O que é betelgeuse e por que vai explodir?

2 semanas ago
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O que é betelgeuse e por que vai explodir?

Quando você ouve alguém falar sobre Betelgeuse, a primeira coisa em que você pensa é o brincalhão morto-vivo do filme de mesmo nome – Beetlejuice.

Beetlejuice aparecendo pela primeira vez no filme.No entanto, se você está em uma sala cheia de astrônomos e a palavra Betelgeuse aparece, eles provavelmente estão falando sobre a estrela com o mesmo nome, um dos mais brilhantes objetos celestes que podemos ver em nosso céu. É também objeto de algum fascínio, porque há aqueles que acreditam que isso poderia significar a destruição de nosso planeta e espécies!

O que é Betelgeuse?

Betelgeuse é uma Supergigante Vermelha Classe M, e é aproximadamente 100.000 vezes mais luminosa que o nosso Sol, e aproximadamente 20 vezes mais massiva. Esta estrela poderosa é encontrada na constelação de Orion, e é estimada em aproximadamente 400-650 anos-luz de distância do nosso sistema solar. É também uma das maiores estrelas conhecidas, com um diâmetro variável entre 550-900 milhões de milhas, dependendo de qual fase de sua expansão e contração está sendo medida. Este tamanho maciço significa que Betelgeuse se estenderia do centro do nosso sistema solar além da órbita de Marte, possivelmente igualando o tamanho da órbita de Júpiter, engolfando completamente a Terra sem pensar duas vezes. Ainda bem que não é o nosso vizinho!

Sua idade foi estimada em cerca de 10 milhões de anos, e para uma estrela tão grande quanto Betelgeuse, isso significa que está se aproximando do fim de sua vida. “Aproximando-se do fim” é um termo relativo, é claro, já que estamos falando de tempo cosmológico, que é medido em milhões ou até bilhões de anos, ao invés de séculos, como a vida humana! Embora tenha 20 vezes a massa do Sol, estrelas maiores queimam seu combustível muito mais rápido que estrelas menores. Por exemplo, nosso sol já tem 4,6 bilhões de anos e não deve ficar sem hidrogênio (combustível) por mais 5 bilhões de anos.

Meme de 5 bilhões de anos

Betelgeuse, no entanto, está consumindo seu combustível e bombeando a luz a uma taxa incrível, tornando-a a 10ª estrela mais brilhante no céu noturno durante a maior parte do ano, e na escala infravermelha, não há nada mais brilhante! Embora todos esses fatos sobre Betelgeuse signifiquem que é uma estrela brilhante, única e descontroladamente luminosa em nosso céu, isso também significa que, quando ficar sem combustível, ele sairá de forma verdadeiramente dramática. Sim, você adivinhou… Betelgeuse vai supernova!

A morte de Betelgeuse

Um dos eventos celestes mais dramáticos do nosso universo é uma supernova, a morte explosiva de uma estrela massiva. Uma vez que todo o combustível em tal estrela tenha sido gasto através da fusão nuclear, ele entrará em colapso sob seu próprio peso maciço. Em um certo ponto, entretanto, uma vez que a densidade no núcleo se torna insustentável, ele rebate para fora em uma supernova devastadora.

Considerando que Betelgeuse é uma das maiores estrelas que já detectamos, seu eventual fim explosivo também pode ser uma das supernovas mais espetaculares em milhões de anos. O evento explosivo real de uma supernova pode ser extremamente rápido – menos de dois minutos -, mas a radiação que é então empurrada para o universo à velocidade da luz pode permanecer no pico de luminosidade por meses antes de finalmente cair e escurecer. Já que Betelgeuse é uma estrela tão massiva, e supernova devido ao colapso do núcleo, ela é categorizada como uma supernova Tipo 2. Acredita-se que as Supernovas Tipo 1, por sua vez, são causadas pela massa sendo arrastada para uma anã branca quando uma estrela está em um sistema binário.

Como quando um gêmeo come o outro no útero .... meme

Algumas supernovas superluminosas podem ser mais brilhantes do que uma galáxia inteira de estrelas, e dado o tamanho de Betelgeuse, vai dar um show quando finalmente for! Como mencionado anteriormente, esta estrela está definitivamente se aproximando do fim de sua vida, e espera-se que seja supernova em algum momento nos próximos milhões de anos. Dito isto, as estimativas sobre a expectativa de vida das estrelas e as datas de morte são apenas isso … aproximações. Há também algum debate entre os astrônomos quanto à expectativa de vida da estrela, com alguns dizendo que a estrela está se aproximando do seu tamanho máximo e pode entrar em colapso em algum momento nos próximos 100.000 anos, um verdadeiro piscar de olhos em escalas de tempo cosmológicas. Na verdade, Betelgeuse pode explodir amanhã, mas isso não significa que o mundo vai acabar.

Betelgeuse pode estar muito perto de nós – 600 anos-luz – em termos relativos a outros objetos que estão a milhões de anos-luz de distância, mas 600 anos-luz ainda é uma distância enorme. A estrela mais próxima da Terra é a Alpha Centauri, que está a pouco mais de 4 anos-luz de distância, o que significa que são necessários quatro anos para que a luz dessa estrela chegue aos nossos olhos na Terra! Na verdade, Betelgeuse pode já ter supernova, e a luz da explosão simplesmente ainda não chegou até nós!

No entanto, para aqueles de vocês que acabaram de entrar em pânico com o sentido do universo e a inevitável destruição da Terra nas mãos da supernova de Betelgeuse, não se preocupem. Mesmo que isso gere uma das maiores supernovas de todos os tempos, Betelgeuse ainda está longe o suficiente do nosso planeta para que não seja a nossa sentença de morte. A ejeção física do material da explosão acabaria por atingir a Terra, mas seria resfriada muito antes de atingir a nossa atmosfera, e teria um efeito insignificante. A radiação de uma explosão tão maciça teria um pouco mais de impacto, mas não o suficiente para explodir ou ionizar a atmosfera.

É difícil prever com precisão de 100% os efeitos de uma supernova, mas sabemos que mais de uma supernova ocorreu em nossa vizinhança cósmica nos últimos milhões de anos. Ambas as supernovas estudadas ocorreram em estrelas duas vezes mais próximas que Betelgeuse para nós, e elas não parecem ter causado nenhum dano à vida, de acordo com o registro fóssil daquele período. Algumas evidências químicas apontam para sua ocorrência, mas não podemos encontrar provas de efeitos dramáticos ou climáticos no planeta.

Uma palavra final

A próxima vez que alguém trouxer Betelgeuse em uma festa, você poderá acalmar os nervos de todos e explicar que, enquanto a morte da estrela causará uma visão incrível, há apenas 0,1% de chance de que isso aconteça em sua vida. , e mesmo nas minúsculas chances de que isso aconteça, provavelmente não terá nenhum efeito sobre o nosso ponto azul pálido!

Referências:

  1. Wikipedia
  2. Revista Forbes
  3. EarthSky
  4. Solarsystemquick.Com
  5. Space.Com (Link 1)
  6. Universidade de Cornell
  7. Space.Com (Link 2)
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