Os 8 experimentos científicos mais assustadores

2 semanas ago
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Quando a ciência está funcionando da maneira esperada, os experimentos são bem pensados, conduzidos eticamente e projetados para responder a questões importantes. Mas quando a ciência não está funcionando como deveria, você acaba com testículos enxertados, aracnídeos geneticamente modificados e elefantes em LSD. Aqui está uma lista das oito experiências científicas mais assustadoras, envolvendo seres humanos e cobaias inconscientes do reino animal.

Os transplantes testiculares do Dr. Stanley

Prisão Estadual de San Quentin, na Baía de São Francisco
 Prisão Estadual de San Quentin. Gerald French / Getty Images

Você pode pensar as piores coisas sobre a prisão de San QuentinSeria a comida abominável e a atenção indesejada de seus companheiros de prisão. Mas se você fosse um preso aqui de 1910 a 1950, você poderia ter ficado à mercê do cirurgião-chefe Leo Stanley, um crente fanático da eugenia que, ao mesmo tempo, queria esterilizar prisioneiros violentos e “rejuvenescê-los” com novas fontes de testosterona. A princípio, Stanley simplesmente enxertou os testículos de detentos mais jovens e recém-executados em homens muito mais velhos (e freqüentemente senis) que cumpriam penas de prisão perpétua; depois, quando o suprimento de suas gônadas humanas se esgotou, ele bateu os testículos de cabras, porcos e cervos recém-separados em uma pasta que ele injetou no abdômen dos prisioneiros. Alguns pacientes afirmaram sentir-se mais saudáveis ​​e energéticos após esse “tratamento” bizarro, mas, devido à falta de rigor experimental, Não está claro se a ciência ganhou alguma coisa a longo prazo. Surpreendentemente, depois de se aposentar de San Quentin, Stanley trabalhou como médico em um navio de cruzeiro, onde ele se limitou a distribuir aspirina e antiácidos.

“O que você ganha quando cruza uma aranha e uma cabra?”

Wikimedia Commons

Não há nada tão tedioso quanto a colheita de seda de aranhas. Primeiro de tudo, as aranhas tendem a ser muito, muito pequenas, então um único técnico de laboratório teria que “ordenhar” milhares de indivíduos apenas para encher um único tubo de ensaio. Em segundo lugar, as aranhas são extremamente territoriais, de modo que cada um desses indivíduos teria que ser mantido isolado de todos os outros, em vez de ficar preso em uma única gaiola. O que fazer? Bem, duh: apenas junte o gene da aranha responsável por criar seda no genoma de um animal mais tratável, como, digamos, uma cabra. Isso é exatamente o que pesquisadores da Universidade de Wyoming fizeram em 2010, resultando em uma população de cabras que expressaram filamentos de seda no leite de suas mães. Caso contrário, a universidade insiste, as cabras são perfeitamente normais, mas não se surpreenda se você visitar Wyoming um dia e ver um angorá desgrenhado pendurado do lado de baixo de um penhasco.

O experimento da prisão de Stanford

 Dr. Philip Zimbardo. Wikimedia Commons

É o experimento mais infame da história; foi até mesmo o tema de seu próprio filme, lançado em 2015. Em 1971, o professor de psicologia da Universidade de Stanford Philip Zimbardo recrutou 24 estudantes, metade dos quais ele designou como “prisioneiros” e a outra metade como “guardas”, em uma prisão improvisada no porão do prédio da psicologia. Dentro de dois dias, os “guardas” começaram a afirmar seu poder de formas desagradáveis, e os “prisioneiros” resistiram e se revoltaram, em certo momento usando suas camas para bloquear a porta do porão. Então as coisas realmente saíram do controle: os guardas retaliaram forçando os prisioneiros a dormirem nus em concreto, perto de baldes de seus próprios excrementos, e um preso teve um colapso completo, chutando e gritando em fúria incontrolável (ele foi liberado do experimento). . O resultado desta experiência? Caso contrário, pessoas normais e razoáveis ​​podem sucumbir aos seus demônios mais sombrios quando recebem “autoridade”.Instalação de detenção de Abu Ghraib .

Projeto Alcachofra e MK-ULTRA

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“Podemos obter o controle de um indivíduo até o ponto em que ele fará o que desejamos contra a vontade dele, e até contra as leis fundamentais da natureza, como a autopreservação?” Essa é uma linha real de um memorando da CIA, escrito em 1952, discutindo a idéia de usar drogas, hipnose, patógenos microbianos, isolamento prolongado, e quem sabe o que mais para obter informações de agentes inimigos e cativos intransigentes. Quando este memorando foi escrito, o Projeto Alcachofra (supostamente batizado com o nome de um mafioso dos EUA conhecido como o “Rei Alcachofra”) já estava ativo havia um ano, cujos sujeitos usavam técnicas abusivas, incluindo homossexuais, minorias raciais e prisioneiros militares. Em 1953, o Project Alcachofra se transformou no muito mais sinistro MK-ULTRA, que acrescentou LSD ao seu arsenal de ferramentas que alteram a mente. Infelizmente,

