As plantas sentem estresse?

2 semanas ago
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As plantas sentem estresse?

As plantas sentem o estresse do ambiente e de outras atividades, mas sua resposta a esses estímulos é muito diferente da nossa ideia de estresse, uma vez que as plantas carecem de sistema nervoso e cérebro tradicional.

Imagine que você está voltando para casa depois de um longo dia de trabalho, durante o qual seu chefe gritou com você várias vezes, você começou a mostrar os primeiros sinais de um resfriado e perdeu o prazo para um cliente importante. Quando você sai do meio-fio para atravessar a rua, a buzina estridente de um carro se aproxima de você e entra em ação no tempo para evitar ser atingido. Seu coração está acelerado, sua respiração fica superficial e você imediatamente começa a suar. Basta dizer que você está estressado de todas as maneiras possíveis – física, emocional e psicologicamente.

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No entanto, enquanto seres humanos e animais experimentam e demonstram estresse de maneiras que entendemos amplamente, muitas pessoas se perguntam se o mesmo se aplica às plantas. Basicamente, qual é o equivalente a uma planta que se sente nervosa antes de um teste? Ou uma planta que sente uma onda de energia depois de se encontrar em uma situação perigosa? As plantas podem sentir estresse e dor, ou isso é algo que somente a vida consciente pode experimentar?

Plantas na natureza

Quando um ser humano ou outra criatura sensível móvel encontra uma experiência estressante, como evitar um acidente por pouco ou tentar iludir um predador, geralmente é beneficiado por suas reações de “fuga ou luta”. Eles devem optar por lutar e se defender, ou fugir e procurar abrigo contra a ameaça. As plantas, no entanto, estão literalmente enraizadas no chão e, portanto, são incapazes de escapar ou se remover de situações perigosas ou desconfortáveis.

eu costumava ficar estressado meme

Quando pensamos em predador e presa na natureza, raramente pensamos em plantas que se encaixam no mesmo paradigma, mas elas pensam! Lembre-se de que todos os herbívoros e onívoros do planeta (organismos que comem plantas) são predadores da perspectiva das plantas! Além disso, além dos predadores sensíveis, as plantas também devem se defender de ameaças naturais, como chuvas, excesso de calor, doenças, temperaturas congelantes e secas. As plantas que são incapazes de suportar ou evitar tais estressores não serão capazes de crescer, produzir sementes viáveis ​​e se reproduzir. Claramente, dadas as quase 400.000 espécies de plantas que foram identificadas em todo o mundo até agora, a flora da Terra desenvolveu suas próprias maneiras de responder ao estresse.

Resposta ao estresse em plantas

Quando uma planta passa por um período difícil, estressado pelo clima, predadores ou doenças, não há muitas opções – adaptar-se ou perecer. A opção menos preferida é a morte, mas nem sempre é uma opção terrível. Muitas plantas têm vida curta porque não têm adaptações para sobreviver a tempos desafiadores, mas sua reprodução é geralmente cuidada até então, então sucumbir à morte não é um fracasso no grande esquema de suas espécies.

Em termos de plantas capazes de sobreviver e “resistir à tempestade”, elas se adaptam ao desenvolver maneiras de continuar produzindo sementes, apesar dos desafios à sua homeostase. As plantas que podem lidar com flutuações na temperatura e nos níveis de água sem morrer são frequentemente chamadas de plantas resistentes, em comparação com aquelas suscetíveis a pequenas flutuações no ambiente. As plantas resistentes evoluíram gradualmente certas características à medida que toda a população se acostumava a novas condições. Algumas dessas características permitem superar desafios ambientais, como proteínas de choque térmico ou a capacidade de alterar o tamanho das folhas, dependendo das condições de crescimento. Essas adaptações são o resultado da seleção natural e fornecem proteção e resiliência a longo prazo contra o estresse regular ou sazonal.

