Comportamento

O que é teoria da mente?

Minha sobrinha de três anos gosta de atender o telefone sempre que ele toca. Isso significa que, quando eu ligar, preciso primeiro ter uma pequena conversa agradável com ela antes de poder falar com mais alguém da casa. Durante uma dessas conversas, perguntei-lhe o que ela estava fazendo e ela respondeu: “Estou brincando com isso “. Ela era jovem demais para perceber que eu não conseguia ver que brinquedo ela estava segurando; ela pensou que eu podia ver e saber as mesmas coisas que ela.

Minha sobrinha não sabe que não consigo ver o que ela pode ver.

A maioria dos adultos saberia que eu precisaria de mais detalhes para entender completamente a situação. Por que esse é o caso? O que temos, quando adultos, que as crianças não têm?

A resposta para isso está na teoria da mente .

O que é teoria da mente?

Teoria da mente é a nossa capacidade de “sintonizar” os pensamentos de outra pessoa. Nós constantemente adivinhamos o que está acontecendo na cabeça de outras pessoas, enquanto reconhecemos a possibilidade de que seus pensamentos e sentimentos possam ser diferentes dos nossos. Nós constantemente diferenciamos entre, por exemplo, “o que fazemos” e “o que as pessoas pensamque fazemos”.

A teoria da mente pode, portanto, ser definida como a capacidade cognitiva de pensar sobre estados mentais, incluindo emoções, crenças, desejos e conhecimentos, tanto nossos como dos outros. Não é só pensar em pensar , mas também prever ou explicar o comportamento com base em nossas suposições. Sem essa capacidade, não seríamos capazes de compreender as pessoas bem o suficiente para ter interações sociais e conversas recíprocas.

Essas habilidades de “ler a mente” ou “mentalizar” são compartilhadas por quase todos os seres humanos além da primeira infância.

As crianças muito pequenas tendem a ser mais egocêntricas e são incapazes de pensar nos pensamentos e sentimentos das outras pessoas, ao contrário dos adultos. Para demonstrar isso, geralmente utilizamos o teste de crença falsa .

Qual é o teste da crença falsa?

Um dos aspectos mais importantes da teoria da mente é a capacidade de atribuir crença falsa, isto é, reconhecer que outras pessoas podem ter crenças divergentes ou falsas sobre o mundo. A versão mais comum do teste de crença falsa é o teste de Sally-Anne .

Nesta tarefa, Sally está brincando com uma bola, que ela coloca em uma cesta antes de sair da sala para ir ao banheiro. Na sua ausência, Anne pega a bola da cesta e a coloca em uma caixa. Depois de um tempo, Sally volta para a sala e quer brincar com a bola. Onde ela vai procurar? Para os adultos, é óbvio que Sally a procuraria na cesta (e não na caixa, onde está agora), porque é onde ela realmente a colocou. No entanto, minha sobrinha de três anos não consegue imaginar que o conhecimento de Sally seja diferente do dela. Se você perguntasse a ela, ela diria que Sally procuraria por ela na caixa, porque minha sobrinha sabe que a bola está agora na caixa .

Crianças de três anos normalmente respondem incorretamente e falham nesse teste porque não conseguem distinguir entre seu conhecimento e o conhecimento de outras pessoas. Se eles sabem que a bola está na caixa, eles acreditam que todos sabem que a bola está na caixa. No entanto, quando as crianças ficam um pouco mais velhas, elas começam a pensar de maneira diferente. Eles passariam no teste dizendo: “Bem, Sally vai procurar a bola na cesta, porque é onde ela pensa que é . Eu sei que a bola foi movida, mas Sally não.

Assim, à medida que crescem, as crianças aprendem a prever o que uma pessoa pensa ou sente sobre o que outra pessoa está pensando ou sentindo. Eles também começam a entender as complexidades da interação social, como mentiras, sarcasmo e linguagem figurativa, que eles simplesmente não conseguiam entender quando tinham três anos.

Isso levanta a questão: como podemos executar essa capacidade cognitiva e como aprendemos? Este e outros aspectos da Teoria da Mente são estudados por quatro abordagens concorrentes, a Teoria da Teoria , a Teoria da Modularidade , a Teoriada Racionalidade e a Teoria da Simulação .

Teoria Teoria Ou A Teoria Criança Cientista

Os defensores da Teoria-Teoria compartilham a suposição de que a Teoria da Mente é dirigida por uma teoria semelhante à ciência. Entende-se como um conjunto de generalizações semelhantes à lei. Segundo eles, incluiria generalizações que ligam:

(1) Contribuições observáveis ​​para certos estados mentais: pessoas que se exercitaram sem água potável tenderão a sentir sede; 
(2) Certos estados mentais para outros estados mentais: Pessoas com dor tendem a querer aliviar essa dor; e 
(3) estados de espírito para resultados observáveis ​​(comportamentos): pessoas que estão tristes tendem a franzir a testa.

Observamos o comportamento das pessoas e extraímos conclusões guiadas por leis sobre seu comportamento, correlacionando-as com condições e observações de estímulos precursores.

Psicólogos que defenderam essa teoria também a aplicam a crianças pequenas. Eles vêem as crianças como pequenos cientistas que observam, formam e constantemente revisam seu pensamento sobre as coisas da mesma maneira que os cientistas fazem. Eles coletam evidências, fazem observações e fazem e revisam suas inferências de acordo com novas evidências de maneira altamente científica.

