E se o nosso corpo pudesse fazer comida como as plantas usam a luz solar?

7 dias ago
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E se o nosso corpo pudesse fazer comida como as plantas usam a luz solar?

Você pode ser capaz de passar pela fotossíntese, com a clorofila mutada em suas células, mas ao contrário das plantas, você precisaria de muito mais luz solar.

As plantas têm tão fácil, certo? Desfrutando do sol o dia inteiro, com aspecto fresco e verde, e recebendo seus nutrientes essenciais, tudo isso enquanto aproveita o clima ao ar livre. Ser o melhor produtor tem suas vantagens!

plantas e animais

Enquanto as plantas podem facilmente fotossintetizar para produzir seu próprio alimento, os seres humanos e todos os outros animais devem depender de tais plantas e outros animais para a alimentação. (Crédito da foto: Romolo Tavani & Kris Leov / Shutterstock)

Nós, os consumidores, gastamos nosso tempo buscando comida, rastreando-a, fazendo algo palatável e inegavelmente gastando muito mais energia para adquiri-la. Ao contrário dos humanos, a maioria das plantas não tem bocas, mas apesar de não comer nenhum alimento, a maioria das plantas pode crescer muito mais e mais forte do que qualquer um de nós! Ao fotossintetizar, as plantas são capazes de converter umidade, minerais e luz solar em energia utilizável. No entanto, não é apenas um mecanismo que alimenta a planta; também é a única razão pela qual você ainda está respirando e por que tudo neste planeta não foi queimado!

E se você pudesse aprender um truque ou dois de plantas e aproveitar a enorme quantidade de luz solar que cai na superfície da Terra através da fotossíntese?

O que você precisa?

Clorofila

A fotossíntese em plantas verdes exige uma combinação de dióxido de carbono, água e energia luminosa. As folhas carregam o principal ônus de criar alimentos para a planta, de modo que elas se espalham pelo caule, para capturar o máximo de luz solar possível e garantir a máxima absorção. Então, o que falta o seu corpo que torna possível para a sua pele fazer o mesmo?

Dentro de folhas de uma planta são células mesofílicas contendo cloroplastos , os produtores de alimentos da célula. Os cloroplastos contêm um pigmento fotossintético sensível à luz conhecido como clorofila, que ajuda a planta a realizar a fotossíntese e também confere a cor verde a uma planta saudável e em crescimento.

Diagrama da ilustração do vetor do ciclo da energia da pilha do animal e da planta com interação do mitocôndria e do cloroplasto.  - Vetor (VectorMine) s

(Crédito da foto: VectorMine / Shutterstock)

Uma vez que esses pigmentos tenham absorvido a luz, ela é armazenada como ATP (adenosina trifosfato), uma substância química que prontamente fornece energia à planta, quando necessário.

Agora, imagine um mundo onde cada organismo continha esse pigmento mágico …

Um mundo verde verde

Com o cloroplasto correndo através de seu sangue, sua pele definitivamente ficará verde. Pode não ser a sua cor favorita, mas não é esse o preço que você está disposto a pagar por uma vida de sol e lazer?

Por este ponto, você está bem ciente de como as plantas absorvem a luz. No entanto, seria um pouco diferente quando você se considera “fotossintetizante”. Comparativamente, você exigiria uma tremenda quantidade de energia, muito mais do que as plantas. Em um único dia, a boa exposição à luz solar pode fornecer uma árvore com até 200 calorias, enquanto um humano saudável requer 2.000 calorias por dia para “sobreviver”, sem falar na energia que seria gasta no trabalho físico regular! Além disso, embora as plantas sejam ecologicamente corretas, elas certamente não são eficientes. Uma escassa 5-10% da luz solar que recebem é convertida em energia útil.

Bangkok, Tailândia - Maio 21,2018 - Good Smile Company, fabricante de brinquedos japonês, lançamento da série figura de ação Figma, com base no famoso personagem da Marvel o incrível Hulk - Imagem (Krikkiat) s

Bem, não completamente como “O Hulk”, mas você se parecerá com ele, uma vez que os cloroplastos tenham pigmentado sua pele e seu corpo tenha crescido em tamanho. (Crédito da foto: Krikkiat / Shutterstock)

Novas adaptações e uma mudança no estilo de vida

Se você, de alguma forma, conseguir aprender a fotossintetizar, é melhor ficar bom nisso – rápido! Como uma adaptação natural, os humanos evoluiriam para se tornarem muito maiores, com menos contornos / características no corpo para garantir a máxima absorção de luz. Viajar em um veículo de transporte seria um incômodo, pois haveria uma luta constante pelos assentos da janela, especialmente quando a pessoa está com fome! 

