Vírus do Câncer

3 meses ago
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Pesquisadores há muito tempo tentam elucidar o papel que os vírus desempenham na causa do câncer . Em todo o mundo, estima-se que os vírus do câncer causem de 15 a 20% de todos os cânceres em humanos. A maioria das infecções virais, no entanto, não leva à formação de tumores, já que vários fatores influenciam a progressão da infecção viral para o desenvolvimento do câncer. Alguns desses fatores incluem a composição genética do hospedeiro, a ocorrência de mutações , a exposição a agentes causadores de câncer e o comprometimento imunológico. Os vírus geralmente iniciam o desenvolvimento do câncer suprimindo o sistema imunológico do hospedeiro , causando inflamação por um longo período de tempo ou alterando os genes do hospedeiro.

Propriedades da Célula Câncer

Células cancerosas têm características que diferem das células normais. Todos eles adquirem a capacidade de crescer descontroladamente. Isso pode resultar do controle de seus próprios sinais de crescimento, perda de sensibilidade a sinais anti-crescimento e perda da capacidade de sofrer apoptose ou morte celular programada. Células cancerosas não experimentam o envelhecimento biológico e mantêm sua capacidade de sofrer divisão e crescimento celular .

Classes de vírus de câncer

Vírus papiloma
 Vírus do papiloma humano. BSIP / UIG / Getty Images

Existem duas classes de vírus de câncer: vírus de DNA e RNA . Vários vírus foram ligados a certos tipos de câncer em humanos. Esses vírus têm diferentes formas de reprogramação e representam várias famílias de vírus diferentes. 

Vírus de DNA

  • vírus Epstein-Barr foi associado ao linfoma de Burkitt. Este vírus infecta os linfócitos das células B do sistema imunológico e das células epiteliais . O linfoma de Burkitt é uma forma de câncer do sistema linfático que prejudica a imunidade.
  • vírus da hepatite B tem sido associado ao câncer de fígado em pessoas com infecções crônicas. Infecções crônicas causam danos ao fígado e doença (cirrose), o que aumenta as chances de desenvolvimento de caner.
  • Os vírus do papiloma humano (HPVs) têm sido associados ao câncer do colo do útero. Eles também causam verrugas e papilomas benignos. HPVs são comumente transmitidos através de atividade sexual, porém a maioria das infecções não leva ao câncer.
  • O herpes vírus humano-8 tem sido associado ao desenvolvimento do sarcoma de Kaposi. O sarcoma de Kaposi provoca a formação de manchas de tecido anormal em várias áreas do corpo, incluindo sob a pele , no revestimento da boca, nariz e garganta ou em outros órgãos .
  • O poliomavírus de células de Merkel (MCV) está associado ao carcinoma de células de Merkel (MCC). MCC é uma forma rara de câncer de pele que é causada por uma forma mutada do MCV encontrado em células cancerígenas de Merkel. As células de Merkel são células epidérmicas profundas envolvidas na sensação de toque.

Vírus de RNA

  • O vírus linfotrófico T humano tipo 1 (HTLV-I) , um retrovírus, tem sido associado à leucemia de células T. O vírus é encontrado nos fluidos corporais e pode ser transmitido através de contato sexual, transfusões de sangue e da mãe para o feto.
  • vírus da hepatite C tem sido associado ao câncer de fígado em pessoas com infecções crônicas.

Vírus do Câncer e Transformação Celular

A transformação ocorre quando um vírus infecta e altera geneticamente uma célula . A célula infectada é regulada pelos genes virais e tem a capacidade de sofrer novo crescimento anormal. Os cientistas foram capazes de discernir algumas semelhanças entre os vírus que causam tumores. Os vírus tumorais mudam de células integrando seu material genético com o DNA da célula hospedeira. Ao contrário da integração vista nos profagos, esta é uma inserção permanente em que o material genético nunca é removido. O mecanismo de inserção pode diferir dependendo se o ácido nucleico no vírus é DNA ou RNA. Nos vírus de DNA , o material genético pode ser inserido diretamente no DNA do hospedeiro. Vírus de RNA deve primeiro transcrever RNA para DNA e, em seguida, inserir o material genético no DNA da célula hospedeira.

Tratamento do Vírus do Câncer

Vacinação contra o cancro do colo do útero
Peter Dazeley / Escolha do fotógrafo / Getty Images

O insight sobre o desenvolvimento e disseminação do vírus do câncer levou os cientistas a se concentrarem na prevenção do desenvolvimento de câncer em potencial, prevenindo a infecção viral ou atacando e destruindo o vírus antes que ele cause câncer. Células infectadas por vírus produzem proteínas chamadas antígenos virais que fazem com que as células cresçam anormalmente. Esses antígenos fornecem um meio pelo qual as células infectadas por vírus podem ser distinguidas das células saudáveis. Como tal, os pesquisadores estão tentando encontrar terapias que isolariam e destruiriam células de vírus ou células cancerígenas, deixando as células não infectadas sozinhas.

Os atuais tratamentos contra o câncer, como a quimioterapia e a radiação, matam as células cancerosas e normais. As vacinas foram desenvolvidas contra alguns vírus de câncer, incluindo hepatite B e vírus do papiloma humano (HPV) 16 e 18. Vários tratamentos são necessários e, no caso dos HPV 16 e 18, a vacina não protege contra outras formas do vírus. Os maiores impedimentos à vacinação em escala global parecem ser o custo do tratamento, os múltiplos requisitos de tratamento e a falta de equipamento de armazenamento adequado para as vacinas.

Pesquisa de vírus de câncer

Cientistas e pesquisadores estão atualmente se concentrando em maneiras de usar vírus para tratar o câncer. Eles estão criando vírus geneticamente modificados que visam especificamente as células cancerígenas . Alguns desses vírus infectam e se replicam nas células cancerígenas, fazendo com que as células parem de crescer ou encolher. Outros estudos focam no uso de vírus para melhorar a resposta do sistema imunológico . Algumas células cancerosas produzem certas moléculas que impedem o sistema imunológico do hospedeiro de reconhecê-las. O vírus da estomatite vesicular (VSV) mostrou não apenas destruir as células cancerígenas, mas também interromper a produção de moléculas inibidoras do sistema imunológico.

Os pesquisadores também conseguiram mostrar que os cânceres cerebrais podem ser tratados com retrovírus modificados. Conforme relatado no Medical News Today , esses vírus terapêuticos podem atravessar a barreira hematoencefálica para infectar e destruir as células cerebrais cancerosas. Eles também funcionam para melhorar a capacidade do sistema imunológico de identificar células cancerosas no cérebro. Embora estudos em humanos estejam em andamento sobre esses tipos de terapias com vírus, novos estudos devem ser feitos antes que as terapias com vírus possam ser usadas como um tratamento alternativo significativo para o câncer.

Fontes:

  • Paddock, Catharine. “Câncer: o vírus estimula o sistema imunológico a atacar tumores cerebrais.”Medical News Today , 4 de janeiro de 2018, www.medicalnewstoday.com/articles/320529.php.
  • “Vírus que podem levar ao câncer”. American Cancer Society , 11 de julho de 2016, www.cancer.org/cancer/cancer-causes/infectious-agents/infections-that-can-lead-to-cancer/viruses.html.
  • Zur Hausen, H. “Vírus em cânceres humanos”. Science , 27 de novembro de 1991, pp. 1167–1173.
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