Como os derramamentos de óleo são limpos?

2 semanas ago
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Como os derramamentos de óleo são limpos?

Os derramamentos de óleo são limpos usando barreiras e skimmer, dispersantes e a introdução de agentes biológicos para acelerar a biodegradação.

Você já viu um brilho cor de arco-íris em estacionamentos durante a chuva? É semelhante à aparência de um derramamento de óleo no oceano. Um “derramamento de óleo” é literalmente o derramamento de hidrocarboneto de petróleo líquido no ecossistema marinho ou terrestre. Você provavelmente já ouviu falar do derramamento de óleo Exxon Valdez no Alasca (1989) ou o estudou durante as aulas de Ciências Ambientais.

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Essa tragédia ainda é conhecida como um dos piores derramamentos de petróleo da história da indústria do petróleo, seguida pelo derramamento no Golfo do México ou no Deep Water Horizon de 2010. Embora esses tenham sido os principais desastres que receberam atenção internacional e provocaram indignação global, existem declaradamente 20.000 derramamentos de óleo todos os anos em todo o mundo!

O que causa um derramamento de óleo?

Derramamentos de óleo são resultado de acidentes naturais e causados ​​pelo homem. No caso de fatores naturais, derramamentos de óleo podem ocorrer devido a furacões no oceano. Os derramamentos de óleo são causados ​​principalmente por acidentes envolvendo oleodutos, refinarias, navios-tanque, barcaças, plataformas de armazenamento e perfuração. Eles também podem ocorrer devido ao manuseio descuidado de equipamentos, quebras ou que sejam deliberadamente danificados por terroristas, atividades militares ou despejo ilegal.

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Um derramamento de óleo é causado por acidentes naturais e causados ​​pelo homem (Crédito da foto: fish1715 / Shutterstock)

Então … o que acontece depois que o óleo é derramado?

É importante notar que o comportamento do óleo depende do tipo de óleo que está sendo discutido. Todos nós já ouvimos falar que óleo e água nunca se misturam, pois são imiscíveis. De um modo geral, o óleo flutua na água (água salgada), mas em casos raros, os óleos mais pesados ​​podem realmente afundar na água doce.

Assim que o óleo derrama, ele começa a se espalhar na água. À medida que se estabiliza lentamente, forma uma fina camada chamada mancha de óleo. Finalmente, torna-se uma camada ainda mais fina chamada brilho (o que vimos em estacionamentos sob chuva).

Que dano causa um derramamento de óleo?

É interessante notar que não apenas os derramamentos de óleo, mas também as operações de limpeza, podem causar danos ao meio ambiente e à vida marinha. O óleo prejudica interna e externamente quando entra em contato com a vida marinha. Como o óleo possui constituintes venenosos, pode causar danos internos por inalação e ingestão e externamente por contato com a pele e irritação nos olhos.

O óleo também reveste as penas e pêlos de pássaros e animais, dificultando sua homeostase (regulação da temperatura corporal). Como a maioria dos óleos flutua, as lontras e as aves marinhas são as mais afetadas devido ao contato com as águas superficiais. Existem centros de reabilitação nos EUA para cuidar de aves e mamíferos expostos a quantidades excessivas de óleo.

Diferentes tipos de derramamentos de óleo podem ter impactos diferentes?

Como já discutido, existem diferentes tipos de óleo, portanto eles se comportam de maneira diferente nos corpos d’água e afetam a vida marinha de maneira diferente!

Óleos leves

Óleos como diesel e gasolina são conhecidos como óleos leves. O revestimento prateado de tais derramamentos de óleo é que, como os óleos leves são voláteis, eles evaporam rapidamente após o derramamento. Isso significa que o óleo não permanecerá no corpo d’água por muito tempo, mas certos óleos leves são explosivos e tóxicos, o que significa que eles podem matar qualquer criatura marinha simplesmente entrando em contato com ele. É até perigoso para os seres humanos que inalam seus gases tóxicos.

