O que é Rigel e por que é tão brilhante?

5 meses ago
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O que é Rigel e por que é tão brilhante?

Desde tempos imemoriais, andar sob o manto infinito de estrelas tem sido um passatempo hipnotizante para os seres humanos. À medida que envelhecemos, começamos a reconhecer constelações e até escolher nossos favoritos – normalmente os que vemos com mais frequência!

Constelações são divertidas de encontrar, mas quando essas constelações também têm estrelas extremamente brilhantes, torna-se impossível ignorá-las no céu noturno. Uma das primeiras constelações que toda criança e astrônomo amador aprende é Orion, que não é apenas um arranjo fácil de detectar, mas também contém uma estrela chamada Rigel – uma das estrelas mais brilhantes do céu!

O que é o Rigel?

Rigel é uma enorme estrela supergigante azul, e pode ser encontrada na constelação Orion, e compõe o “pé esquerdo” da constelação. É considerada a sétima estrela mais brilhante do céu noturno e é quase sempre a estrela mais brilhante da constelação de Orion. No entanto, isso nem sempre é verdade, já que há alguma variabilidade no brilho da estrela, e uma enorme supergigante vermelha chamada Betelgeuse (também na constelação de Orion) ocasionalmente ultrapassa Rigel em termos de brilho visível.

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A constelação de Orion. (Crédito da foto: Ad_hominem / Shutterstoc)

O nome mais formal para Rigel é Beta Orionis, enquanto Betelgeuse ganhou o título científico de Alpha Orionis. Sendo a supergigante azul mais brilhante do céu, sua luminosidade obscurece uma de suas características mais interessantes – as outras estrelas que compõem esse sistema múltiplo de estrelas. Há Rigel A (a principal supergigante visível), assim como Rigel Ba, Rigel Bb e Rigel C – todos os quais são consideravelmente menores e formam um sistema triplo de estrelas dentro deles mesmos.

Em comparação com o nosso sol, acredita-se que Rigel (Beta Orionis) seja 60.000-350.000 vezes mais brilhante em termos de luminosidade, mas devido a alguma incerteza sobre sua distância e sua luminosidade variável, o brilho exato é difícil de determinar. Basta dizer que é quase impossível perder essa estrela no céu, especialmente devido à sua cor azul única, em comparação com muitas das estrelas amarelas, laranjas e vermelhas no nosso grande palco astral.

Por que Rigel é tão brilhante?

Se você já admirou a constelação de Orion, teria sido difícil perder o farol azul que é Rigel, mas esse brilho é particularmente notável porque a melhor estimativa de sua distância do nosso sistema solar é de aproximadamente 860 anos-luz de distância. Pode ser difícil compreender tais distâncias “astronômicas”, mas para ajudar a colocá-lo em perspectiva, a luz de nossa estrela mais próxima, o sol, leva apenas 8 minutos e 20 segundos para chegar à Terra. Em comparação, aquela luz azul cintilante que você vê no céu noturno levou mais de oito séculos para alcançar seus olhos.

Em termos de por que essa supergigante azul maciça, no topo da estimativa, é mais de 350.000 vezes o brilho do nosso sol, a resposta para isso é simples e complexa. Nossa estrela mais próxima, o Sol, produz tanta energia quanto 100 bilhões de toneladas de dinamite por segundo, e tem uma temperatura superficial aproximada de 5810 K. Também é tão grande que cerca de 1,3 milhão de planetas do tamanho da Terra poderiam caber dentro dela. Mesmo assim, em comparação com Rigel, nosso sol não é nada especial. Rigel é cerca de 74 vezes maior que o nosso sol, e possui uma temperatura de superfície mais que o dobro de nossa estrela insignificante.

Ser uma classe diferente de estrela e estar em um estágio diferente de seu ciclo de vida também afeta a luminosidade de Rigel. Devido ao seu enorme tamanho, Rigel já queimou uma enorme quantidade de combustível, então, apesar de ter apenas 10 milhões de anos – um bebê comparado à nossa estrela local – passou por queimar seu núcleo de hidrogênio. Eventualmente, ele começará a queimar hélio, oxigênio e silício, assim como outras gigantes supergigantes vermelhas, indo inevitavelmente para o seu final – uma supernova. Especialistas acreditam que quando esta estrela titânica for supernova, ela irá brilhar como uma segunda lua no céu.

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Quando uma estrela é tão grande quanto Rigel, e queima o combustível em um ritmo tão voraz, o volume de energia sendo produzido e a radiação emitida é monumental. Rigel continua a ser uma das maiores supergigantes azuis já descobertas, por isso não é de surpreender que brilha como um farol entre as estrelas.

Como Rigel mede?

Os humanos têm uma afinidade pela comparação, pois nos ajuda a entender o mundo (e o universo), mesmo que as escalas sejam incompreensíveis para nossos cérebros pequenos e inexperientes. Então, depois de saber que Rigel supera o nosso sol como uma bola de praia ao lado de uma bola de algodão, é natural pensar em como ele se compara com as outras estrelas no céu.

Agora, como mencionado, Rigel é acreditado para ser cerca de 74 vezes mais massivo que o nosso Sol, mas isso só fica a meio caminho do limite teórico para o tamanho de uma estrela. Sim esta correto…. os cientistas acreditam que o limite de tamanho das estrelas no nosso universo é aproximadamente 150 vezes a massa do nosso sol. Uma vez atingido este limite, acredita-se que a pressão de radiação é muito grande para que uma estrela se condense e forme a partir de uma nuvem de gás ou nebulosa maciça.

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Em outras palavras, acreditamos que as estrelas podem ter o dobro do tamanho de Rigel – a estrela que brilha intensamente a olho nu em nosso céu a partir de 860 anos-luz de distância! No entanto, quanto maior for uma estrela, mais curta será a sua duração e, como muitas estrelas se formam e existem dentro de nebulosas gasosas, em grande parte obscurecendo nossa visão, pode haver estrelas ainda maiores por aí, nascendo, crescendo e queimando. antes que tenhamos a chance de testemunhar sua glória radiante!

Uma palavra final

Durante os próximos milhões de anos, conforme Rigel avança em seu ciclo de vida, seu brilho continuará a variar, mas enquanto o ser humano estiver por perto, o misterioso brilho no dedo de Orion continuará a capturar nossa imaginação, e nos lembrará do magnífica escala e escopo do universo.

Referências:

  1. Space.Com (Link 1)
  2. Space.Com (Link 2)
  3. Wiley
  4. Universidade de Harvard

Gilvan Alves

22 Anos de idade, Técnico em Rede de Computadores, Sempre em busca de aprender algo novo todos os Dias!

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