Uma deriva continental tem algum efeito sobre as estruturas artificiais?

3 semanas ago
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Se você estava prestando atenção durante as aulas de ciências da Terra do ensino médio, então você tem alguma ideia de que nosso planeta está coberto por placas

Se você estava prestando atenção durante as aulas de ciências da Terra do ensino médio, então você tem alguma ideia de que nosso planeta está coberto por placas móveis enormes, conhecidas como placas tectônicas, que flutuam e se deslocam gradualmente sobre o núcleo exterior da Terra. Ao longo do tempo geológico, estas placas, que estão ligadas às placas continentais, movem-se umas contra as outras, num processo conhecido como deriva continental, resultando na formação de cadeias montanhosas, pontos quentes vulcânicos e a paisagem em constante mudança dos nossos continentes.

Por bilhões de anos, essa flutuação da terra não teve um impacto mensurável no tempo de vida de uma criatura, ou mesmo na existência de uma espécie inteira. No entanto, os seres humanos são um curinga neste planeta, para colocá-lo de ânimo leve. Nossa determinação em dominar a natureza resultou na criação de infraestrutura, materiais sintéticos e estruturas urbanas permanentes ocupando o mesmo espaço que o mundo natural, transitório e dinâmico.

A síntese fracassada do homem e da natureza memeCom esse conflito em mente, a questão é simples: qual o impacto que a deriva continental tem sobre as estruturas feitas pelo homem que atravessam rios, linhas costeiras e montanhas de pimenta?

Para responder a essa pergunta, precisamos dar uma olhada mais de perto na deriva continental e colocar seu potencial em perspectiva.

O que é o Continental Drift?

A deriva continental é definida como o movimento gradual de continentes sobre a superfície da Terra ao longo do tempo geológico, e nos bilhões de anos da história da Terra, os continentes fizeram sua parte justa de movimento! Em vários momentos da história do nosso planeta, houve múltiplos supercontinentes onde todas as massas de terra continentais se romperam, seguidas por períodos em que se separaram e se arrastaram, formando oceanos e novas costas e novos continentes.

Esta é uma dança lenta que ocorre ao longo de centenas de milhões de anos, o que é compreensível, dado o ritmo “glacial” em que esses movimentos ocorrem. O último grande supercontinente do planeta, o Pangea, se rompeu há cerca de 175 milhões de anos, mas antes disso, os continentes que conhecemos agora estavam todos conectados. Plantas e animais puderam atravessar livremente o que hoje conhecemos como Europa, África, América do Sul e América do Norte!

Faça o Pangea Great Again memeA deriva continental é um sintoma da tectônica de placas, o movimento geral das placas tectônicas da crosta terrestre. Note que a crosta terrestre é composta pelo fundo do oceano e pelas placas continentais menos duráveis. À medida que as placas se movem ao longo dos limites das placas, impulsionadas pela convecção do magma abaixo da crosta terrestre, há vários tipos diferentes de interações. As placas podem ser subdivididas uma abaixo da outra, colidirem e se dobrarem para formar montanhas, se esfregarem umas contra as outras em um limite de transformação ou se dividirem em um limite divergente .

Mas em termos do impacto que a deriva continental tem sobre as estruturas criadas pelo homem, o limite mais importante a ser considerado é um limite de transformação.

Transforme Limites e Estruturas Manufaturadas

Como mencionado acima, um limite de transformação é aquele em que duas placas tectônicas se movem uma contra a outra, passando por uma velocidade agonizantemente lenta. Um dos exemplos mais famosos de um limite de transformação situa-se na costa oeste da América do Norte. É aqui que a North American e a Pacific Plate se encontram. O principal ponto de contato para essas duas placas é um trecho de 1.200 quilômetros chamado San Andreas Fault, que atravessa alguns dos principais centros populacionais da Califórnia.

Agora, à medida que a placa do Pacífico se move lentamente para o norte a uma taxa de cerca de duas polegadas por ano, há uma boa quantidade de atrito que ocorre. Quando houver um movimento suave das placas, isso resultará em curtos jatos de energia sendo emitidos, o que pode causar pequenas ondas de dispersão de energia – o que conhecemos como terremotos. Na Califórnia, pequenos terremotos são bastante comuns, uma ocorrência quase semanal, o que não é necessariamente uma coisa ruim, já que é como uma pequena válvula de liberação de pressão. No entanto, quando as bordas da placa “colidem” umas com as outras, a pressão pode aumentar, às vezes por centenas de anos, antes de finalmente superar o atrito e ser liberada em um violento terremoto – capaz de nivelar cidades inteiras.

