Uma cobra pode morrer de se morder?

2 semanas ago
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Uma cobra pode morrer de se morder?

No momento em que pensamos na palavra “cobra”, a coisa que impressiona a mente das pessoas é o veneno. Enquanto a maioria de nós tem uma boa compreensão de que o veneno pode ser letal ou nos causar danos, você já se perguntou se uma cobra pode ser afetada por seu próprio veneno?

Se o veneno de cobra for produzido na boca, a cobra pode ser afetada por engolimento acidental? E para coroar tudo isso, uma cobra pode se auto-injetar veneno e se machucar? Para responder a essas perguntas, vamos começar com como e por que as cobras produzem veneno em primeiro lugar.

Papel do veneno

O veneno de serpente é uma secreção fluida produzida nas glândulas salivares, que são especialmente modificadas em cobras venenosas. O principal objetivo do veneno é imobilizar as presas e ajudar as cobras em seu processo digestivo.

Veneno de cobra

Uma cobra pronta para atacar. (Crédito da foto: mgkuijpers / fotolia.com)

O componente central do veneno de cobra é proteína. Estas proteínas tóxicas são a causa dos efeitos nocivos que surgem do veneno de cobra sendo injetado na carne. O veneno também contém enzimas especiais que ajudam a decompor grandes moléculas a uma taxa rápida, o que ajuda ainda mais na digestão de cobras. A enzima ajuda na quebra de carboidratos, proteínas, fosfolipídios e nucleotídeos na presa da cobra.

Um componente adicional presente no veneno de cobra são as toxinas polipeptídicas. Esses polipeptídeos são os elementos que dão um efeito tão venenoso ao veneno. Os polipéptidos são cadeias de aminoácidos contendo 50 ou menos destes componentes de base. As toxinas polipeptídicas interrompem a função celular e podem até levar à morte celular. Componentes tóxicos específicos do veneno de cobra são encontrados em todas as cobras venenosas, em geral, enquanto certas toxinas são específicas para raças específicas de cobras.

Mecanismo de entrega

O método de injeção mais comum para o veneno é o uso de presas. As presas são altamente eficazes em seu mecanismo de entrega, pois são capazes de perfurar o tecido e permitir que o veneno flua para a ferida infligida. No entanto, existem também outros tipos de cobras que desenvolveram adaptações diferentes para administrar veneno, como cuspir ou ejetar veneno. Cuspir ou ejetar o veneno serve ao propósito de um mecanismo de defesa, em vez de uma forma de ataque à presa.

Vetor de anatomia de boca de cobra (NoPainNoGain)

Anatomia da boca de cobra (Crédito da foto: NoPainNoGain / Shutterstock)

O mecanismo de injeção de veneno em cada cobra é quase o mesmo e contém quatro componentes principais. O primeiro é glândulas venenosas . Essas glândulas especializadas são encontradas principalmente na cabeça, especificamente na parte de trás da garganta. Seu principal objetivo é a produção e armazenamento de veneno. Outro componente importante são os músculos presentes na cabeça, que são poderosos e servem a um propósito duplo. Eles ajudam a prender e furar a presa, enquanto também ajudam a regular a quantidade de veneno sendo injetado. As duas últimas partes críticas são os dutos e as presas. Os ductos fornecem uma via para o veneno das glândulas às presas, enquanto as presas são dentes modificados que possuem canais ocos através dos quais o veneno flui para fora.

Isso mata ou não mata?

perigo de cobra

Uma cobra pode ser letal para si mesma?

A primeira questão principal é, uma vez que o veneno está presente na glândula salivar, o que aconteceria se a cobra digerisse?

Bem, a resposta é que as cobras venenosas NÃO são prejudicadas por nenhum veneno quando o digerem, porque o componente primário do veneno é a proteína. Para que as toxinas proteicas sejam potentes, elas devem ser injetadas ou absorvidas no tecido do corpo ou na corrente sanguínea. A ingestão de veneno de cobra não é prejudicial pela simples razão de que essas toxinas prejudiciais serão decompostas pelo ácido estomacal e pelas enzimas digestivas em suas formas inofensivas primárias.

No entanto, esse não é o caso se o veneno entrar na corrente sanguínea de uma cobra, seja através de outra cobra mordendo-a ou da própria cobra mordendo-se. A entrada direta de veneno no sangue teria o mesmo efeito sobre a cobra do que em sua presa.

Em poucas palavras, uma cobra pode cometer suicídio mordendo a si mesma, desde que morda a si mesma de tal maneira que o veneno entre diretamente na corrente sanguínea.

Referências:

  1. Anatomia das Cobras
  2. Universidade do Norte do Colorado
  3. Universidade de Stanford
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