Ciência

Por que o Moonshine é ilegal na maioria dos lugares?

Por mais divertido e frívolo que o termo “luar” possa parecer, há muito tempo é considerado uma forma obscura e ilícita de produzir álcool para fins de consumo. Mais especificamente, fazer “moonshine” sugeria mais um método de destilação caseira para produzir álcool. Dito isto, nos últimos tempos, ele foi legalizado em algumas partes dos Estados Unidos. O luar também pode ser entendido como uísque transparente, sem envelhecimento, tipicamente feito com purê de milho como ingrediente principal. Agora, vamos dar uma olhada na história e nos materiais necessários para fazer o luar.

História e Manufatura

(Crédito da foto: Jane023 / Wikimedia Commons)

No que diz respeito à história, a fabricação de álcool existe desde os primeiros estágios da humanidade, uma vez que o processo de fermentação de frutas e grãos foi reconhecido por seus efeitos intoxicantes. No entanto, acredita-se que o luar tenha sido introduzido na região dos Apalaches do Sul dos EUA por imigrantes escoceses-irlandeses no final do século XVIII. Segundo os antropólogos apalaches, os povos escoceses e irlandeses que migraram para a região nos anos 1700 e 1800 trouxeram consigo a tradição de fabricar caseiras e a receita de “bebida alcoólica” de alta potência (uma bebida alcoólica, geralmente se referindo ao uísque ilícito).

O termo hooch origina-se do fato de que foi feito durante a noite, para que as pessoas não vissem a fumaça gerada pelo processo de fabricação. Isso manteve o processo longe dos olhares indiscretos da lei e dos vizinhos sedentos. A embalagem original para o luar consistia de jarros de barro e potes de pedreiro. Eles geralmente eram marcados com um “XXX” ao lado. A melhor parte foi que o número de Xs significou o número de vezes que a bebida passou pelo processo de destilação.

(Crédito da foto: Redrex / Wikimedia Commons)

Moonshine ou hooch ou homebrew, como era comumente referido, foi amplamente fabricado a partir da fermentação de uma fonte de açúcar para produzir etanol. Tradicionalmente, o luar é feito a partir de uma mistura de milho e açúcar. O álcool é separado do mosto por um processo de destilação. Uma das principais diferenças entre o luar e outros licores, como uísque e bourbon, é o fato de que não é envelhecido. O resultado é um destilado com alto teor alcoólico presente – tipicamente 50% de álcool, mais ou menos 10%. Em alguns casos, esse percentual pode chegar a até 90%! Por mais sedutor que um alto nível de álcool possa ser para algumas pessoas, não é de forma alguma um produto alcoólico que é seguro assumir, a menos que seja regulamentado e legalizado nessa área. Tradicionalmente, o processo de fabricação era deplorável, e mesmo no presente, O verdadeiro luar não é uma coisa sábia para consumir. A maior parte da produção é altamente desregulada e pode ocorrer em condições estranhas, ou mesmo com a ajuda de peças de radiador de automóveis usados!

Preocupações Econômicas e de Saúde

Moonshine já foi uma parte essencial do sucesso financeiro da economia dos Apalaches. Provou ser uma boa fonte de renda durante períodos econômicos ruins. Como qualquer bem produzido nos EUA, o luar experimentou seus altos e baixos em termos de cadeia de oferta e demanda. Moonshine experimentou uma calmaria quando os EUA experimentaram uma alta no preço do açúcar na década de 1950. Moonshine parecia ser uma tradição de desvanecimento, especialmente quando os EUA experimentaram um surto de outras drogas recreativas. Nos últimos anos, parece que houve um ressurgimento. Agora, com a tendência de preços mais altos nas lojas de bebidas alcoólicas, especialmente para destilados importados, o luar parece ter voltado aos holofotes novamente. Em 2010, um relatório da BBC afirmou que mais de um milhão de pessoas estavam infringindo a lei e voltaram para a produção de aguardente.

Agora que temos um vislumbre da frente econômica do luar, vamos voltar nossa atenção para as implicações para a saúde do luar. O licor ilegal permanece perigoso porque é fabricado principalmente em alambiques improvisados. Isso é perigoso em dois níveis, tanto durante o processo de destilação quanto no processo de consumo. O processo de destilação produz vapores alcoólicos altamente inflamáveis. Faíscas acidentais levaram à morte de muitos fabricantes de aguardente. Quando se trata da frente de consumo, muitas pessoas morrem devido às toxinas presentes no álcool. Embora a maioria dos moinhos modernos sejam feitos de cobre, o que é bastante inerte durante o processo de destilação, existem algumas unidades de produção que ainda usam os antigos alambiques artesanais. Os antigos alambiques costumam usar radiadores de veículos no processo de destilação, e eles geralmente contêm um revestimento interno de solda de chumbo, que pode contaminar o luar. À medida que o tamanho do lote aumenta, há também uma chance maior de se formar metanol. Quanto maior o lote, mais metanol é formado. O metanol é altamente perigoso e causa cegueira; em alguns casos raros, pode até causar a morte.

Em uma nota mais clara, há um pedaço de folclore que a maioria dos produtores de luar usa para verificar a pureza do lote. Se ele queima com uma chama azul, é seguro, mas se ele queima com uma chama amarela ou vermelha, ele contém chumbo, levando o velho ditado: “O chumbo queima de vermelho e faz você morrer”.

Talvez agora você entenda por que é uma coisa boa que esse álcool seja banido em tantos lugares … se o único teste deles para qualidade depende de métodos folclóricos, eu provavelmente não gostaria de tomar um gole dessa bebida também!

Referências:

  1. Moonshine
  2. Como as coisas funcionam
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Gilvan Alves

25 Anos de idade, Técnico em Rede de Computadores, Sempre em busca de aprender algo novo todos os Dias!

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