7 fatos fascinantes sobre Stephen Hawking

2 meses ago
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7 fatos fascinantes sobre Stephen Hawking

Poucas pessoas emergem dos campos da cosmologia e da física teórica com o tipo de reconhecimento de nome igual ao de um atleta ou ator de celebridade, mas foi exatamente o que aconteceu com Stephen Hawking . Graças ao seu trabalho inovador com buracos negros e relatividade, ele passou a ocupar cargos acadêmicos distintos, foi nomeado Comandante da Ordem do Império Britânico e ganhou a Medalha Presidencial da Liberdade dos EUA … enquanto seu corpo se deteriorava devido a uma doença incapacitante. isso deveria tê-lo matado em meados da década de 1960.

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Em homenagem a sua resistência inspiradora e suas imensas contribuições para a compreensão do cosmos que gira à nossa volta, aqui estão sete fatos sobre a vida desse cientista sobrenatural:

O estudante medíocre

Hawking não teve o tipo de brilhante carreira acadêmica que você esperaria de um gênio da classe A. Ele alegou que não aprendeu a ler corretamente até os 8 anos de idade e suas notas nunca superaram as notas médias de seus colegas de escola na St. Albans School. É claro que havia uma razão para os mesmos colegas de classe o apelidarem de “Einstein”; Hawking construiu um computador com amigos na adolescência e demonstrou uma tremenda capacidade de compreender questões de espaço e tempo. Ele também se reuniu quando contou, dominando seus exames de admissão em Oxford para obter uma bolsa de estudos para estudar física aos 17 anos.

O diagnóstico

Depois de cair enquanto patinava no gelo durante seu primeiro ano como estudante de graduação na Universidade de Cambridge, Hawking foi informado de que ele tinha a doença degenerativa dos neurônios motores e esclerose lateral amiotrófica lateral (ELA) e tinha apenas 2 anos e meio de vida. Obviamente, esse prognóstico estava fora de anos-luz, mas parece que o início precoce da doença foi uma bênção disfarçada. A maioria dos pacientes com ELA é diagnosticada em meados dos 50 anos e vive mais dois a cinco anos, mas aqueles diagnosticados anteriormente tendem a ter uma forma de doença que progride mais lentamente. Além disso, a perda de habilidades motoras forçou o cosmólogo em ascensão a se tornar mais criativo. “Ao perder a destreza mais fina das minhas mãos, fui forçado a viajar pelo universo em minha mente e tentar visualizar as maneiras pelas quais ele funcionava”, observou ele mais tarde.

A equação

Embora seja impossível resumir a vida de Hawking em uma palavra, isso pode ser feito com uma equação:

Fotos de Stephen Hawking

Foto: http://www.telegraph.co.uk

Essa fórmula, que envolve a velocidade da luz (c), a constante de Newton (G) e outros símbolos que fazem a cobertura não-matematicamente correr para cobertura, mede as emissões dos buracos negros que hoje são conhecidos como radiação Hawking. Hawking ficou inicialmente intrigado com essas descobertas, pois acreditava que os buracos negros eram armadilhas da morte celestial que engoliam toda a energia. No entanto, ele determinou que havia espaço para esse fenômeno através da fusão da teoria quântica, da relatividade geral e da termodinâmica, destilando tudo em uma fórmula (relativamente) simples, mas elegante em 1974. Já conhecido por estabelecer regras básicas importantes sobre as propriedades dos buracos negros , essa descoberta acelerou sua carreira e o colocou no caminho do estrelato. Hawking disse mais tarde que gostaria que essa equação fosse esculpida em sua lápide.

Fotos de Stephen Hawking

Stephen Hawking em 2008

Foto: Doug Wheller [CC BY 2.0], via Wikimedia Commons

A operação

Embora as previsões do dia do juízo final de seus primeiros médicos estivessem erradas, Hawking quase morreu após contrair pneumonia enquanto viajava para Genebra em 1985. Enquanto ele estava inconsciente e ligado a um ventilador, a opção de remover o frágil cientista do suporte à vida estava sendo considerada até sua então esposa, Jane, rejeitou a ideia. Em vez disso, Hawking passou por uma traqueotomia, uma operação que o ajudou a respirar, mas que permaneceu com sua capacidade de falar permanentemente, o que levou à criação de seu famoso sintetizador de fala.

A máquina

O sintetizador original de Hawking foi criado por uma empresa da Califórnia chamada Words Plus, que executava um programa de fala chamado Equalizer em um computador Apple II. Adaptado a um sistema portátil que poderia ser montado em uma cadeira de rodas, o programa permitiu que o Hawking “falasse” usando um clicker manual para escolher as palavras na tela. Depois que ele acabou perdendo o uso das mãos, Hawking colocou um interruptor infravermelho em seus óculos que gerou palavras ao detectar o movimento das bochechas. Ele também teve a tecnologia de comunicação revisada pela Intel, embora insistisse em manter a mesma voz robótica com seu sotaque distintamente não britânico que ele usava há três décadas, por considerá-la uma parte indelével de sua identidade.

O autor

Hawking acreditava há muito tempo que poderia escrever um livro sobre os mistérios do universo que se conectariam ao público, uma tarefa que parecia quase impossível depois que ele perdeu a capacidade de escrever e falar. No entanto, ele avançou meticulosamente com seu sintetizador de fala, recebendo valiosa assistência de estudantes que transmitiram rascunhos de revisões com seu editor nos EUA via viva-voz. A visão de Hawking finalmente se concretizou, quando Uma Breve História do Tempo desembarcou no London Sunday Times lista de best-sellers por 237 semanas após sua publicação em 1988. Aparentemente, também o convenceu de que escrever um livro não era mais difícil do que passear pelos piadas de domingo, enquanto ele escrevia sua biografia, vários outros livros sobre sua área e um uma série de romances com temas científicos, co-escrita com sua filha, Lucy.

Conclusão

Apesar de seus extraordinários desafios físicos, Hawking não tinha vergonha de aparecer na televisão. Ele apareceu pela primeira vez em um episódio de 1993 de Star Trek: The Next Generation , contando piadas enquanto jogava pôquer com Albert Einstein e  Isaac Newton . Ele também emprestou sua voz aos programas animados The Simpsons e Futurama e, apropriadamente, apareceu no seriado de sucesso The Big Bang Theory . É claro que o tempo de exibição não era apenas uma gargalhada para o físico de renome mundial, que retornou aos seus tópicos básicos de cosmologia e às origens da vida de sua minissérie de seis partes de 1997 , Universo de Stephen Hawking.. Ele também forneceu muitas descrições duras e sóbrias de sua vida para o documentário de 2013 Hawking .

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