O tamanho do cérebro é importante?

2 semanas ago
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O tamanho do cérebro é importante?

Os seres humanos têm um desejo irritante de serem superiores. Vemos isso nas cidades que construímos, nosso flagrante desrespeito pelo mundo natural e nossas constantes lutas geopolíticas contra outros membros de nossa espécie. Além disso, quando olhamos para outras espécies, muitas vezes as vemos como feras, animais selvagens que deveriam ser submetidos à nossa inteligência superior. Afinal, somos capazes de construir culturas, escrever música, comunicar em centenas de línguas diferentes e realizar proezas tecnológicas incríveis que a maioria de nós nem sequer entende!

Muitas vezes citam os nossos “grandes cérebros” como a causa do nosso domínio global, levando à suposição um tanto falaciosa de que um cérebro maior significa maior inteligência. Na superfície, essa afirmação soa e parece ser boa, de acordo com muitos dos nossos pressupostos naturais sobre anatomia, mas, como se vê, há muito mais variáveis ​​e nuances para esse debate em curso sobre o tamanho do cérebro. Antes de você orgulhosamente reivindicar superioridade cognitiva sobre qualquer outra espécie por causa de seu grande cérebro humano, há algumas coisas que você deve saber…

Cérebros Humanos vs. Cérebros Animais

Quando somos ensinados sobre a anatomia humana na escola, muitas vezes nos dizem que os humanos têm o maior cérebro de primatas, o que é uma explicação simples para nossas habilidades cognitivas avançadas. O aspecto físico desse fato é verdadeiro; os primatas já possuem cérebros maiores do que a maioria dos outros mamíferos, mas os humanos têm cérebros ainda maiores que os outros primatas!

Para referência, o cérebro humano médio é de aproximadamente três libras e representa cerca de 2% do nosso peso corporal total. Em termos de animais com cérebros significativamente maiores que os nossos, como cachalotes (~ 18 libras) e elefantes (~ 11 libras), alguns podem supor que seriam “mais” inteligentes, mas sua relação massa entre o cérebro e o corpo. às vezes é tão pequeno quanto 0,1% (comparado a 2% para humanos). Os ratos, por outro lado, têm uma relação de massa cérebro-corpo semelhante à dos seres humanos, enquanto em outros animais, como certos ratos e aves, essa proporção pode chegar a 10%! Em outras palavras, os humanos não têm os maiores cérebros, nem a maior proporção de massa entre o cérebro e o corpo. Afirmar a superioridade cognitiva com base nessas duas métricas é, portanto, impossível para os humanos … e não gostamos de perder.

Outra métrica foi desenvolvida, conhecida como Quociente de Encefalização (EQ); é bastante semelhante à proporção entre massa cerebral e corporal, exceto por considerar certos fatores alométricos e de escala, que relacionam tamanho, forma corporal, função, comportamento e anatomia. Uma grande quantidade de espécies de referência foi usada para estabelecer uma linha de base para o tamanho esperado do cérebro, levando em consideração quanto do peso do corpo (e do cérebro) é feito de massa muscular magra versus massa pura. Uma boa ilustração disso são mamíferos aquáticos, como baleias ou golfinhos, cujos cérebros podem ter células gliais mais gordas que atuam como isolamento em seus ambientes frios para garantir que as outras partes do cérebro funcionem adequadamente. Essas nuances não podem ser explicadas em uma relação massa pura entre o cérebro e o corpo, mas o Quociente de Encefalização considera mais desses fatores,

Quando se trata do EQ para humanos, temos um cérebro que é cerca de 6-7 vezes maior do que o esperado para outros mamíferos com tamanho corporal similar. Em comparação, o cérebro de um elefante é apenas cerca de 1,4 vezes maior do que o esperado para um animal de tamanho similar. Na verdade, ao usar essa métrica, os seres humanos possuem o nível mais alto de inteligência de qualquer espécie, mas, como veremos na seção a seguir, há muitas outras considerações que são ignoradas ao usar esse método.

Cérebros Humanos vs Cérebros Humanos

Embora seja possível medir a inteligência de certos animais com testes mais complexos, como atividades de resolução de problemas, oportunidades de brincadeiras e análises sociais / comportamentais, a maioria das comparações entre humanos e animais é baseada nas métricas mais simples explicadas acima.

Para uma comparação entre dois cérebros humanos diferentes, está presente uma gama de variáveis ​​mais diversificada e mensurável. A maioria das pessoas tem conhecimento do Quociente de Inteligência (QI), que tem sido uma métrica comumente usada para inteligência por mais de um século. Basicamente, este é um teste que mede sua capacidade de aprender e analisa várias áreas gerais, como raciocínio espacial, pensamento analítico e memória de curto prazo. Isso foi amplamente reconhecido como uma ferramenta de medição válida por décadas, mas nos últimos anos, sua confiabilidade tem sido questionada, já que não leva em conta os fatores ambientais e culturais que podem afetar algumas pessoas. Em termos simples, não considera a disponibilidade educacional, fatores genéticos, normas culturais relacionadas à educação, níveis socioeconômicos.

