Como os recifes de coral se formam?

2 semanas ago
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Como os recifes de coral se formam?

Nosso planeta exibe uma biodiversidade surpreendente. Está repleto de ecossistemas complexos que abrigam uma infinidade de diversos organismos vivos que compartilham uma relação única com o ambiente. Esse relacionamento é essencial para um ecossistema próspero; um desequilíbrio pode resultar em enormes danos à flora e fauna.

Um ecossistema bem equilibrado fornece as condições necessárias para a evolução natural criar interdependências complexas entre diferentes espécies e possibilita as diferentes formas de vida que vemos. Um ecossistema particularmente diverso é encontrado debaixo d’água, cuja importância só pode ser percebida em saber que ele abriga 25% de toda a vida marinha , enquanto ocupa menos de 2% do fundo do oceano. Essas megacidades subaquáticas são chamadas de recifes de corais.

Coral Reef e peixes tropicais na luz solar.  Aquário de Cingapura (Volodymyr Goinyk) s

Recifes de coral (Crédito da foto: Volodymyr Goinyk / Shutterstock)

O alcance do ecossistema de corais não se restringe às espécies que permanecem debaixo d’água, mas também afeta animais terrestres, incluindo seres humanos. Ajuda no fornecimento de alimentos, protege as margens e cria empregos para as pessoas, seja por meio de medicamentos naturais ou por funcionar como atração turística. Estima-se que o valor que os recifes de coral proporcionem seja de US $ 172 bilhões somente nos EUA a cada ano.

Em troca, nós, os animais terrestres, representamos uma grande ameaça ao equilíbrio desse ecossistema por pesca excessiva e destrutiva, poluição, emissões de efeito estufa e inúmeras outras práticas prejudiciais. Para proteger e manter um próspero ecossistema de corais, é imperativo entender o que são e como são formados, então vamos “mergulhar”.

O que são corais?

Corais são animais marinhos invertebrados da classe Anthozoa do filo Cnidaria. Corais são pólipos em termos de estrutura, bem como anêmonas marinhas, com os quais os corais estão relacionados. Os pólipos são cilindros alongados com corpos em forma de vaso.

Estrutura pólipo coral.  Anatomia Coral (Designua) s

Estrutura de um pólipo de coral (Crédito da foto: Designua / Shutterstock)

Os corais vivem em colônias densas de cilindros alongados, que são como latas abertas de apenas um lado. A extremidade aberta do pólipo tem uma boca cercada por tentáculos colocados circularmente. Esses tentáculos fornecem uma fonte de alimento devido a células especializadas, como os nematocistos, que fornecem aos pólipos a capacidade de capturar pequenos organismos que passam.

Pólipos do coral (scubaluna) s

Pólipos do coral (Crédito da foto: scubaluna / Shutterstock)

A reprodução dos corais é peculiar, pois eles podem ser masculinos ou femininos – ou até os dois ao mesmo tempo! O coral também pode se reproduzir sexualmente e assexuadamente.

Sua reprodução assexuada é resultado da clonagem, por fragmentação ou brotamento. A brotação ocorre quando um pólipo amadurece e se divide, criando um pólipo idêntico. A fragmentação ocorre quando uma colônia inteira se divide e cria uma nova colônia separada.

A reprodução sexual envolve óvulos fertilizados pelo esperma, o que pode ocorrer entre diferentes colônias, resultando em maior diversidade genética. Essa fertilização resulta em larvas que nadam livremente que se depositam em um substrato e se tornam pólipos. Isso pode levar dias ou semanas, mas em alguns casos, apenas algumas horas!

O coral constrói recifes que contêm as colônias de corais e uma estrutura de um esqueleto rígido composto de carbonato de cálcio. Este edifício de recife surge de uma relação simbiótica muito importante entre corais e algas unicelulares que vivem nos pólipos chamados zooxanthellae. Essas algas fotossintetizam e compartilham parte de seus alimentos com seus hospedeiros. Por sua vez, os corais fornecem às algas alguns nutrientes muito necessários. Esse arranjo permite que o coral cresça rapidamente, o que ajuda na construção de enormes recifes, desde que permaneçam intactos ou impactados pelas populações humanas.

