Antes da ciência e da pesquisa, como os seres humanos sabiam o que comer e o que evitar?

1 semana ago
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Antes da ciência e da pesquisa, como os seres humanos sabiam o que comer e o que evitar?

Os primeiros seres humanos, como é o caso de todas as outras espécies do planeta, aprenderam o que comer e não comer de várias maneiras, tanto através de respostas instintivas de seus sentidos quanto de comportamentos aprendidos dos pais e parentes de quem eles desenvolveram. por milhares de gerações.

Lance sua imaginação de volta 2 milhões de anos, quando nossos primeiros ancestrais humanos, apemen primitivos, rondavam as savanas africanas em busca de comida. À medida que gradualmente se mudavam para novas terras, talvez tropeçassem em uma nova planta, que parecia particularmente deliciosa depois de dias vagando no calor. Em tal situação, como os primeiros hominídeos sabiam o que seria seguro comer e o que os deixaria deficientes em nutrientes, doentes ou até mortos?

Hoje temos a Internet e vários aplicativos que podem nos dizer o que é seguro ou perigoso consumir, mas há milhares de gerações atrás, o que informou as decisões alimentares tomadas por nossos ancestrais?

Comportamento aprendido

Quando crianças, aprendemos quase inteiramente através da observação e da imitação. Desde o riso e a caminhada até o uso de objetos e empatia, frequentemente criamos o comportamento de nossas vidas com base no que testemunhamos nos outros. O mesmo se aplica à comida. Se vemos nossos pais comendo uma banana todas as manhãs nos primeiros anos de nossa vida, nosso cérebro cataloga essas informações, observando que as bananas são alimentos seguros para comer. À medida que crescemos, provavelmente nunca vemos nossos pais comendo os talheres da mesa, então começamos a entender que garfos e facas são ferramentas, e não tipos de comida.

Agora, aplique esse mesmo conceito de “comportamento aprendido” a nossos ancestrais distantes, milhares ou até milhões de anos atrás. Para a grande maioria da história da humanidade, os hominídeos eram caçadores e coletores. Isso significava que eles geralmente ficavam nas mesmas regiões por várias gerações, expondo-se lentamente e a seus filhos a diferentes formas de flora e fauna. Quando novas plantas foram encontradas ou invadidas em seu território, um processo fundamental de tentativa e erro provavelmente teria sido usado. Pequenas quantidades de plantas, sementes, bagas, frutas, insetos ou animais seriam consumidos por vez. Se alguém ficar violentamente doente ou morrer, esse item em particular será evitado no futuro. Se não foram observados efeitos negativos, o item pode ser gradualmente introduzido na dieta em doses crescentes,

Tentativa e erro podem parecer um processo bastante aleatório para a sobrevivência de uma espécie, mas essa mesma tradição / abordagem remonta ainda mais, através de todos os mamíferos, répteis, peixes e procariontes do planeta. De volta à bactéria mais antiga, quando ingeriam uma macromolécula estrangeira, ela as teria matado ou não.

Aqueles que sobreviveram e se reproduziram foram aqueles com sensibilidade programada para certos compostos que não eram fatais. Quando eles se reproduziam, uma tendência semelhante para compostos não-venenosos seria repassada. Isso é rudimentar, “tentativa e erro”, mas pode ser extrapolado por toda a vida no planeta, um processo que podemos entender melhor através das lentes da seleção natural.

Embora os humanos estejam longe das únicas criaturas que podem se comunicar com outros membros de sua espécie, provamos ser os mais hábeis nessa habilidade, graças ao nosso desenvolvimento da linguagem, simbolismo, matemática e raciocínio. Ao contrário da grande maioria das espécies ao longo da história do nosso planeta, os seres humanos são capazes de se comunicar com clareza, muitas vezes através de longas distâncias e tempos (via tradição oral, escrita etc.).

Nossos ancestrais eram muito mais conectados à terra do que a maioria dos seres humanos modernos, e tinham que ter uma compreensão profunda das plantas e ecossistemas em que viviam. Seu comportamento aprendido veio da observação das gerações anteriores e da absorção desse conhecimento.

Uma vez que os humanos se tornaram amplamente baseados na agricultura e restringiram suas dietas a alimentos básicos, muito do conhecimento de plantas silvestres foi perdido ou desbotado, mas as tradições alimentares e os padrões regionais persistiram, com base no que poderia ser melhor cultivado na área. Da mesma forma, durante a era da exploração, muitos exploradores lendários e suas equipes adoeceram e morreram, geralmente depois de comerem as plantas nativas. Sem o conhecimento regional ou um guia local, eles não tinham o “comportamento aprendido” que os manteria seguros nessa área.

Hoje, felizmente, temos uma quantidade infinita de recursos para nos informar sobre o que devemos e o que não devemos comer, independentemente de onde estamos no mundo, incluindo sites como este!

Sentidos e Instintos

Além do comportamento aprendido que obtemos da observação de nossos pais, parentes e outras espécies, não devemos esquecer que somos apenas mais um mamífero no grande esquema das coisas. Como tal, temos um sistema sensorial altamente desenvolvido que também nos mantém seguros quando se trata dos alimentos que ingerimos. Os humanos primitivos, como seus ancestrais dos grandes macacos, tinham um senso de paladar altamente desenvolvido, capaz de discernir entre amargura, doçura, salinidade, acidez etc.

Se uma nova baga ou planta fosse encontrada, se fosse rica em açúcares (carboidratos), seríamos naturalmente atraídos por ela, enquanto que se a planta fosse amarga, um ser humano precoce colheria quantidades menores. A acidez é frequentemente associada aos nutrientes necessários, o que pode explicar a predileção humana por esse perfil de sabor. Quando o comportamento aprendido não estava disponível (ou seja, uma experiência verdadeiramente nova), os instintos mais profundos do corpo (sentidos) assumiam o controle para guiar as ações.

Como é o caso de outros animais – predadores e presas -, as informações sensoriais são críticas na tomada de decisões. Insetos de cores vivas geralmente sinalizam que é tóxico para predadores, enquanto uma planta de cores vivas geralmente significa que produz frutos doces ou néctar. Algo pontudo ou com um exterior resistente pode sinalizar um nível mais baixo de comestibilidade do que algo macio, facilmente acessível ou “maduro”. Essas regras nem sempre são precisas (considere abacaxi, coco ou pimenta), mas geralmente ajudam a guiar nossas decisões alimentares – até hoje!

Uma palavra final

Pode ser difícil acreditar que os seres humanos sobreviveram e persistiram através de um ciclo interminável de tentativa e erro, mas isso está simplificando demais o ponto. Ao longo de milhares de gerações, à medida que os humanos evoluíram para nossa forma atual, uma combinação de comportamentos aprendidos daqueles que vieram antes e nossos próprios sentidos / lógica nos ajudaram a nos guiar a decisões alimentares seguras. Para aqueles infelizes “cobaias” que experimentaram os primeiros cogumelos tóxicos e morreram, seu sacrifício ajudou a moldar e proteger as gerações vindouras graças ao nosso raciocínio, estrutura social e poder de comunicação.

Referências:

  1. Dieta humana: sua origem e evolução editada por Peter S. Ungar
  2. PNAS
  3. Springer
  4. ScienceDirect0

Gilvan Alves

22 Anos de idade, Técnico em Rede de Computadores, Sempre em busca de aprender algo novo todos os Dias!

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