Regeneração de Células Cerebrais

1 semana ago
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Por quase 100 anos, foi um mantra da biologia que as células cerebrais ou os neurônios não se regeneram. Pensou-se que desde a concepção até aos 3 anos todo o seu desenvolvimento cerebral significativo aconteceu então e foi isso. Ao contrário do que havia sido a crença popular amplamente aceita, a neurogênese ocorre continuamente em regiões específicas do cérebro adulto.

Em uma descoberta científica surpreendente  feita no final da década de 1990, pesquisadores da Universidade de Princeton descobriram que novos neurônios estavam sendo continuamente adicionados ao cérebro de macacos adultos. A descoberta foi significativa porque macacos e humanos têm estruturas cerebrais semelhantes.

Essas descobertas e várias outras que analisam a regeneração celular em outras partes do cérebro abriram um novo mundo sobre a “neurogênese adulta”, simplesmente o processo do nascimento de neurônios a partir de células-tronco neurais em um cérebro maduro. 

Pesquisa fundamental sobre macacos

Os pesquisadores de Princeton descobriram pela primeira vez  a regeneração celularno hipocampo  e na zona subventricular dos  ventrículos laterais de  macacos, que são estruturas importantes para a formação da memória e funções do sistema nervoso central. 

Isso foi significativo, mas não tão fantástico quanto o achado de neurogênese em 1999 na   seção do córtex cerebral do cérebro do macaco. O córtex cerebral é a parte mais complexa do cérebro e os cientistas ficaram surpresos ao encontrar a formação de neurônios nesta área cerebral de alta função. Os lóbulos do córtex cerebral  são responsáveis ​​pela tomada de decisões e aprendizado de nível mais alto.

A neurogênese adulta foi descoberta em três áreas do córtex cerebral:

  • Região pré-frontal que controla a tomada de decisão
  • Região temporal inferior que desempenha um papel no reconhecimento visual
  • Região parietal posterior que desempenha um papel na representação 3D

Os pesquisadores acreditavam que esses resultados exigiam uma reavaliação fundamental do desenvolvimento do cérebro dos primatas.

Embora a pesquisa sobre o córtex cerebral tenha sido essencial para o avanço das pesquisas científicas nessa área, a descoberta permanece controversa, uma vez que ainda não se provou que ocorra no cérebro humano.

Pesquisa humana

Desde os estudos de primatas de Princeton, pesquisas mais recentes mostraram que a regeneração de células humanas ocorre no bulbo olfatório, responsável pela informação sensorial para o sentido do olfato, e o giro dentado, uma parte do hipocampo responsável pela formação da memória.

Pesquisas continuadas sobre neurogênese em adultos em humanos descobriram que outras áreas do cérebro também podem gerar novas células, particularmente na amígdala e no hipotálamo. A amígdala é a parte do cérebro que rege as emoções. O hipotálamo ajuda a manter o sistema nervoso autônomo e a atividade hormonal da hipófise, que controla a temperatura corporal, a sede, a fome e está envolvida no sono e na atividade emocional.

Os pesquisadores estão otimistas de que, com mais estudos, os cientistas poderão um dia descobrir a chave desse processo de crescimento de células cerebrais e usar o conhecimento para tratar uma variedade de transtornos psiquiátricos e doenças cerebrais, como as doenças de Parkinson e Alzheimer.

Fontes:

“Princeton – Notícias – Cientistas descobrem o acréscimo de novas células cerebrais na mais alta área cerebral”.  Universidade de Princeton , The Trustees da Princeton University, www.princeton.edu/pr/news/99/q4/1014-brain.htm .

Vessal, Mani e Corinna Darian-Smith. “A neurogênese em adultos ocorre no córtex sensório-motor de primatas após a rizotomia dorsal cervical”.  Journal of Neuroscience , Society for Neuroscience, 23 de junho de 2010, www.jneurosci.org/content/30/25/8613.full .

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