Comportamento

Por que as pessoas roem as unhas?

Alguns especialistas acreditam que esse comportamento deriva do hábito infantil de chupar o dedo ou colocar os dedos na boca; essas ações infantis são técnicas auto-calmantes, semelhantes a uma chupeta …

Você está assistindo os últimos vinte minutos de um emocionante filme de slasher, enrolado no canto do sofá, com uma tigela de pipoca ao seu lado, mas esse não é o seu lanche preferido no momento. Não, sua mão está apoiada em seu rosto e suas unhas estão entre os dentes. À medida que a tensão no filme aumenta, seus dentes se movem em excesso, serrando delicadamente e mordendo as arestas e as unhas pendentes. Parece ser a única coisa que impede você de sair da sua pele.Para os leitores que não têm histórico de roer as unhas, o cenário acima pode parecer ridículo, mas é apenas uma piada para centenas de milhões de pessoas em todo o mundo. Roer unhas é visto em todos os continentes e culturas e, embora esteja presente em diferentes graus e idades, continua sendo um dos hábitos mais universalmente “humanos”.

Infelizmente, roer unhas não é visto apenas em pessoas durante filmes de terror, e tem sido regularmente associado a uma série de distúrbios psicológicos e outras condições de saúde. Se você tem cutículas mastigadas e estresse reprimido, provavelmente quer entender de onde vem o hábito e o que pode fazer para resolvê-lo. Não procure mais.

Visão geral de roer unhas

Antes de nos aprofundarmos no porquê de roermos as unhas, por que é perigoso e como parar, é importante entender mais sobre a ação em si. Primeiro de tudo, o nome formal para roer as unhas é Onicofagia.  Enquanto muitas pessoas descartam esse comportamento como um tique nervoso ou um mau hábito, ele é formalmente classificado como um “comportamento repetitivo focado no corpo”, às vezes chamado de “tratamento patológico”.

Topperspix (Crédito da foto: topperspix / Shutterstock)

Semelhante a puxar o cabelo ou escolher a pele, esse tipo de comportamento repetitivo pode ser um sintoma agudo de um evento ou período de tempo particularmente estressante, mas em muitos casos, é um problema crônico ou de longo prazo, persistindo na adolescência e na idade adulta. . Embora apareça com mais frequência na infância, não é incomum que ela se desenvolva ou se manifeste mais tarde na vida, ou esporadicamente ao longo da vida.

Existem sinais e sintomas bastante óbvios de roer unhas, mas os riscos à saúde vão além disso, alguns dos quais abordaremos mais adiante neste artigo.

Por que mordemos nossas unhas?

Existem várias teorias concorrentes e complementares para explicar o hábito generalizado de roer unhas em todo o mundo. O caso de cada indivíduo varia, no entanto, dependendo da gravidade do hábito e dos eventos que desencadeiam o comportamento, entre outros. Determinar se é um hábito normal ou um comportamento compulsivo pode ser difícil.

Alguns especialistas acreditam que esse comportamento deriva do hábito infantil de chupar o dedo ou colocar os dedos na boca; essas ações infantis são técnicas auto-calmantes, semelhantes às chupetas, por isso faz sentido que colocar os dedos na boca de alguma forma possa ser um método auto-calmante impresso para muitas pessoas. O fato de roer unhas não-crônicas geralmente acompanha períodos de estresse, seja correndo para cumprir um prazo ou assistindo a um filme de terror, torna essa explicação lógica para a ação em alguns casos.

No entanto, a escolha sistemática, roer e puxar as unhas, mesmo a ponto de causar dor ou ferimento, é considerada parte do espectro do “Transtorno Obsessivo-Compulsivo”. A exibição a longo prazo desse comportamento não é o mesmo que um diagnóstico tradicional de Transtorno Obsessivo-Compulsivo, mas é considerado relacionado.

Essa “limpeza patológica” começa com o comportamento normal, uma vez que os animais geralmente exibem comportamentos de limpeza, geralmente desencadeados por algo “aparente” na aparência. Por exemplo, se o seu cabelo começar a mostrar pontas duplas, você pode puxá-lo para fora aqui ou ali. Se um item pendente começar a pegar na sua roupa, você provavelmente o morderá ou o tirará. Esses rituais normais de preparação são normalmente acionados por uma “necessidade”, mas no caso de roer unhas, outras situações podem começar a desencadear esse comportamento, como dirigir, ler, assistir televisão, situações de alto estresse, tédio, apenas para citar uma poucos! O que pode começar como auto-apaziguador, ou apenas um mau hábito, pode se transformar em uma compulsão constante ou obsessiva.

Finalmente, a onicofagia pode ter algumas origens genéticas, pois estudos demonstraram que comportamentos repetitivos focados no corpo são vistos com mais frequência naqueles com histórico familiar, bem como histórico de distúrbios de ansiedade ou estresse.

Perigo de roer as unhas

Embora roer as unhas possa inicialmente não parecer muito prejudicial, principalmente se for uma solução eficaz e de curto prazo para uma situação estressante, existem algumas consequências a longo prazo desse hábito repetitivo.

Pense na frequência com que você toca objetos estranhos com as mãos em um determinado dia. Muitos desses germes e micróbios podem ser limpos, mas o espaço embaixo das unhas fornece um local ideal para o crescimento de bactérias ou fungos. Quando você coloca as unhas na boca, está convidando algumas dessas mesmas substâncias para dentro da boca. Além disso, ao roer as unhas, você expõe tecidos frescos e desprotegidos ao ambiente externo, tornando-os vulneráveis ​​a outras substâncias ou patógenos que podem causar infecções.

Sério! (Crédito da foto: Jakkrit Orrasri / Shutterstock)

Em termos do efeito que a mordida de unhas pode causar nos dentes, você não deve se surpreender se os dentes mudarem gradualmente de lugar ou começarem a mostrar pequenas lascas ou partes de danos, se você é um mordedor de unhas comum. Suas unhas são feitas de um material duro chamado queratina, uma proteína muito resistente, a mesma encontrada nos cabelos e na pele. Quando o esmalte do dente se depara com essa queratina durável, pode causar danos permanentes à aparência e à integridade dos dentes.

Finalmente, se você estiver roendo as unhas para mantê-las perfeitas e uniformes, ou seja, removendo as unhas logo que elas aparecem, você pode realmente estar estimulando o desenvolvimento de ainda mais unhas e unhas encravadas nesses espaços desiguais. Isso ocorre porque as unhas não crescerão necessariamente uniformemente se forem mordidas de maneira desigual.

Conclusão

Há muitas coisas que fazemos por hábito, mesmo todos os dias, sem pensar duas vezes. No entanto, quando se trata de roçar repetidamente e obsessivamente suas unhas – e provavelmente descartá-las de forma inadequada! -, pode ser um sinal de um problema mais profundo. Portanto, é importante educar-se sobre por que tantas pessoas lutam com a onicofagia e ser capaz de identificar quando esse comportamento passa para um domínio doentio. Enquanto isso, mantenha sua mente e mãos ocupadas com outra coisa … ninguém quer vê-lo mastigando nervosamente seus polegares!

Referências:

  1. Institutos Nacionais de Saúde (NIH) (Link 1)
  2. Institutos Nacionais de Saúde (NIH) (Link 2)
  3. Centros de Controle e Prevenção de Doenças
  4. Centro de Ciências da Saúde do Texas A&M
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Gilvan Alves

23 Anos de idade, Técnico em Rede de Computadores, Sempre em busca de aprender algo novo todos os Dias!

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