Como as pinturas rupestres antigas são perfeitamente preservadas?

3 semanas ago
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Como as pinturas rupestres antigas são perfeitamente preservadas?

A temperatura e a umidade estáveis ​​nas cavernas, a falta de contato humano e os materiais de pintura de longa duração combinaram-se para permitir que muitas pinturas rupestres antigas sobrevivessem em condições quase intocadas.

Imagine caminhar pela península Ibérica, na Espanha moderna, e tropeçar em uma entrada escondida da caverna. Superando seus medos, você clica em sua lanterna e entra no desconhecido. Pouco você sabe que, há mais de 60.000 anos, um artista pré-histórico entrou na mesma caverna para deixar um dos primeiros exemplos de arte humana. Nas profundezas do recinto protegido da caverna, ao exibir sua lanterna em cena, você nota que ela é notavelmente clara e bem preservada.

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Vemos exemplos de arte rupestre antiga preservada em todo o mundo, desde as cavernas de Lascaux até pinturas recentemente descobertas na ilha de Bornéu, que estão sendo aclamadas como a arte figurativa mais antiga já descoberta. A questão é: como essas pinturas rupestres sobreviveram por dezenas de milhares de anos, quando outros sinais das primeiras civilizações foram perdidos nas areias do tempo?

A história das pinturas rupestres

As primeiras pinturas rupestres não foram descobertas até o final do século XIX, e não se acreditava nas alegações de que eram do Paleolítico, pois isso era tão contrário às crenças antropológicas anteriores sobre os primeiros seres humanos e suas habilidades cognitivas. Um fluxo constante de descobertas adicionais no século 20 confirmou que os primeiros seres humanos eram mais expressivos e capazes do que se acreditava anteriormente.

Em toda a França e Espanha, várias descobertas empolgantes trouxeram mais atenção a esse campo, e as pinturas rupestres tornaram-se lentes críticas da história dos neandertais e do homem moderno. Mais de 150 sites somente nesses dois países forneceram informações valiosas sobre o passado. A maioria das pinturas rupestres que foram descobertas retratam símbolos e animais, às vezes ostentando centenas de imagens na mesma caverna. Isso fornece uma imagem clara de algumas das fauna presentes na época em que essas pinturas foram feitas, bem como do nível de sofisticação e linguagem simbólica do homem pré-histórico.

As cavernas de Lascaux, descobertas em 1940, possuíam o título das mais antigas pinturas rupestres conhecidas, com cerca de 17.000 anos de idade. No entanto, nos últimos anos, o cronograma foi muito mais distante, com emocionantes descobertas em Bornéu (com aproximadamente 40.000 a 52.000 anos), nas cavernas de Gabardung na Austrália (com pelo menos 28.000 anos) e na península Ibérica (~ 64.000 anos) velho). A busca global por pinturas rupestres continua, pois cada nova descoberta traz novas revelações para uma história que, de outra forma, é quase invisível.

A natureza das pinturas rupestres

Como todos sabemos, a natureza é a força mais progressivamente destrutiva e criativa do planeta. Dê uma olhada no Grand Canyon ou nos topos das Montanhas Apalaches, com bom tempo, e você verá as evidências desse poder insistente. Por esse motivo, os restos das civilizações antigas e do homem primitivo são difíceis, se não impossíveis, de encontrar e estudar. Ferramentas, fundações estruturais, artefatos e restos se decompõem e desaparecem gradualmente, principalmente após dezenas de milhares de anos.

animais e caçador na parede de pedra da pintura da caverna (gerasimov_foto_174) S

(Crédito da foto: gerasimov_foto_174 / Shutterstock)

No entanto, as pinturas rupestres são capazes de se defender de maneira única contra a devastação do tempo. Para começar, as tintas e corantes usados ​​por esses artistas eram de natureza orgânica, como ferro ou hematita, que se combinavam para formar um pigmento chamado ocre, quando começavam a oxidar. Este pigmento pode ser misturado com carvão ou ossos queimados e espessado em uma tinta com gordura animal ou outros óleos naturais. Esses pigmentos não estavam disponíveis em todos os lugares e provavelmente tiveram que ser procurados e provavelmente considerados valiosos. Devido à descoberta de pigmentos e tintas perto de locais funerários e religiosos, sugere-se que essas pinturas sejam frequentemente cerimoniais ou de natureza sagrada. Os pigmentos em si, como óxido de ferro e negro de fumo (carvão), são altamente resistentes ao desbotamento, a menos que sejam expostos ao fogo ou a produtos químicos.

Em alguns casos de cavernas de calcário, também existe um processo conhecido como infiltração de água da chuva, no qual a água que penetra nas fendas da rocha formará uma camada ou revestimento de bicarbonato, que efetivamente esmalta as pinturas na parede, permitindo que elas mantenham sua surpresa. tons vívidos milhares de anos depois.

Talvez o fator mais importante na preservação dessas pinturas seja a remoção dos elementos. Cavernas que não estão sujeitas a mudanças no nível da água ou flutuação estrutural do movimento tectônico / atividade vulcânica são lugares muito estáveis. A temperatura e a umidade são bem reguladas e mudam minimamente em longos períodos de tempo. A erosão e a corrosão simplesmente não são ameaças em uma caverna fechada, o que permitiu que essas pinturas existissem sem deterioração!

A natureza destrutiva da descoberta

O fator final que permitiu que essas pinturas rupestres sobrevivessem desde os tempos pré-históricos é a ausência de seres humanos. Algumas dessas cavernas podem ter sido desabitadas ou intocadas por milênios; uma vez que uma tribo ou grupo deixou a região e seus esforços artísticos para trás, talvez nunca mais tenha sido ocupada! Como vimos em inúmeros exemplos, os seres humanos são notoriamente destrutivos quando encontramos algo bonito. A comercialização excessiva de certos parques nacionais nos Estados Unidos vem à mente, assim como os preços astronômicos que algumas pessoas pagam para atingir o Everest com o máximo conforto, deixando o lixo para trás para que outras pessoas limpem.

As cavernas de Lascaux, mencionadas acima, experimentaram precisamente esse tipo de fama prejudicial; no auge de sua atração turística, mais de 100.000 pessoas visitam essas cavernas lendárias todos os anos. Os milhões de flashes das câmeras e as exalações de dióxido de carbono dentro do espaço fechado estavam se revelando destrutivas para as pinturas, de modo que a caverna foi selada. Uma réplica das paredes da caverna foi erguida. Muitas outras cavernas e locais arqueologicamente valiosos em todo o mundo impuseram restrições semelhantes aos turistas, a fim de preservar a integridade dessa história anterior.

Uma palavra final

As pinturas rupestres antigas são notáveis ​​janelas do passado, mas também são delicadas obras de arte que podem ser facilmente comprometidas. Embora o isolamento da natureza (e dos seres humanos) e os pigmentos e ferramentas resilientes com os quais eles foram feitos tenham mantido essas pinturas rupestres seguras por milênios, é importante que a ânsia da humanidade de estudar e aproveitar essas relíquias não acabe destruindo-as no processo!

Referências:

  1. ScienceDirect
  2. JSTOR
  3. Natureza
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