sobrevivem com esse clima?

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Sim, existem seres vivos além de camelos e cactos no deserto! De fato, há uma história de civilizações prósperas nos desertos do nosso planeta, com uma população total de quase 1 bilhão de pessoas!

Se você acha que os desertos são um desperdício de terra e carecem de recursos úteis, pense novamente! Os desertos têm reservas maciças de petróleo, especialmente no Deserto da Arábia (Oriente Médio), que é um recurso economicamente útil.

No final deste artigo, sua visão será alterada para sempre sobre a utilidade dos desertos. Mais especificamente, vamos nos aprofundar nas adaptações de plantas, animais e seres humanos que chamam esses reinos desafiadores de “lar”.

Caravana de camelos atravessando as dunas de areia no deserto do Saara, Marrocos (Steve Photography) s

Os camelos são conhecidos como os “navios do deserto” (Crédito da foto: Steve Photography / Shutterstock)

Adaptação de plantas em desertos

O cacto não é a única espécie de planta que pode sobreviver no deserto. Outros exemplos são árvores de mosquitos, arbustos de sálvia, gramíneas curtas e arbustos de creosoto. Um aspecto interessante das plantas do deserto é sua vida útil, pois muitas plantas do deserto vivem anualmente ou duram apenas uma temporada.

Suas sementes podem permanecer inativas por longos períodos de tempo, no entanto, se houver um período severo de seca, o que é muito comum nos desertos. Depois de chover, mesmo que mal, as sementes brotam imediatamente e começam a crescer. No período muito curto de um ano, as plantas conseguem crescer , florescer, produzir sementes e murchar. Essa característica de crescer tão rapidamente pode transformar rapidamente os desertos em um “país das maravilhas das flores” quase da noite para o dia se receber uma boa quantidade de chuva!

As folhas em ambientes quentes ou secos podem ser adaptadas para reduzir a transpiração, plantas do deserto (Nasky) s

Como as folhas das plantas do deserto se adaptaram ao deserto (Crédito da foto: Nasky / Shutterstock)

Raízes

Sabemos que as plantas absorvem água através de suas raízes. As plantas do deserto possuem raízes altamente adaptadas que crescem profundamente (20 a 30 pés) no solo para absorver água (reserva de água subterrânea). Quando chove no deserto, uma vez que o solo é poroso, a maior parte da água da chuva penetra sem dar ao solo muitas chances de reter água. Essas longas raízes atingem a reserva de água subterrânea e absorvem a água de lá. As raízes da árvore do mosquito podem atingir mais de 100 pés de profundidade!

É uma profundidade impressionante, sim, mas as raízes também crescem em termos de largura. Seu objetivo é absorver o máximo de água possível, para que as plantas do deserto também tenham um sistema radicular horizontal! Isso significa que as raízes estão lá, logo abaixo da superfície, mas elas se espalham muito além do dossel da planta, para que possam absorver a água que cai em sua vizinhança geral.

Folhas

Como sabemos, a fotossíntese ocorre nas folhas, e as aberturas das folhas chamadas estômatos proporcionam uma troca de gases; no entanto, isso também leva à perda de água na forma de vapor d’água. Portanto, as plantas do deserto têm folhas pequenas e cerosas. A cera evita que a água escape e o brilho brilhante reflete a luz do sol. Os cactos têm espinhos pontiagudos em vez de folhas e armazenam alimentos em seus caules.

Uma planta em uma paisagem desértica ao nascer do sol (John Kevin) s

Uma planta que cresce no deserto (Crédito da foto: John Kevin / Shutterstock)

Suculentos

Assim como um camelo, as plantas têm a capacidade de armazenar água e são conhecidas como suculentas. Eles armazenam água em suas folhas, caules, raízes ou frutos. O Saguaro, um famoso tipo de cacto, pode armazenar centenas de litros de água para sobreviver nos tempos secos!

Adaptações de animais em desertos

Além dos camelos, você também encontrará raposas, cobras, lagartos, tartarugas, coelhos, ratos e cangurus vermelhos no deserto. Os insetos, pássaros, répteis e mamíferos que vivem no deserto são chamados de xerocolos .