A Inteligência Emocional é frequentemente vista como uma medida complementar ao QI. O quociente emocional de uma pessoa (QE, para não ser confundido com o Quociente de Encefalização) destina-se a medir a capacidade de identificar, processar, analisar, responder, expressar e controlar suas emoções. Ao contrário do QI de uma pessoa, uma pessoa pode trabalhar em seu QE e melhorá-lo com o tempo, à medida que amadurece e experimenta mais do mundo.

Agora, independentemente de qual dessas duas medições inteligentes você deseja usar, quando tentativas de estabelecer correlações de QI / QE com o tamanho do cérebro são feitas, verifica-se que ela tem uma correlação fraca, afetando cerca de 10 a 15% do nível de inteligência. Então, enquanto um cérebro maior pode aumentar um pouco a inteligência, não é uma conexão definitiva.

Nas últimas décadas, à medida que a tecnologia melhorou, incluindo o uso da ressonância magnética (RM), foi possível analisar o tamanho e os níveis de atividade em certas partes do cérebro. Em particular, as áreas diretamente relacionadas à cognição, como as partes frontal, parietal e temporal do neocórtex, podem ser analisadas. O aumento da espessura e os níveis de atividade nessas áreas têm uma correlação fraca com medições de inteligência mais altas.

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Destacado em verde está o córtex orbitofrontal – uma grande região de recompensa e prazer do cérebro. (Crédito da foto: PaulWicks / Wikimedia Commons)

Uma explicação mais profunda deve estar presente e a pesquisa em andamento está começando a revelar as respostas. O argumento mais forte para uma explicação da inteligência é a conectividade do nosso cérebro. Acredita-se que a capacidade de diferentes áreas do nosso cérebro de se comunicar com rapidez e eficácia sustente nossa inteligência. Agora, essa faceta particular do cérebro está parcialmente ligada ao tamanho do cérebro, ou seja, um cérebro maior ofereceria mais área de superfície e dobragem, levando a mais conexões neuronais e maior inteligência. No entanto, em contraste direto com essa correlação rudimentar está o fato de que apenas algumas partes do cérebro são integrantes da função cognitiva.

A inteligência fluida é diferente da inteligência geral, mas é mais difícil de medir. Relaciona-se com a forma como o cérebro funciona em situações novas ou em mudança, na correspondência de padrões e no raciocínio lógico dentro de campos e assuntos sem conhecimento prévio ou especialização. Essa inteligência fluida parece ser muito mais forte naqueles com altos níveis de conexões neuronais, o que pode ser comparado a uma “impressão digital” neural.

O volume de “massa cinzenta” em nossos cérebros, assim como o volume do lóbulo frontal, parece estar mais correlacionado com a inteligência, já que é onde a maior parte da densidade de sinapses e neurônios é encontrada no cérebro. Essas densidades podem ser os melhores meios que temos para medir nossa capacidade cognitiva; mais neurônios e sinapses significam processamento mais rápido e eficiente de informações, bem como mais conexões entre áreas diferentes do cérebro, melhorando a lógica e o raciocínio.

Eu penso, portanto sou mais esperto que a maioria das pessoas.  memeCom isso em mente, embora alguns de nossos primeiros ancestrais humanos, como os neandertais, tivessem cérebros maiores que os humanos modernos, a complexidade de suas conexões neuronais era provavelmente mais primitiva, tornando-os menos inteligentes que suas espécies de primos de cérebro menor que acabou por ultrapassá-los na corrida evolutiva para hoje.

Uma palavra final

A questão do tamanho do cérebro e sua relação com a inteligência pode ser delicada, particularmente dada a história carregada e controversa da xenofobia e do racismo inerente às avaliações da capacidade cognitiva. O que os pesquisadores descobriram, no entanto, é que o tamanho do cérebro sozinho não dita a inteligência. Existem fatores ambientais, culturais, educacionais e genéticos, muitos dos quais são difíceis, se não impossíveis de quantificar. O melhor palpite de pesquisadores e especialistas é que um tamanho cerebral maior pode fornecer uma vantagem fundamental para a aquisição de inteligência, baseada puramente na capacidade, mas o desenvolvimento real da inteligência depende da eficiência com a qual diferentes áreas do cérebro se comunicam e interagem. que podem ser gerenciados e afetados por nossas escolhas e experiências individuais.

Referências:

  1. Americano científico
  2. Wikipedia (Link 1)
  3. ScienceDirect (link 1)
  4. Universidade de Stanford
  5. Psicologia Hoje
  6. Imagem Grande
  7. Wikipedia (Link 2)
  8. Wiley
  9. ScienceDirect (link 2)
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