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O estudo de sífilis de Tuskegee

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Apesar de sua horrível reputação agora, o Estudo de Sífilis de Tuskegee começou em 1932 com a melhor das intenções. Naquele ano, o Serviço de Saúde Pública dos EUA fez parceria com a Tuskegee University, uma instituição negra, para estudar e tratar homens afro-americanos infectados com a sífilis por doenças sexualmente transmissíveis. Os problemas começaram nas profundezas da Grande Depressão, quando o estudo de sífilis de Tuskegee perdeu seu financiamento. Em vez de dissolverem-se, no entanto, os pesquisadores continuaram a observar (mas não tratar) seus indivíduos infectados durante as próximas décadas; Pior, esses indivíduos foram negados a penicilina mesmo após este antibiótico foi provado (em estudos realizados em outros lugares) para ser uma cura eficaz. Uma surpreendente violação da ética científica e médica, o Estudo da Sífilis de Tuskegee está na raiz das gerações de desconfiança do establishment médico americano entre os afro-americanos e explica por que alguns ativistas ainda estão convencidos de que o vírus da AIDS foi deliberadamente projetado pela CIA para infectar populações minoritárias.

Pinky e o cérebro

Warner Bros.

Às vezes você tem que se perguntar se os cientistas passam metade do seu dia em torno de bebedouros dizendo coisas do tipo: “que tal cruzarmos uma galinha com um porco? Não? OK, que tal um guaxinim e uma árvore de bordo?” Na tradição da arara-cabra descrita acima, pesquisadores da Universidade de Rochester Medical Center recentemente divulgaram notícias ao transplantar células gliais humanas (que isolam e protegem neurônios) no cérebro de camundongos. Uma vez inseridas, as células da glia se multiplicavam rapidamente e se transformavam em astrócitos, as células em forma de estrela que fortalecem as conexões neuronais; A diferença é que os astrócitos humanos são muito maiores que os astrócitos de camundongos e passam centenas de vezes mais conexões. Enquanto os ratos experimentais não se sentaram exatamente e leram O Declínio e Queda do Império Romano, eles exibiram melhor memória e habilidades cognitivas, na medida em que os ratos (que são mais espertos do que os camundongos) foram alvos para a próxima rodada de pesquisa.

O ataque dos mosquitos assassinos

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Hoje em dia, você não ouve muito falar em “guerra entomológica” – isto é, aproveitar os enxames de insetos para infectar, incapacitar e matar soldados e não-combatentes inimigos. Em meados da década de 1950, no entanto, as batalhas por insetos foram um grande negócio, como testemunha três “experimentos” separados conduzidos pelo Exército dos EUA. Em “Operation Drop Kick” em 1955, 600.000 mosquitosforam lançados no ar em bairros negros na Flórida, resultando em dezenas de doenças (e possivelmente algumas mortes). Também nesse ano, a “Operação Big Buzz” testemunhou a distribuição de 300.000 mosquitos (das espécies responsáveis ​​pela febre amarela), novamente em bairros predominantemente minoritários, e os resultados (não documentados) incluem, sem dúvida, numerosas doenças. Para que outros insetos não se sintam ciumentos, esses experimentos foram realizados logo após a “Operação Big Itch”, na qual centenas de milhares de pulgões foram carregados em mísseis e jogados em um campo de testes em Utah. , mas não consegui encontrar nenhum).

“Eu tenho uma ótima ideia, gangue! Vamos dar um ácido elefante!”

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droga alucinógena LSD não invadiu o mainstream americano até meados da década de 1960; antes disso, era objeto de intensa pesquisa científica. Alguns desses experimentos eram razoáveis ​​(o LSD poderia ser usado para tratar doenças mentais?), Alguns eram sinistros (veja a entrada acima no MK-ULTRA), e alguns eram simplesmente irresponsáveis. Em 1962, um psiquiatra da Escola de Medicina de Oklahoma City injetou um elefante adolescente com 297 miligramas de LSD, mais de 1.000 vezes a dose humana típica (aparentemente, o experimento foi projetado para imitar os efeitos do haxixe, um feromônio de elefante envolvido no acasalamento). . Em poucos minutos, o infeliz sujeito, Tusko, balançou-se, afivelou-se, trombou ruidosamente, caiu no chão, defecou e teve um ataque epiléptico; em uma tentativa de ressuscitá-lo, os pesquisadores injetaram uma enorme dose de um medicamento usado para tratar a esquizofrenia, ponto em que Tusko prontamente expirou. O artigo resultante, publicado na conceituada revista científicaA natureza , de alguma forma, concluiu que o LSD “pode ​​ser valioso no trabalho de controle de elefantes na África”.

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