Xerocoles são geralmente de natureza noturna, o que significa que são ativos e caçam à noite. Eles geralmente tentam evitar o sol ficando sob a sombra limitada do deserto.

Desenho de criatura do deserto em fundo branco com nome de animal (natchapohn) s

Animais encontrados no deserto (Crédito da foto: natchapohn / Shutterstock)

Alguns animais também cavam tocas e ficam no subsolo, pois é relativamente mais frio lá. Por exemplo, a raposa-fennec do deserto do Saara vive em comunidades e cava uma grande toca para se abrigar. Mesmo mover um pé ou dois no subsolo diminui drasticamente a temperatura do solo. Alguns animais se adaptaram para sobreviver sem água; portanto, a água que ingerem dos alimentos, incluindo insetos, bolbos e sementes, é mais do que suficiente para mantê-los vivos.

Existem várias adaptações corporais para o deserto; por exemplo, as tartarugas têm uma casca grossa que evita a perda de água e atua como um escudo contra predadores. Os urubus urinam nas próprias pernas para se refrescar, os coelhos liberam o calor das orelhas longas e os lagartos da areia levantam rapidamente uma perna de cada vez e andam na areia para evitar o calor extremo, ganhando o nome de ‘lagartos dançantes’ devido a seus movimentos bruscos.

OLHE ATENTAMENTE .... EXISTE UM CAMELO NESTA FOTO!

Agora, chegando aos “navios do deserto” – camelos. Os camelos não armazenam água em sua corcova, ao contrário da crença popular … eles realmente armazenam gordura . Durante uma escassez de alimentos, o camelo usa a gordura armazenada para transformá-la em energia e água. Os camelos têm pés largos para não afundar no chão. Eles também têm cílios, pêlos no corpo e narinas bem fechadas para manter a areia afastada.

Adaptações de humanos em desertos

Civilizações no Oriente Médio e no Magrebe se adaptaram à vida nos desertos e sobreviveram por séculos lá. Mudanças em termos de roupas, abrigo, procura de alimentos e a natureza da tribo evoluíram com o tempo.

Uma ilustração em vetor de árabes montando camelos no deserto (Artisticco) s

Roupas nos desertos são geralmente brancas para refletir a luz do sol (Crédito da foto: Artisticco / Shutterstock)

Roupas

As roupas para os habitantes do deserto geralmente são brancas para refletir a luz do sol e a pessoa está completamente coberta, apenas expondo o rosto e as mãos. Isso é feito para proteger os indivíduos do calor, areia, vento e noites extremamente frias .

A roupa preferida do deserto é solta e versátil. Um manto longo e de mangas compridas é chamado thobe , uma capa sem mangas é chamada abaya , uma camisa de pulôver é djebb a e um pedaço retangular de pano usado para cobrir a cabeça é chamado kaffiyeh .

Abrigo

Já é difícil encontrar abrigo natural nos desertos. Abrigos artificiais incluem moradias em penhascos construídas com paredes espessas e pequenas janelas para permitir a entrada de luz solar limitada, além de afastar areia e poeira. Como as temperaturas diurnas e noturnas no deserto variam muito, esse tipo de abrigo fornece um bom isolamento e limita a mudança de temperatura entre dia e noite dentro das paredes.

Camelo e barraca no deserto (Eduard Radu) s

O abrigo geralmente é na forma de tendas, já que as comunidades são nômades (Crédito da foto: Eduard Radu / Shutterstock)

Nômade – natureza

A escassez de comida e água no deserto levou muitas civilizações a viver como nômades. Isso significa que eles não têm assentamentos permanentes. Eles fazem tendas de pano grosso para manter a poeira e a areia afastadas, mas isso ainda permite que uma brisa fresca passe pelo pano. As tendas são portáteis e podem ser transportadas em animais de carga, como camelos, burros e cavalos. Esses nômades pastam animais como ovelhas e cabras.

Então, você ainda sente que os desertos não têm vida? Tenho certeza de que sua opinião mudou desde o início deste artigo… Embora a vida nos desertos seja inegavelmente difícil, ela levou a magníficas adaptações de plantas e animais, o que mostra que, mais uma vez, a vida sempre encontrará um caminho!

Referências:

  1. COTF
  2. BBC
  3. National Geographic Society
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