Uma introdução à síndrome de Korsakoff

2 semanas ago
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Uma introdução à síndrome de Korsakoff

A síndrome de Korsakoff é um distúrbio de memória causado pela deficiência de tiamina ou vitamina B1 no organismo. Geralmente é caracterizada por amnésia, desorientação, apatia e confabulação – uma condição na qual uma pessoa relata eventos que nunca ocorreram. A síndrome de Korsakoff é comumente associada ao abuso prolongado de álcool.

Efeitos da Deficiência de Tiamina no Corpo

A tiamina é fundamental para a saúde dos organismos vivos. Serve como  cofator  de enzimas envolvidas no metabolismo de carboidratos. Essas  enzimas  ajudam a produzir substâncias químicas necessárias para gerar moléculas importantes   para o corpo, como aquelas que ajudam a fornecer energia às células e outras que são cruciais para a construção de proteínas. Assim, a falta de tiamina pode interferir em muitos dos processos do corpo e levar à  morte celular .

Embora a tiamina seja essencial para o corpo, o corpo não produz tiamina sozinho e armazena apenas uma pequena quantidade de tiamina (cerca de 30 mg) de uma só vez. O corpo pode esgotar este pequeno estoque de tiamina em apenas algumas semanas se a tiamina não for ingerida.

Quando combinada com o abuso do álcool, a deficiência de tiamina pode interferir na capacidade do organismo de absorver e transportar quantidades adicionais de tiamina. Por exemplo, danos no fígado podem reduzir a quantidade de tiamina que pode ser armazenada no corpo. Além disso, o transporte de tiamina através de várias partes do corpo, como a  barreira hematoencefálica , pode ser prejudicado. Esses sites exigiriam ainda mais tiamina para funcionar normalmente.

Neuropsicologia da Síndrome de Korsakoff

A deficiência de tiamina afeta várias regiões do cérebro envolvidas na  memória episódica . Essas áreas, que incluem estruturas no  sistema límbico  , como o  hipocampo , são responsáveis ​​pela codificação, armazenamento e recuperação de memórias relacionadas a eventos específicos. Outros sistemas de memória também podem ser afetados pela deficiência de tiamina, incluindo memória autobiográfica, que combina memórias de experiências pessoais (memória episódica) com conhecimento geral sobre o mundo (conhecimento autobiográfico). Outra área que pode ser danificada é o aprendizado implícito, que é o conhecimento que se aprende sem que você perceba, como as habilidades motoras envolvidas em andar de bicicleta.

Embora os pesquisadores enfatizem o papel da memória na síndrome de Korsakoff, seus sintomas freqüentemente incluem deficiências nas funções executivas, como o raciocínio e a fala, que estão associados aos  lobos frontais  do cérebro. Por exemplo, a confabulação – que é uma característica principal da síndrome – pode envolver tanto a memória quanto os lobos frontais. Isso levou alguns pesquisadores a postularem que a neurotoxicidade resultante do álcool afetaria principalmente os lobos frontais do cérebro e ocorreria juntamente com a deficiência de tiamina, que afeta a memória – embora essa hipótese tenha sido debatida.

Causas da síndrome de Korsakoff

Embora a síndrome de Korsakoff seja comumente associada ao abuso de álcool, a condição não é necessariamente causada pelo álcool. Outras causas da síndrome de Korsakoff incluem má nutrição, anorexia e procedimentos cirúrgicos que são realizados para induzir a perda de peso – o que pode levar a uma deficiência de tiamina no organismo.

O “Cérebro Úmido”

“Cérebro úmido”, ou síndrome de Wernicke-Korsakoff, descreve indivíduos que desenvolvem a síndrome de Korsakoff e a encefalopatia de Wernicke devido ao abuso de álcool. Nos casos de cérebro molhado, a encefalopatia de Wernicke, que é caracterizada por desequilíbrio, confusão e visão dupla, ocorre primeiro.

A encefalopatia de Wernicke ocorre subitamente, mas seus sintomas costumam ser reversíveis com tratamentos com tiamina. A síndrome de Korsakoff ocorre mais lentamente e seus sintomas são tipicamente irreversíveis. Cerca de 85% dos indivíduos com encefalopatia de Wernicke desenvolvem a síndrome de Korsakoff.

Explicações Teóricas

Existem duas explicações teóricas distintas para a síndrome de Korsakoff: a hipótese da continuidade e o modelo do processo dual.

hipótese de continuidade da síndrome de Korsakoff afirma que há um contínuo de sintomas cognitivos e neurofisiológicos cada vez mais agravantes, como a perda de memória, que pode resultar do abuso de álcool. Este continuum se estende de indivíduos que são dependentes de álcool, mas não têm complicações para aqueles com síndrome de Korsakoff. Isso sugere que a síndrome de Korsakoff é uma conseqüência mais grave da dependência do álcool, embora condições piores não necessariamente se correlacionem com uma história de consumo mais pronunciada.

No entanto, estudos que testam a hipótese de continuidade têm se concentrado principalmente na memória, com poucas evidências para outros comprometimentos que também são observados na síndrome de Korsakoff.

modelo de processo dual afirma que processos cognitivos como a tomada de decisão utilizam um dos dois sistemas: o “sistema reflexivo”, no qual um indivíduo delibera uma decisão antes de fazer um, e o “sistema afetivo-automático”, no qual alguém age impulsivamente . O sistema reflexivo está associado aos lobos pré-frontais, enquanto o sistema automático-afetivo diz respeito principalmente ao sistema límbico.

Normalmente, esses dois sistemas trabalham juntos para garantir que alguém tome decisões coerentes. No entanto, esse equilíbrio pode ser interrompido em alguém que é viciado em álcool. Eles têm um sistema afetivo automático mais ativo, que leva a um comportamento mais impulsivo e um sistema reflexivo menos ativo, o que significa que esses comportamentos impulsivos têm menos probabilidade de serem inibidos.

Embora esse modelo possa ser relevante para a síndrome de Korsakoff, ele foi testado principalmente em pessoas que se recuperaram recentemente de um vício em álcool e não apresentam a síndrome de Korsakoff. O modelo deve ser validado através de estudo adicional.

Os principais problemas da síndrome de Korsakoff

  • A síndrome de Korsakoff, que é comumente associada ao uso indevido de álcool, é uma conseqüência de longo prazo da deficiência de tiamina. A tiamina, ou vitamina B1, é uma vitamina essencial para o organismo funcionar.
  • A síndrome é caracterizada principalmente por déficits na memória, embora também afete outras funções do cérebro.
  • Modelos foram postulados para explicar a síndrome de Korsakoff, mas os modelos ainda precisam de mais estudos.

Fontes:

Uma introdução à síndrome de Korsakoff
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