Finalmente, há a resposta aguda ao estresse das plantas, que é mais semelhante à nossa própria resposta de luta ou fuga. No caso de uma ameaça imediata, como um predador comendo suas folhas ou fungos começando a crescer em suas raízes, uma planta terá uma resposta hormonal. No caso dos humanos, nossa regulação hormonal é controlada pelo sistema endócrino, enquanto os neurotransmissores são gerenciados pelo sistema nervoso. O cérebro direciona esses sistemas para liberar compostos críticos exatamente no momento certo para manter a saúde e a homeostase. As plantas, no entanto, não possuem sistema nervoso, sistema endócrino ou cérebro; em vez disso, cada célula vegetal é capaz de produzir seus próprios hormônios!

Os hormônios vegetais controlam cada passo do crescimento, desenvolvimento, reprodução e defesa da planta, o que inclui a resposta ao estresse. Os produtos químicos simples usados ​​pelas plantas são transportados para onde são necessários por quatro métodos – fluxo citoplasmático, difusão lenta, via xilema ou via floema. A maioria dos hormônios é usada apenas durante certos estágios do ciclo de vida de uma planta, enquanto outros, como os hormônios de resposta ao estresse, podem ser produzidos e implementados a qualquer momento.

O ácido abscísico é um regulador de crescimento de plantas particularmente popular que é gerado pelos cloroplastos quando uma planta está passando por estresse. Inibirá o crescimento das gemas e poderá afetar a dormência das gemas, quando as condições não forem adequadas para o crescimento. No caso de estresse hídrico, ou seca, esse mesmo hormônio pode fechar os estômatos, impedindo a perda de água por evaporação.

O ácido salicílico é um hormônio que funciona como um sistema de alarme nas plantas. Se uma planta estiver sendo atacada por algum tipo de patógeno, ela será liberada das células para ajudar na defesa. Além disso, pode ser liberado aromaticamente como um aviso para as plantas vizinhas do ataque de patógenos, para que elas possam se preparar melhor. Esse tipo de “comunicação” entre plantas geralmente é confundido com inteligência ou cognição, mas, em vez disso, é o resultado de gatilhos automáticos de caminhos químicos.

O jasmonato, particularmente o ácido jasmônico, é uma classe de hormônios que possui várias funções. Funciona como uma substância defensiva e como um sistema de alerta de patógenos no ar para outras folhas da planta e para as plantas próximas. Em termos de suas características defensivas, os poderosos aromáticos são desagradáveis ​​para os predadores, herbívoros acima e abaixo do solo. O óxido nítrico é outro composto simples que está profundamente envolvido na sinalização da resposta ao estresse nas plantas.

Em conjunto com dezenas de outros hormônios vegetais que são produzidos, usados ​​e catabolizados em todas as etapas do ciclo de vida de uma planta, esses hormônios defensivos desempenham um papel fundamental na proteção de plantas individuais contra uma variedade de ameaças.

Uma palavra final

Só porque as plantas não têm um sistema nervoso como os humanos não significa que elas não são capazes de reconhecer e responder ao perigo. Enquanto o debate sobre se as plantas podem “sentir dor” muitas vezes muda para a filosofia, a questão de saber se as plantas sentem estresse não está em questão. O estresse faz parte da vida, à medida que as condições ambientais mudam e os organismos são forçados a se adaptar ou responder.

O estresse nas plantas não é necessariamente uma coisa ruim, mas geralmente o associamos e antropomorfizamos como uma experiência “dolorosa”. Em alguns casos, o estresse permite que uma planta aprenda mais sobre seu ambiente, para que possa estar melhor preparada para o futuro. Em outros casos, o estresse direciona o processo de seleção natural e maiores adaptações para que uma espécie possa persistir. Isso não é tão diferente da experiência humana em situações difíceis; para algumas pessoas, não há melhor motivador para superar um desafio do que uma dose sólida de estresse!

Referências:

  1. Revistas acadêmicas de Oxford (Link 1)
  2. Revistas acadêmicas de Oxford (Link 2)
  3. ScienceDirect (Link 1)
  4. ScienceDirect (Link 2)
  5. Revistas acadêmicas de Oxford (Link 3)
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