Óleos Pesados

Os óleos de bancas, usados ​​para abastecer navios, são óleos mais pesados. São pretos, pegajosos e podem persistir no corpo de água por muito mais tempo até serem removidos. Embora tenham alta taxa de persistência, apresentam baixa toxicidade, em comparação com os óleos mais leves. A ameaça a curto prazo causada por esses óleos é que eles revestem ou sufocam animais e peixes.

Após dias e semanas, esses óleos geralmente endurecem e se tornam semelhantes ao asfalto. O dano a longo prazo é que isso pode causar tumores. Uma vez revestido nas penas dos pássaros, pode levar à hipotermia e à morte, pois dificulta a homeostase.

Finalmente, como limpamos um derramamento de óleo?

A limpeza de derramamentos de óleo depende do tipo de óleo, da localização e das condições climáticas. O derramamento de petróleo em relação ao refinado exigiria duas abordagens diferentes de limpeza. Da mesma forma, derramamentos de água do mar vs. água doce são diferentes. Condições climáticas como temperatura do ar e da água, velocidade do vento e sua direção, correntes, marés e presença de gelo afetam a limpeza. No entanto, existem basicamente  quatro métodos para limpar um derramamento de óleo.

Se o derramamento de óleo não estiver próximo da costa ou afetar a indústria marítima, é melhor deixar em paz para dispersar naturalmente. Como aprendemos antes, os óleos leves evaporam rapidamente, deixando os vazamentos de óleo leves do jeito que são. O vento, o sol, as ondas e as correntes lidam naturalmente com o óleo. Parece não assumir responsabilidade, certo? Bem, segure seus cavalos, existem mais técnicas.

Barreiras físicas: os derramamentos de óleo são cercados por barreiras para impedir que o óleo se espalhe para costas, portos e pântanos. Depois de conter o óleo, ele é coletado usando equipamento de escumadeira. As barras são usadas para isolar uma mancha ou bloquear sua passagem para áreas importantes. Os skimmers então trabalham dentro dos limites formados pelas barras para sugar o óleo de volta aos tanques de armazenamento.

Após esse processo, os trabalhadores usam sorventes para absorver o óleo restante. Os sorventes vêm em três tipos. Os sorventes orgânicos naturais são palha, feno, turfa e serragem. Os sorventes inorgânicos naturais são argila, cinzas vulcânicas e areia. Os sorventes sintéticos são polipropileno e polietileno.

Dispersantes: os dispersantes aceleram a biodegradação natural quebrando o óleo. Essa técnica é mais eficaz quando usada dentro de algumas horas após o derramamento de óleo. Infelizmente, essas substâncias não podem ser usadas para todos os tipos de derramamentos de óleo. Os dispersantes são úteis para impedir a entrada de petróleo em importantes ecossistemas, mas, como é um produto químico, também pode entrar na cadeia alimentar e causar danos.

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Limpeza acontecendo após um derramamento de óleo. (Crédito da foto: Tigergallery / Shutterstock)

Introdução de agentes biológicos para acelerar a biodegradação: Este é um método natural, comparado aos dispersantes, mas um pouco semelhante. A adição de nitrogênio e fósforo estimula o crescimento de microrganismos que decompõem naturalmente o óleo em ácidos graxos e dióxido de carbono.

Prevenir é sempre melhor que remediar. Embora existam técnicas estabelecidas para limpar derramamentos de óleo, é melhor evitá-los completamente. Leis e regulamentos mais rigorosos sobre a indústria do petróleo podem impedir acidentes causados ​​pelo homem que causam séria poluição por derramamento de óleo. Isso também ajudará a proteger todo o ecossistema marinho, de pássaros e peixes a plantas aquáticas e microorganismos vitais!

 Referências:

  1. instituto Smithsonian
  2. NOAA
  3. Universidade de Delaware
  4. Intérprete climático

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