As bactérias podem ser extintas?

3 meses ago
168 Views

Quando ouvimos a palavra extinção, uma das primeiras coisas em que pensamos são os dinossauros, talvez seguidos por pássaros dodô, mamutes lanosos e tigres dentes-de-sabre. Embora haja cerca de 10 a 14 milhões de espécies de animais vivendo neste planeta, houve quase 5 bilhões que vieram e passaram pela longa história evolutiva da Terra. A Terra existe há muito tempo e, através dos tumultuosos milênios deste planeta, tem havido muitas espécies para subir e descer.

Nós tivemos um bom meme

No entanto, um tipo de vida na Terra – bactérias – é frequentemente ignorado, mesmo quando se trata de sua taxa de extinção! Como as discussões sobre extinção e desastre climático global aumentaram nos últimos anos, isso levou mais e mais pessoas a fazerem perguntas simples – é possível que as bactérias sejam extintas?

A história das bactérias

Uma rápida revisão das bactérias e seu papel neste planeta pode ajudar a lançar alguma luz (e perspectiva) sobre essa questão.

Nos últimos 3,5 bilhões de anos – e talvez mais, segundo algumas estimativas – as bactérias têm sido parte da vida da Terra. Embora não tenham sido disseminadas até cerca de 2 bilhões de anos atrás, as bactérias agora preenchem todos os nichos disponíveis no planeta, incluindo alguns dos ambientes mais extremos e inacessíveis que conhecemos, como fontes termais vulcânicas e temperaturas abaixo de zero. De um precursor comum, os ramos taxonômicos de Bactérias e Archaea se formaram, enquanto os eucariotos se desenvolveram mais tarde.

Quando se trata de discutir a diversidade de bactérias, é bastante impressionante. Enquanto apenas 10.000 espécies foram cultivadas em laboratório, e apenas 100.000 foram completamente estudadas, uma nova estimativa coloca o provável número de espécies microbianas na Terra em cerca de 1 trilhão. Sim, isso é trilhão com um T. Esse número é quase impossível de conceituar, particularmente em termos de número de espécies. Lembre-se, existem cerca de 1-2 milhões de espécies de animais e cerca de 400.000 espécies de plantas, que parecem ser quantidades significativas, mas são pálidas em comparação com a vida microbiana.

Isso levanta uma questão óbvia – por que a vida microbiana é muito mais diversificada do que outros tipos de vida no planeta? Sim, tem sido em torno de muito mais tempo, mas isso não explica o número exponencialmente maior. Felizmente, a pesquisa indicou claramente a razão disso. A estrutura relativamente simples das bactérias significa que tem a capacidade de evoluir rapidamente. Há um pouco de troca genética no mundo bacteriano, mesmo de organismos distantes, de modo que a composição genética das bactérias pode mudar rapidamente. Há também o efeito de transposons, estruturas nestes cromossomos bacterianos que podem rearranjar genes, o que pode resultar na rápida diversificação de espécies bacterianas. De fato, esse é um dos maiores problemas da medicina moderna;

Bactérias e Extinção

Por muito tempo, a maioria dos pesquisadores acreditava que as bactérias não se extinguiriam, baseando-se puramente em seus enormes números, proliferação prolífica em todo o mundo e capacidade de sobreviver em condições tão extremas. A escala de uma calamidade que seria necessária para eliminar uma espécie bacteriana da face da Terra seria simplesmente muito grande. Afinal de contas, os seres humanos já haviam provado que as bactérias sobreviveram a numerosas eras glaciais, quando quase todas as outras formas de vida murcharam ou desapareceram por completo. Não apenas isso, mas provar que uma espécie bacteriana extinta existia seria difícil, considerando seu tamanho microscópico e a falta de capacidade de ser fossilizada.

