O Que é a Galáxia De Andrômeda?

4 semanas ago
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O Que é a Galáxia De Andrômeda?

A galáxia de Andrômeda é uma galáxia conhecida por sua relativa proximidade com a Via Láctea. Se você tiver uma noite clara e o céu estiver escuro o suficiente de onde você está, você poderá ver a galáxia de Andrômeda com seus próprios olhos. Se as condições estiverem alinhadas, você também não precisará de um telescópio. “ Estacionado ” ao lado da galáxia em que vivemos, a Via Láctea, Andrômeda é o objeto mais distante que pode ser observado a partir da Terra a olho nu.

Sendo uma galáxia espiral, e tão próxima ao nosso pequeno planeta azul a 2,5 milhões de anos-luz (o que é muito próximo nas distâncias espaciais), é um ponto de pesquisa fascinante para cientistas que desejam aprender mais sobre outras galáxias espirais que talvez não seja tão fácil de observar. Ah, e está em rota de colisão com a Via Láctea, mas chegaremos a isso daqui a pouco.

Por que o nome Andrômeda?

O que nos parece uma mancha borrada de estrelas aglomeradas recebeu o nome da constelação de Andrômeda, onde está realmente localizada. O nome em si vem da mitologia grega, segundo a qual Andrômeda era filha de Cassiopeia, que se gabava de que sua filha era mais bonita do que as próprias ninfas marinhas de Poseidon. O Poseidon não gostou da comparação e decidiu punir Andrômeda – ele a acorrentou a uma rocha e a ofereceu ao monstro marinho, mas Perseu a salva da morte certa.

E, de fato, a galáxia é extraordinariamente bonita, com uma enorme auréola que a cerca. Embora Andrômeda contenha substancialmente mais estrelas que a nossa galáxia, presume-se que a Via Láctea contenha mais matéria escura, o que a torna mais pesada.

Dos persas ao Hubble

O primeiro registro de Andrômeda pode ser rastreado até os persas . Em 964, em seu ” Livro das estrelas fixas ” e o astrônomo Abd al-Rahman al-Sufi fez a referência a uma “ pequena nuvem ”.

Quase 900 anos depois, em 1764, o que hoje conhecemos como Andrômeda foi erroneamente classificado como nebulosa e recebeu a designação de M31. A descoberta foi atribuída a Simon Marius, que foi o primeiro homem a observá-la por telescópio. Em 1887, Issac Roberts tirou as primeiras fotografias de Andrômeda.

Cerca de 30 anos depois, quando se pensava que a Via Láctea abarcava todo o nosso universo, Harlow Shapley e Heber Curtis, os astrônomos americanos discutiram as nebulosas observadas na galáxia. No entanto, Curtis afirmou que Andrômeda não é realmente uma nebulosa, mas uma galáxia não relacionada à nossa.

A afirmação não foi tomada como fato e o debate continuou até que Edwin Hubble encontrou evidências de uma estrela chamada variável cefeida dentro da Andrômeda. Como as características da estrela permitiram que ela fosse usada no cálculo das distâncias espaciais, Hubble concluiu que Andrômeda não pode ser localizado dentro da Via Láctea, pois está muito longe, portanto, é sua própria galáxia.

No entanto, pouco tempo depois, foi revelado que a distância da Via Láctea à galáxia de Andrômeda é ainda maior do que se pensava anteriormente.

Um acidente iminente?

A Via Láctea já teve uma enorme galáxia irmã que Andrômeda engoliu em um ponto, bilhões de anos atrás. A Via Láctea enfrentará o mesmo destino?

Em cerca de 4 bilhões de anos, as duas galáxias vizinhas estarão colidindo e mudando suas respectivas estruturas para todos os tempos futuros. A fusão da Via Láctea com Andrômeda levará mais 2 bilhões de anos, mas, quando isso acontecer, todos os planetas dentro deles serão consumidos pelo Sol . As conseqüências da colisão tornariam o sol uma estrela ainda maior, um gigante vermelho, e os planetas simplesmente desapareceriam sob a expansão.

Uma nova galáxia nascerá da colisão monstruosa e espera-se que o fluxo de poeira estelar incentive a formação de novas estrelas, potencialmente expulsando nosso sol atual de sua casa.

Essa não seria a primeira vez que uma das galáxias colidiu com outras antes, e Andrômeda realmente tem um lembrete bastante interessante do acidente. Presume-se que o enorme anel de poeira dentro da galáxia seja um remanescente da colisão.

Como ver Andrômeda

Embora possa ser visto sem telescópio ou binóculo, o acesso a qualquer um ajudará a apreciar esta galáxia espiral maciça.

Ao usar o telescópio, fica claro que a Andrômeda tem mais de seis vezes a largura da lua cheia.

Andrômeda é facilmente vista de latitudes médias a norte durante todo o ano por pelo menos uma parte da noite. Durante o outono, é mais visível até o amanhecer, começando quando a noite se põe, pois Andrômeda fica no alto do céu.

É possível que você acabe percebendo isso nos olhos, se você se afastar da agitação da cidade no final do verão, outono ou inverno – basta procurar um ponto embaçado no céu.

Descobertas Recentes

Com o avanço da tecnologia até hoje, não é de surpreender que tenhamos aprendido muito mais sobre Andrômeda do que jamais pensamos ser possível.

Agora sabemos que o tamanho da auréola de Andrômeda é substancialmente maior do que conseguimos medir anteriormente. Foi especulado até que tanto Andrômeda quanto a Via Láctea têm uma auréola e que já estão iniciando sua fusão.

O Telescópio Espacial Hubble foi usado em 2015 para produzir a foto mais precisa da galáxia espiral do que nunca. Composta por mais de 7.398 exposições, a imagem final revelou centenas de milhões de estrelas, além de outros atributos e formações. Os dados são usados ​​não apenas para aprender sobre Andrômeda, mas também para extrapolar sobre outras galáxias que não podem ser vistas em nosso planeta.

Existem muitas outras descobertas feitas sobre a galáxia de Andrômeda, incluindo alguns buracos negros supermassivos que orbitam um ao outro, 26 candidatos a buracos negros e uma estrela morta que gira rapidamente – um pulsar. Em 2017, também foi detectada radiação de raios gama, o que indicaria a existência de matéria escura.

Gilvan Alves

22 Anos de idade, Técnico em Rede de Computadores, Sempre em busca de aprender algo novo todos os Dias!

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