Dos Corais aos Recifes de Coral

Os Zooxanthellae usam a luz solar para a fotossíntese para criar seus alimentos e usam esse “alimento” como uma ferramenta de troca com o coral por nutrientes. Eles também secretam carbonato de cálcio, que forma o esqueleto robusto dos recifes. Os recifes geralmente crescem lentamente, aproximadamente uma polegada por ano, mas os recifes de crescimento mais rápido crescem tão rapidamente quanto 6 polegadas por ano.

A maioria dos recifes de coral é denominada “recifes de franja”, pois são encontrados nas margens de uma costa para uma massa de terra maior. Isso ocorre porque eles crescem principalmente em águas rasas nas proximidades das margens de pequenas ilhas ou grandes continentes.

Atol

Recifes de coral também são conhecidos por se formar perto de ilhas vulcânicas. No momento da morte iminente do vulcão, ele afunda, enquanto os recifes de coral que crescem na superfície permanecem expostos, geralmente em um anel total ou parcial. Entre a ilha que afunda e o recife, forma-se uma lagoa, deixando apenas a barreira de corais que o vulcão havia formado ao seu redor. Isso é chamado de atol .

formação de atol de coral.  ilha vulcânica, recife de franja, recife de barreira (Designua) s

Formação do Atol (Crédito da foto: Designua / Shutterstock)

À medida que os corais morrem, um recife se quebra em pedaços e se compacta. A vida de uma colônia pode variar de décadas a séculos, com alguns sobrevivendo por mais de 4.000 anos! Isso é determinado pelo anel anual que o recife faz, assim como os anéis encontrados nas árvores. O maior recife do mundo, a Grande Barreira de Corais na Austrália, começou a crescer há cerca de 20.000 anos.

Destruição e Conservação

Os crescentes níveis de dióxido de carbono da Terra são motivo de preocupação, pois isso aumenta o nível do mar e acidifica o oceano. Um aumento no nível da água faz com que os corais percam as zooxantelas, que ajudam o coral a acessar os alimentos. Essa condição é chamada de branqueamento de corais, cujo efeito contínuo mata completamente as colônias de corais. Um oceano ácido também dificulta que os corais criem seus recifes em esqueletos de carbonato de cálcio. Se a acidificação aumentar, também poderá separar os corais existentes. Os cientistas chegaram a uma previsão catastrófica de que, até 2080 , a acidificação de nossos oceanos será suficiente para dissolver todos os recifes de coral do mundo.

O branqueamento de corais ocorre quando as temperaturas da superfície do mar aumentam (Sabangvideo) s

Corais branqueados (Crédito da foto: Sabangvideo / Shutterstock)

Além de tomar as ações corretas para combater as mudanças climáticas, é imperativo estabelecer práticas saudáveis ​​de pesca para conservar ainda mais os recifes de coral. Vê-se claramente que os recifes de coral protegidos hoje são muito mais saudáveis ​​e têm uma população sustentada de corais. Intervenções humanas com colônias em dificuldades também foram feitas para atrair pequenos invertebrados marinhos através do projeto ARMS ; esse esforço consiste em plantar uma estrutura semelhante ao recife no fundo do oceano que imita as características de um esqueleto de carbonato.

Uma mistura de conservação e intervenção é crítica para os recifes de coral sobreviverem; essas estruturas marinhas são lindas, coloridas e repletas de diversidade e devem ser protegidas para que possam ser desfrutadas pelas próximas gerações!

paisagem subaquática de recifes de corais fundo bandeira super larga no oceano azul profundo com peixes coloridos (stockphoto-graf) s

(Crédito da foto: stockphoto-graf / Shutterstock)

Referências:

  1. Instituição Smithsonian (Link 1)
  2. Instituição Smithsonian (Link 2)
  3. Universidade de Stanford
  4. Universidade da Califórnia em San Diego

Gilvan Alves

22 Anos de idade, Técnico em Rede de Computadores, Sempre em busca de aprender algo novo todos os Dias!

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