Ciência

Nosso futuro está escrito em nossos genes?

Desenvolvimentos recentes em genética estão fazendo com que muitas pessoas no mundo científico acreditem que podemos prever com precisão traços individuais ou tropos de personalidade baseados simplesmente na composição genética de uma pessoa. Além disso, isso não se restringe a apenas fazer previsões; alguns estão até tentando maneiras de manipular genes, usando ferramentas avançadas de edição de genoma como CRISPR, para melhorar certas características ou evitar que doenças sejam transmitidas geneticamente.Para alguns traços físicos básicos, como querer uma determinada cor dos olhos ou curar doenças geneticamente simples , como anemia falciforme ou fibrose cística, a engenharia genética pode ser a escolha certa, desde que possamos alterar criteriosamente o perfil genético dos embriões.

No entanto, poderíamos possivelmente implementar as mesmas ferramentas para traços mais complexos, incluindo os psicológicos, como inteligência? Estudos e histórias neste domínio insinuam que isso é possível – pelo menos teoricamente.

Pontuação de risco poligênico

Quando se trata de implementação prática, a empresa de biotecnologia Genomic Prediction, nos Estados Unidos, desenvolveu recentemente testes de triagem genética que preveem a probabilidade de contrair doenças ou pouca inteligência. Depois de obter a aprovação regulatória necessária, a Genome Prediction se tornaria a primeira empresa a oferecer escores de risco poligênico – um teste que analisa algumas regiões do DNA para determinar se uma pessoa tem probabilidade de ter ou desenvolver uma certa deficiência mental.

(Crédito da foto: Paget Michael Creelman / Wikimedia Commons)

Stephen Hsu, co-fundador da Genomic Prediction, disse que sua empresa só oferecerá a opção de filtrar embriões que são considerados portadores de deficiência mental. No entanto, ele aceitou que, no futuro, eles possam se envolver na identificação de embriões com genes que provavelmente terão alto QI, já que ele acredita que as pessoas exigirão isso. Ele também acha que se sua empresa não fizer isso, outra empresa em outros países tentará e terá sucesso em seu lugar.

‘Blueprint’ da previsão genética

O geneticista comportamental Robert Plomin, em seu novo livro, Blueprint , argumenta que os genes são de fato cartomantes . Na verdade, ele chega ao ponto de afirmar que é cem por cento confiável e nossa composição genética reflete nosso futuro.

Com o aumento do tamanho da amostra, os pesquisadores estão descobrindo mais e mais nuances genéticas que afetam nossa inteligência. Além disso, graças aos sofisticados algoritmos atuais de aprendizado de máquina e inteligência artificial, podemos usar esses algoritmos nesses dados genéticos para descobrir padrões significativos. Isso pode nos dar poderes quase sobre-humanos de classificação e previsão!

A limitação

Apesar de tais discussões propícias de engenharia genética, o limite fundamental é frequentemente enfraquecido, o que provavelmente impede nossa busca pela previsão ou controle de traços psicológicos. A maioria das características desse tipo é parcialmente hereditária, mas não inteiramente. Em outras palavras, apenas uma certa porcentagem de variação que vemos em um traço em toda a nossa comunidade pode ser atribuída à genética. Falando especificamente sobre inteligência, especialistas acreditam que sua dependência da genética é de cerca de 50%. Os 50% restantes da variação são não-genéticos – o que implica que ela depende de fatores ambientais e externos.

São as diferenças na estrutura física e na composição química de nossos cérebros que levam à formação de traços psicológicos. A fiação de nosso cérebro é incrivelmente complexa e sua incrível auto-montagem depende de uma infinidade de processos celulares que mantêm o corpo funcionando graças às atividades de milhares de genes.

(Crédito da Imagem: Flickr)

É a variação nesses genes e atividade genética que afeta nossa inteligência. Embora esses genes codifiquem um programa de desenvolvimento, eles raramente codificam um resultado preciso. Essa codificação é feita estabelecendo-se regras arbitrárias que regulam as interações bioquímicas de milhares de moléculas de proteína, com instruções para quais genes devem ser ligados e desligados em cada célula de um embrião em desenvolvimento. Através de conjuntos complexos de feed-forward e interações de feedback, diferentes órgãos se desenvolvem em seu lugar correspondente. Da mesma forma, através dessas interações, diferentes tipos de células se diferenciam e as células nervosas do cérebro podem se conectar na ordem correta.

No entanto, em um nível molecular, todos esses processos estão sujeitos a ruído ou aleatoriedade inerente. Os genes podem definir as regras, mas os resultados diferem – às vezes marcadamente. Isso fica evidente quando estudamos gêmeos idênticos. Apesar de ter um cérebro estruturalmente muito semelhante, ainda há diferenças notáveis ​​entre os dois. Essa diferença é observada em seus traços psicológicos, como personalidade ou inteligência. Curiosamente, essa variação não se deve a fatores ambientais ou externos – mas é intrínseca – devido às nuances no processo de desenvolvimento que levam a resultados díspares, mesmo com a mesma codificação.

Assim, no momento em que nascemos, nossos cérebros já são únicos. Não é só por causa da composição genética, mas também a conseqüência de uma sequência sem precedentes de eventos de desenvolvimento.

Isso implica que há um limite para o qual a previsão ou edição genômica funcionaria – não apenas na prática, mas até teoricamente. Isso não significa que devemos parar de usar a genética para entender os efeitos estatísticos entre as populações, mas devemos ter em mente que há sempre algum grau de aleatoriedade ou imprevisibilidade envolvido em tais pesquisas. Em outras palavras, dado o progresso atual da genética e os avanços em outros campos, é improvável que possamos prever perfeitamente a inteligência de um feto apenas observando seus genes.

Referências:

  1. Journal of Human Genetics
  2. Previsão Genômica
  3. MIT Press
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Gilvan Alves

25 Anos de idade, Técnico em Rede de Computadores, Sempre em busca de aprender algo novo todos os Dias!

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