Pés femininos na praia de areia branca - imagem (TravnikovStudio) s
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Você teria que tomar sol por horas e horas, para encher sua barriga (Crédito da foto: TravnikovStudio / Shutterstock)

Para obter a quantidade certa de calorias diárias, você teria que se deitar ao sol durante todo o dia; suar não é uma opção, já que  cada gota conta quando você tem que fotossintetizar. Com alguma sorte, você pode evoluir para começar a deixar crescer folhas no seu corpo, ramificando-se de todos os lados. Isso certamente tornaria o processo um pouco mais fácil e forneceria alguma sombra, embora você não o quisesse, já que a sombra só impediria a absorção de raios de sol pela sua pele.

Por que isso é impossível?

Em primeiro lugar, uma célula do corpo humano não produz, de forma alguma, pigmentos sensíveis à luz como a clorofila. A viabilidade dessa ideia maluca chega a parar aí e ali. No entanto, considere uma situação hipotética em que os seres humanos que conseguem transformar as nossas células para produzir cloroplastos nas células. O que aconteceria?

Junto com a luz solar e água, seu corpo exigiria CO  para iniciar o processo. Suas aberturas nasais não serão suficientes para inalar a quantidade certa de ar contendo apenas a quantidade certa de dióxido de carbono. De fato, seu corpo teria que ser cem vezes mais poroso  para receber a quantidade certa de CO 

No entanto, você sabia que o ar que respiramos, CO compreende menos de 0,05%? Além disso, se os seres humanos começassem a fotossintetizar, o dióxido de carbono se tornaria um fator limitante, significando que a fotossíntese deixaria de ocorrer para os seres humanos, sem falar de todos os outros organismos da Terra que estavam tentando fotossintetizar. Eventualmente, toda a vida morreria nesta situação.

ramos preto e branco nublado

Sem dióxido de carbono na atmosfera, a luz solar e a umidade sozinhas não seriam capazes de sustentar a fotossíntese, levando à aniquilação total. (Crédito da foto: pexels)

A distinção entre animais e plantas sempre pareceu razoavelmente coerente, mas essa linha de distinção começou a se confundir com a descoberta de organismos capazes de produzir aquelas moléculas essenciais para a fotossíntese.

Criaturas fotossintetizadoras

1. Lesma do Mar Verde

Elysia chlorotica . Esta criatura extraordinária do mar rouba os genes das algas verdes, que compõem a maior parte de sua dieta. Ao comer as algas, as células do corpo conseguem integrar os cloroplastos em si mesmas. O segredo está no complexo colapso da comida em seus corpos, que está em contraste com o resto do reino animal. Em vez de digerir cada material ingerido, os intestinos da lesma do mar formam bolsas de células para engolir partes celulares inteiras, e assim a capacidade de fotossintetizar!

Corpo Elysia chlorotica

Uma lesma do mar verde photosynthesizes pela ingestão de cloroplastos e usá-los para seu próprio benefício. (Crédito da foto: Karen N. Pelletreau e outros / wikimedia commons)

2. A salamandra manchada

Ambystoma maculatum . Bastante semelhante a uma lesma marinha, a salamandra manchada também mantém uma relação simbiótica com as células das algas verdes. Os cloroplastos nesta criatura são encontrados perto das mitocôndrias da célula, que consomem diretamente o oxigênio e os carboidratos criados através da fotossíntese. 

A parte mais surpreendente dessa relação é que todos os vertebrados têm sistemas imunológicos robustos, destruindo qualquer material estranho que entra nos corpos. Isso faz da salamandra manchada um vertebrado inteligentemente imune que tem a capacidade de fotossintetizar.

Salamandra malhada - imagem (Jay Ondreicka) s

Uma salamandra manchada goza de uma vida fácil, por não ter que gastar energia em caça, como se fosse do sol. (Crédito da foto: Jay Ondreicka / Shutterstock)

3. O Oriental Hornet 

Vespa orientalis . Ao contrário da lesma marinha e da salamandra malhada do “ cloroplasto que rouba”, as manchas amarelas deste insecto fotossintético contêm xantoperina, uma substância química que absorve activamente a luz e converte-a em electricidade. 

Isto é conseguido pelas ranhuras microscópicas no corpo da vespa, que prendem os fótons da luz solar, acoplando-se à xantoperina e aumentando a voltagem necessária para gerar corrente. Essa corrente ajuda a vespa na escuridão e serve como parte integrante do desenvolvimento de suas pupas. Em comparação com outras vespas, as vespas orientais são mais ativas e letais.

Hornet Oriental - Vespa orientalis, Creta - imagem (ASakoulis) s

Um Oriental Hornet é tremendamente ativo, comparado aos seus parentes de vespa, enquanto os pontos amarelos chamativos também ajudam a intimidar os predadores. (Crédito da foto: ASakoulis / Shutterstock)

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Referências:

  1. instituto Smithsonian
  2. Phys.Org (Link 1)
  3. OMICS International
  4. Phys.Org (Link 2)
  5. AskNature (Link 1)
  6. AskNature (Link 2)
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