Só nos EUA, as perdas por terremoto são estimadas em pelo menos 4 bilhões de dólares a cada ano, e há dezenas de outros países propensos a terremotos em todo o mundo. O cinturão sísmico Circum-Pacífico, o cinturão de Alpide e o cume médio-atlântico formam as três áreas do planeta onde existem os maiores limites de placa. O Anel de Fogo do Pacífico, por exemplo, que essencialmente corre em um círculo ao redor de todo o Oceano Pacífico, experimenta aproximadamente 81% de todos os terremotos no planeta a cada ano. No entanto, terremotos não são o único problema quando se trata de deriva continental e estruturas artificiais.

Vulcões também estão devastando desastres naturais que estão diretamente ligados à tectônica de placas. 60% de todos os vulcões ocorrem em linhas de falha e limites de placa, embora existam outros pontos quentes na crosta terrestre onde lava ocasionalmente explode. Onde as placas tectônicas colidem na Terra, há ressurgências e cadeias de montanhas, abrindo avenidas para a lava vomitar, criando novas terras. As erupções vulcânicas são eventos terrivelmente violentos e destrutivos que podem enterrar cidades e regiões inteiras em cinzas. Na verdade, existe um super-vulcão sob o Parque Nacional de Yellowstone na América do Norte que, se explodir, poderá cobrir milhares de quilômetros em vários metros de cinzas, tornando essas áreas inabitáveis ​​por décadas, se não mais.

Em 1980, o Monte St Helens, um vulcão no Anel de Fogo, entrou em erupção de forma dramática e é considerada a erupção mais desastrosa da história dos EUA. Matou mais de 50 pessoas, deixou cinzas em 11 estados diferentes, causou deslizamentos de terra até 50 milhas de distância e causou mais de US $ 3 bilhões na moeda atual. As cinzas vulcânicas podem ceder nos telhados, destruir os sistemas de ventilação e encher o ar de toxinas, enquanto os fluxos de lava, os deslizamentos de terra e outras forças que os acompanham podem causar estragos absolutos na região imediata.

Deriva Continental e Estratégias de Engenharia

Nem todos os efeitos da deriva continental são violentos como vulcões e terremotos. Na verdade, a deriva continental acontece em uma escala de tempo geológica tão lenta – milhões de anos para se mover quilômetros – que a maioria das pessoas nunca considera o impacto que poderia ter em suas vidas ou comunidades, especialmente se não estiverem em uma área propensa a terremotos. ou vulcões.

Em escala menor e mais lenta, engenheiros e arquitetos precisam considerar a mudança continental em seus projetos o tempo todo! Se você está construindo uma ponte, por exemplo, com a intenção de durar de 50 a 100 anos, precisará considerar se a terra abaixo dos dois lados da ponte está se movendo. Se estiver subindo devagar, talvez como resultado de subducção ou de separação, a capacidade da ponte de se adaptar ao movimento deve ser considerada. Materiais flexíveis e conceitos de engenharia que permitem algum movimento e ajuste estão sendo planejados o tempo todo. Bases reforçadas para absorver ondas de choque e estruturas de isolamento de base são duas abordagens que podem combater a atividade sísmica e a instabilidade resultante.

GIF de construção do terremoto

O custo de implementação dessas estruturas e materiais é significativo, mas a alternativa é um risco maior de danos à propriedade e à perda de vidas. Edifícios resistentes a terremotos são testados até um certo limite para os terremotos que possam afetá-los naquela área. Ao planejar grandes projetos, no entanto, tais como hidrelétricas, rodovias, viadutos, sistemas de esgoto e sistemas de transporte, as projeções para a potencial atividade da chapa devem ser consideradas antes que tais projetos sejam realizados. As linhas de falha e os limites das placas raramente são escolhas sábias para esses projetos massivos, mas a colisão entre o homem e a natureza às vezes é impossível.

Uma palavra final

Em 250 milhões de anos, teremos um novo supercontinente na Terra – se as previsões dos cientistas estiverem corretas – e não conseguiremos reconhecer a paisagem do planeta. Se voltarmos 250 milhões de anos para o passado, nosso planeta não se pareceria com nada agora! Claramente, a Terra é um lugar dinâmico e em constante mudança, mas as mudanças acontecem em uma escala temporal que é difícil para nossos cérebros compreenderem. No momento, a maior ameaça destrutiva que sentimos na tectônica de placas vem na forma de terremotos e vulcões, mas para a grande maioria das pessoas no planeta e para a maioria das estruturas que elas criam, a natureza inconstante da deriva continental representa pouco ou nada ameaça.

Referências:

  1. Wikipedia (Link 1)
  2. Universidade da cidade de Nova York (CUNY)
  3. Pesquisa Geológica dos Estados Unidos
  4. Wikipedia (Link 2)
  5. MaterialDistrict
  6. springer
  7. Universidade do sistema Havaí
  8. Futurismo
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