A população da Terra vai parar de aumentar?

3 meses ago
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A população da Terra vai parar de aumentar?

A taxa de crescimento da população humana agora está em declínio, mas o planeta provavelmente está atingindo o limiar de população que pode suportar, de 8 bilhões de pessoas.

Estamos em 2019 e existem vários problemas enormes que assolam o planeta – secas e fome, aquecimento global e poluição excessiva , desmatamento e perda de habitat, crises de extinção de espécies, desemprego generalizado e lutas econômicas e financeiras.

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Existe um denominador comum que une todos esses problemas – a explosão da população humana.

Muitos estudos concluíram que a redução da população global resolveria muitas dessas questões. A questão é, no entanto, que o crescimento exponencial da população é natural para qualquer espécie do planeta. Tudo evoluiu para se propagar, de modo que a maioria dos sistemas naturais é voltada para reproduzir e aumentar a progênie.

Então … por que os seres humanos estão sendo escolhidos aqui?

Prepare-se para algumas trocas interessantes de números.

Por que o crescimento da população humana é excepcional?

Na natureza, tudo luta por equilíbrio. Sempre existe um mecanismo para conter a superpopulação, seja na forma de predadores ou de recursos limitados, que equilibra a proporção de nascimentos e mortes. Se houver uma ultrapassagem, o gráfico retornará eventualmente a um equilíbrio relativo.

No entanto, os humanos têm uma taxa de nascimento / morte altamente distorcida – 2,5 nascimentos para cada morte, na taxa atual. As estatísticas estimam que todos os dias ocorrem ~ 400.000 nascimentos e ~ 150.000 mortes. Isso se traduz em um aumento da população mundial de cerca de 250.000 por dia, ou 90 milhões por ano! ( Fonte )

Nosso acesso à saúde é um determinante único (entre outros fatores, como evolução , cognição e ética) que dita essa tendência. Os cuidados de saúde levam a vidas mais longas e saudáveis ​​e a mais filhos sobreviventes, bem como a períodos reprodutivos mais velhos e mais longos. Portanto, nossa curva de crescimento é mais íngreme (ou mais rápida) do que a curva encontrada na maioria dos outros sistemas naturais. No entanto, nossa curva será corrigida em breve? Existe um limite para quanto podemos crescer? A resposta é sim. Ao longo da história, as explosões populacionais nunca duraram para sempre, e nem as nossas, mas vamos dar uma olhada na tendência até agora.

A figura abaixo mostra as tendências globais de crescimento populacional desde meados da década de 1700, com uma curva preditiva que se estende até 2100. Na década de 1700, as taxas de crescimento eram estáveis ​​e o tamanho da população era baixo. Naquela época, uma alta proporção de bebês nascidos morreu logo após o nascimento ou no início de sua infância, e a expectativa de vida era de míseros 35 anos na Inglaterra vitoriana. À medida que a saúde e a agricultura humanas em geral melhoraram, mais crianças sobreviveram à idade reprodutiva, e o boom da população começou no início dos anos 1900, atingindo o pico na década de 1960.

Com as taxas de fertilidade caindo nos últimos anos, a boa notícia é que nosso crescimento já diminuiu de cerca de 2% na década de 1960 para 1,14% em 2014 e 1,08% em 2019-20 . Isso é reconfortante, certamente, mas por que isso está acontecendo em primeiro lugar? Como esse crescimento está desacelerando?

crescimento populacional mundial

Um gráfico informativo mostrando a história e uma previsão das taxas de crescimento populacional da Terra (Crédito da foto: Max Roser / Wikimedia Commons)

O que significa ‘diminuição da fertilidade’?

A taxa de fertilidade refere-se ao número médio de filhos que uma mulher tem na vida, o que é diferente da taxa de nascimento (o número de bebês nascidos por 1.000 indivíduos por ano). Uma diminuição na taxa de fertilidade significa que, em todo o mundo, as mulheres geralmente têm menos filhos.

Três fatores principais contribuem para essa tendência, nenhum dos quais são limitações físicas (por exemplo, baixa contagem de espermatozóides). Em primeiro lugar, menos mortes infantis e na infância levam as mulheres a ter menos bebês ao longo da vida. Em segundo lugar, há maior conscientização e acesso à contracepção, o que reduz concepções acidentais. Por fim, agora há mais mulheres no ensino superior e na força de trabalho do que nunca, levando ao parto mais tarde e a famílias menores ( Fonte ).

O outro lado de ter uma vida útil mais longa se traduziu no envelhecimento do mundo. Hoje, a faixa etária que mais cresce é a de 65 anos ou mais. Segundo a ONU, pela primeira vez na história em 2018, o número de pessoas com 65 anos ou mais excedeu o número de crianças com menos de 5 anos em todo o mundo! Eles também esperam que o grupo de 80 anos ou mais triplique em 2050. Com uma população mais velha, a proporção de adultos em idade reprodutiva também cai ( Fonte ).

O planeta possui recursos limitados. Ele não pode sustentar números além de um certo limite, mas os cientistas estão em conflito quanto ao que esse limite realmente é. Isso se deve à discrepância no uso de recursos por diferentes populações e a muitos cenários possíveis de mudanças na vida e na tecnologia sustentáveis ​​ao longo do tempo. Em 2012, a ONU relatou 65 possíveis limites máximos de população, com base em muitas suposições, variando entre 2 bilhões e 1.024 bilhões, com vários resultados oscilando em torno de 8 bilhões ( Fonte ).

As taxas de crescimento da população humana são muito altas

O que deveríamos fazer?

A distribuição de todos esses fatores é altamente desigual, diferindo bastante entre centros urbanos em países de baixa renda, centros urbanos em países mais ricos e áreas rurais. Por fim, alterar a taxa de crescimento populacional é um processo gradual. Essa tendência de crescimento está tão arraigada no momento que, mesmo que o mundo inteiro empregasse uma política de filho único, ou se 2 bilhões de pessoas morressem amanhã, até 2100, ainda haveria tantas ou mais pessoas no planeta quanto hoje. . Portanto, uma mudança gradual no estilo de vida mundial pode garantir uma melhor chance de sobrevivência para a raça humana ( Fonte ).

Mesmo com a queda nas taxas de crescimento, espera-se que atinja uma população global de 11 bilhões de pessoas até 2050. Isso é muito superior à marca de 8 bilhões de dólares. No final, devemos ter cuidado com o modo como administramos nossas vidas, e se todos nós tentarmos viver estilos de vida sustentáveis ​​e usar menos recursos, mais pessoas na Terra poderão viver com uma qualidade de vida mais alta. Não somos as únicas espécies do planeta, e a biodiversidade da Terra depende de um delicado equilíbrio de recursos e interações.

Também fazemos parte dessa biodiversidade, certo?

Referências:

  1. Worldometros
  2. Nosso mundo em dados
  3. Nações Unidas
  4. PNAS
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