Por exemplo, quando uma criança que é fascinada por uma chama de vela a toca e queima o dedo, ele imediatamente revisa sua teoria sobre o fogo e aprende a não tocá-la novamente. As crianças geram teorias não apenas sobre esses fenômenos físicos, mas também sobre os estados mentais inobserváveis, como emoções e crenças, e gradualmente passam da aprendizagem de teorias simples para o estabelecimento de teorias mais complexas (como um cientista).

Essa mudança gradual de teoria na mente de uma criança, e seu desenvolvimento geral, é a razão pela qual uma criança de cinco anos poderia passar no teste da crença falsa, enquanto uma criança de três anos não pode.

A Teoria da Modularidade

A Teoria da Modularidade propõe, em contraste com a abordagem anterior, que a Teoria da Mente está inatamente presente em nós. Essas habilidades não são adquiridas através do aprendizado, mas sim desenvolvem ou ficam online em estágios pré-programados. Os defensores dessa teoria acreditam que a mentalização é parte de nossa dotação genética e é acionada apenas no momento certo e na presença de fatores ambientais apropriados, assim como a puberdade é desencadeada, e não aprendida.

Embora a abordagem anterior afirme que o desenvolvimento das habilidades da Teoria da Mente é de domínio geral , os modularistas sugerem que ela é, de fato, específica do domínio e que essas habilidades não precisam ser prejudicadas pelo retardo geral.

Isto foi encontrado para ser verdade em dois estudos sobre o autismo que comparou o desempenho de crianças autistas, crianças com síndrome de Down e pré-escolares clinicamente normais. Todas as crianças tinham uma idade mental de quatro anos, embora a idade cronológica dos dois primeiros grupos fosse maior.

O primeiro estudo testou a falsa crença dos três grupos. Verificou-se que o desempenho das crianças com síndrome de Down foi semelhante ao das crianças clinicamente normais, enquanto as crianças autistas tiveram desempenho significativamente pior.

No segundo estudo , todos os três grupos receberam imagens embaralhadas de histórias em quadrinhos de três tipos de histórias: mecânica, comportamental e mentalista. Eles deveriam colocar as tiras para formar uma história coerente e, em seguida, recontar a história em suas próprias palavras.

Enigmas de imagem são uma ótima maneira de testar e melhorar as habilidades cognitivas de uma criança. (Crédito da foto: Sasenki / Shutterstock)

As crianças autistas lidaram adequadamente com os roteiros mecânicos e comportamentais, mas a maioria deles não conseguia entender as histórias mentalistas. Eles misturaram as imagens e contaram as histórias sem qualquer atribuição a estados mentais. Eles não eram deficientes ao avaliar qualquer um dos outros dois scripts, apenas o mentalista.

Além disso, as crianças com síndrome de Down, apesar de seu retardo geral, tiveram um desempenho muito bom na tarefa de crença falsa. Assim, o autismo parece envolver um comprometimento específico da mentalização, enquanto a mentalização não precisa ser influenciada pelo desenvolvimento geral da mente, desde que o módulo específico dedicado à Teoria da Mente permaneça intacto.

A teoria da racionalidade

A teoria da racionalidade sugere que prevemos o comportamento dos outros tomando uma posição especial: a postura intencional . Isso significa que assumimos a suposição padrão de que a pessoa cujo comportamento estamos tentando prever é racional e que seus desejos e crenças são o que ela deve ter no ambiente em questão.

Embora essa teoria faça uma observação interessante, parece incompleta, pois cobre apenas a leitura mental de atitudes proposicionais. Em outras palavras, não explica adequadamente sensações como dor ou sede, nem emoções como raiva ou felicidade. Assim, parece que deve haver mais na leitura da mente do que na racionalidade imputada.

A teoria da simulação

Às vezes chamada de Teoria da Empatia , a quarta abordagem da Teoria da Mente sugere que podemos prever o comportamento dos outros respondendo à pergunta: “O que eu faria se estivesse na situação daquela pessoa?”

Os jogadores de xadrez geralmente visualizam o tabuleiro do outro lado, pegando as peças opostas por conta própria e vice-versa. Assim, transportados pela imaginação, pensam no que fazer e projetam essa decisão no oponente. Em palavras simples, eles tentam entender o que seu oponente pode fazer a seguir colocando-se no lugar do adversário e ocupando seu ponto de vista.

Os jogadores de xadrez se colocam no lugar do adversário para prever seus movimentos. (Crédito da foto: alphaspirit / Shutterstock)

Teoria da Mente é uma ferramenta extremamente importante em nossas vidas, mas nem sempre é uma coisa boa. Uma das coisas que a mentalização permite que as pessoas façam é mentir e inserir uma crença falsa nas mentes dos outros.

Nós mentimos o tempo todo, mesmo em momentos em que realmente não precisamos. Por exemplo, podemos mentir para alguém porque não queremos machucá-lo ou ofendê-lo. Todas as nossas regras de polidez são, de fato, uma parte de nossas habilidades de mentalização, onde constantemente recebemos e analisamos o “feedback” do que as pessoas à nossa volta estão pensando e sentindo.

A questão de saber se e até que ponto os animais, exceto os humanos, possuem as habilidades da Teoria da Mente é incerta. No entanto, nós certamente temos esse dom maravilhoso que nos permite ver os estados mentais intangíveis de outras pessoas. Isso nos ajuda a entender melhor uns aos outros e ter uma vantagem ao interagir com o mundo. Com isso em mente, devemos fazer o nosso melhor para fazer bom uso deste precioso dom humano!

Referências:

  1. UTM.edu
  2. Universidade Rutgers
  3. Universidade Columbia
  4. Universidade da Califórnia em San Diego
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Gilvan Alves

23 Anos de idade, Técnico em Rede de Computadores, Sempre em busca de aprender algo novo todos os Dias!

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