Por que as aranhas decoram suas teias

3 meses ago
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Por que as aranhas decoram suas teias

Provavelmente não há nenhum tecelão de orbe mais famoso que a fictícia Charlotte, a inteligente aranha que salvou a vida de um porco na amada história de EB White , a Web de Charlotte . Segundo a história, White escreveu para Charlotte’s Web depois de se maravilhar com os intrincados padrões de uma teia de aranha no celeiro de sua fazenda em Maine. Embora ainda não tenhamos descoberto uma verdadeira aranha capaz de tecer “algum porco” ou “fantástico” em seda, sabemos de muitas aranhas que decoram suas teias com ziguezagues, círculos e outras formas e padrões extravagantes.

Estas elaboradas decorações web são conhecidas como estabilimenta. Um estabilimento (singular) pode ser uma única linha em ziguezague, uma combinação de linhas ou até mesmo um espiral no centro da teia. Um número de aranhas tecem estabilimenta em suas teias, mais notavelmente orbe tecelãs no gênero Argiope . Aranhas de queixo comprido, tecelões dourados de orbes de seda e tecelões orbe crivados também fazem enfeites de web.

Mas por que as aranhas decoram suas teias? A produção de seda é um esforço caro para uma aranha. A seda é feita a partir de moléculas de proteína, e a aranha investe muita energia metabólica na síntese de aminoácidos para produzi-la. Parece improvável que qualquer aranha perca recursos preciosos em decorações da web por razões puramente estéticas. O estabilimento deve servir a algum propósito.

Aracnologistas há muito debateram o propósito do estabilização. O estabilização pode, na verdade, ser uma estrutura multifuncional que serve várias funções. Estas são algumas das teorias mais comumente aceitas sobre por que as aranhas decoram suas teias.

Estabilidade

aranha Golden seda orb-weaver, Nephila
Juergen Ritterbach / Getty Images

O termo stabilimento em si reflete a primeira hipótese sobre decorações web. Quando os cientistas observaram essas estruturas pela primeira vez em teias de aranha, eles acreditavam que ajudaram a estabilizar a teia. Das teorias listadas aqui, esta é agora a considerada menos plausível pela maioria dos aracnólogos.

Visibilidade

Closeup extrema teia de aranha com orvalho
ryasick / Getty Images

Construir a web consome tempo, energia e recursos, de modo que a aranha tem interesse em protegê-la contra danos. Você já viu aqueles adesivos que as pessoas colocam nas janelas para evitar que as aves voem de missões kamikaze para o vidro? Decorações na Web podem servir a um propósito semelhante. Alguns cientistas suspeitam que o estabilimento serve como um aviso visual para impedir que outros animais caminhem ou voem para dentro dele.

Camuflar

França, Vaucluse, Luberon, Spiber web dewy
GUY Christian / hemis.fr / Getty Images

Outros aracnologistas acreditam que o oposto pode ser verdade, e que as decorações da web são um tipo de disfarce. A maioria das aranhas que constroem estabilimenta também se sentam e esperam por presas no centro de uma teia bastante grande, o que poderia torná-las vulneráveis ​​a predadores. Talvez, especulem alguns, a decoração da web torne a aranha menos visível, atraindo o olho de um predador para longe da aranha.

Atração de presas

Close-up, de, aranha, com, presa, ligado, teia
Bruno Raffa / EyeEm / Getty Images

A seda da aranha é um excelente refletor de luz ultravioleta, levando alguns cientistas a supor que o estabilimento pode funcionar para atrair a presa. Assim como os insetos voam em direção às luzes, eles podem, inadvertidamente, voar em direção à teia que reflete a luz, onde eles encontram sua morte quando a aranha faminta se move e a come. O custo metabólico de construir a decoração chamativa da web pode ser menor do que a economia de ter sua próxima refeição chegando até você.

Excesso de seda

Excesso de seda
licença steevithak / Flickr / CC by SA

Alguns aracnologistas se perguntam se o estabilimento é simplesmente uma maneira criativa de a aranha gastar o excesso de seda. Algumas aranhas que decoram suas teias usam o mesmo tipo de seda para embrulhar e matar presas. A pesquisa mostra quando esses suprimentos de seda estão esgotados, estimula as glândulas de seda para começar a produzir seda novamente. A aranha pode construir o estabilimento a fim de esgotar seu suprimento de seda e recarregar as glândulas de seda em preparação para subjugar a presa.

Atração mate

Aranhas de acasalamento
Daniela Duncan / Getty Images

A natureza fornece muitos exemplos de organismos que se exibem para atrair um parceiro. Talvez o estabilimento seja uma forma de publicidade de uma mulher-aranha para um parceiro. Embora essa teoria não pareça tão popular com a maioria dos aracnologistas, há pelo menos um estudo que sugere que a atração do parceiro desempenha um papel no uso de decorações na web. A pesquisa mostrou uma correlação entre a presença de um estabilimento na teia de uma fêmea e a probabilidade de um macho se apresentar para o acasalamento.

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