Mesmo assim, avanços recentes na tecnologia de sequenciamento genético deram aos pesquisadores uma visão mais clara da evolução bacteriana, e descobriu-se que muitas espécies de bactérias foram extintas ao longo de seu mandato de 3,5 bilhões de anos neste planeta. Há cerca de uma década, esse nível de poder computacional e analítico não estava disponível, portanto, as estimativas iniciais de parentesco bacteriano eram incompletas ou incorretas. Quase 450.000 espécies diferentes de bactérias foram seqüenciadas, e esses dados foram combinados com informações de mais de 50 outros estudos bacterianos para criar a mais abrangente árvore bacteriana da vida na história. Pesquisadores da Universidade da Colúmbia Britânica, que lideraram este estudo, basearam-se fortemente nas lacunas na árvore evolucionária que foram sugeridas pela especiação.

Mais simplesmente, existem marcadores genéticos em qualquer código genético, e a ausência ou presença de marcadores específicos pode denotar proximidade da relatividade. Ao compilar códigos genéticos de quase meio milhão de espécies de bactérias, algumas das quais existem há quase um bilhão de anos, é possível ver um quadro completo. Imagine montar um quebra-cabeça de 5.000 peças, mas apenas 15% da imagem é feita. Talvez você não consiga ver todos os detalhes, mas talvez seja possível adivinhar como será a imagem completa. Com esse tipo de pesquisa, as lacunas no código genético tornam-se tão informativas quanto os dados que não estão faltando.

Embora essas revelações sejam relativamente recentes, e espécies bacterianas adicionais estejam sendo sequenciadas o tempo todo, acredita-se que bilhões de espécies bacterianas tenham surgido e desaparecido, semelhantes a outras formas de vida, isto é, animais e plantas. A crença inicial de que as bactérias são parcialmente imunes a eventos de extinção em massa pode ser verdade, mas isso não significa que elas nunca sejam extintas. Devido, de fato, à sua rápida propensão à evolução e adaptação, acredita-se que a maioria das extinções microbianas ocorre como resultado da competição de uma espécie mais avançada ou bem adaptada na área. As bactérias podem ser brutais em seu desejo de se espalhar e conquistar, de modo que a completa eliminação de uma bactéria concorrente está longe de ser impossível.

As bactérias podem voltar dos mortos?

Com a ascensão das mudanças climáticas e o derretimento das calotas polares, a idéia de bactérias zumbis do passado se tornou um novo tópico quente. Essencialmente, à medida que o permafrost derrete em certas partes do mundo, onde foi congelado por milhares e milhares de anos, teme-se que os micróbios mortos possam voltar à vida, potencialmente infectando populações humanas e levando a uma epidemia maciça. para o qual não estamos preparados. A questão é: quão realista é essa preocupação?

As bactérias podem passar por períodos de dormência, em que podem não ter nenhum recurso alimentar próximo e interromper seus processos fotossintéticos ou metabólicos. Sem quaisquer recursos para funcionar, a célula “pára” e parece estar morta, mas pode ser trazida de volta à vida quando nitratos ou outras fontes de energia são disponibilizados – muitas vezes retornando aos seus padrões normais de divisão celular dentro de 48 horas.

Embora seja uma boa manchete, não houve absolutamente nenhuma prova de que as bactérias zumbis voltem a emergir do permafrost para varrer o mundo. Quando os corpos daqueles que morreram da epidemia de gripe de 1918 foram desenterrados do permafrost e estudados, as células das bactérias estavam completamente mortas. A mesma coisa foi encontrada em vítimas de varíola recuperadas quando as temperaturas começam a aumentar em todo o mundo. Uma bactéria que pode afetar os seres humanos é adaptada para sobreviver na temperatura de um corpo vivo, e não em solo congelado por centenas de anos. Enquanto as bactérias são incrivelmente resistentes, sobreviver depois de milênios nas tundras da Sibéria ainda é, aparentemente, demais para eles lidarem!

Referências:

  1. A, universidade, de, columbia britânica
  2. Enciclopédia Britânica Online
  3. Rádio Pública Nacional
  4. ScienceDirect
  5. Journal Of Lancaster General Health
5.0
01
Like
Like Love Haha Wow Sad Angry
Cadastre-se Receba atualizações grátis via Email

Comments

Leave a Comment

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *