Saúde

O sistema imunológico é afetado no espaço?

Um dos lugares mais inóspitos que você pode imaginar é o vazio vazio do espaço. Sem atmosfera, temperaturas de congelamento ou ebulição, e uma pressão inconcebivelmente intensa gerada para fora pelo seu próprio corpo, a sobrevivência no espaço é impossível para a forma humana. No entanto, fizemos avanços incríveis em nossas capacidades tecnológicas como espécie, a ponto de podermos enviar com segurança homens para a Lua e além. De fato, algumas pessoas ainda vivem por longos períodos no espaço, atualmente, na ISS (Estação Espacial Internacional).No entanto, enquanto os astronautas agora podem ser protegidos das forças físicas que os cercam no espaço, e quanto às ameaças menores – aquelas em escala microscópica? Nossos corpos são máquinas de alto funcionamento na Terra, e nosso sistema imunológico mantém nossas defesas fortes. A questão é: quando deixamos a segurança da terra firme , isso afeta nosso sistema imunológico de alguma forma?

A microgravidade afeta o sistema imunológico?

Como você pode imaginar, ser lançado para o espaço enquanto preso a um foguete de 8 km por segundo, e experimentando uma força de até 4 Gs, pode causar bastante dano físico ao corpo. Pesquisas extensivas foram feitas sobre os efeitos físicos gerais de se lançar, viver e retornar do espaço, mas só recentemente os estudos voltaram seus olhos para o sistema imunológico.

Já foram realizados estudos que comprovaram os efeitos da gravidade zero sobre a compressão da coluna vertebral, massa muscular e risco de câncer, mas medir a resposta ativa do sistema imunológico é um processo um pouco mais complicado. Recentemente, porém, os especialistas concluíram que viajar no espaço tem um efeito sobre o sistema imunológico – o caos.

Embora o número médio de moléculas imunes permaneça relativamente estável durante o vôo espacial, sua eficácia diminuiu significativamente. Como você deve saber, há sempre moléculas do sistema imunológico rondando nossos vasos sanguíneos, investigando cada substância incomum que encontram, tentando detectar qualquer coisa que não pertença, isto é, um patógeno. Quando essas moléculas do sistema imunológico detectam uma anomalia, elas enviam uma mensagem para as células T, que então direcionam uma resposta mais intensa à ameaça potencial. Quando as células T enviam suas hordas de guerreiros imunológicos, ela pode causar sintomas com os quais todos estamos familiarizados – nariz escorrendo, olhos vermelhos, erupção cutânea, inflamação, pus, crostas etc.

No entanto, quando a pesquisa foi feita em astronautas que passaram algum tempo no espaço, ficou claro que o sistema imunológico não estava funcionando adequadamente, como se estivessem mal calibrados. Seus níveis de sensibilidade a ameaças potenciais pareciam variar, desde períodos de inatividade até períodos de atividade excessiva. Embora a pesquisa seja relativamente nova, e muitos outros ângulos e variáveis ​​precisem ser explorados, os resultados parecem demonstráveis ​​- o sistema imunológico está um pouco comprometido no espaço.

Imagine se suas células imunológicas parassem de enviar sinais para as células T, deixando o corpo vulnerável a ameaças. Sob tais condições, vírus novos e inativos podem se elevar no corpo e começar a causar estragos. Se o sistema imunológico retornar a um período de atividade, encontrar a presença desses vírus após ser essencialmente “cego” resultará em uma resposta avassaladora, causando um aumento dramático nas reações alérgicas, erupções cutâneas e outros sintomas esperados de “cura”.

Essa flutuação pode tornar muito difícil saber quando / se você estiver doente no espaço, já que seu sistema imunológico não estará mais fornecendo sintomas / sinais confiáveis. Além disso, estará lidando com ameaças antigas, talvez aquelas que datam da infância, uma vez que a função imunológica é suprimida. Claramente, como os astronautas ficam isolados no espaço por meses, essa vacilação na função imunológica é um tanto preocupante, particularmente quando a NASA e outras agências espaciais em todo o mundo começam a planejar missões tripuladas que podem se estender por meses ou até anos.

Boas notícias sobre o espaço e o sistema imunológico

Felizmente para todos nós que agora estamos preocupados com a saúde a longo prazo dos astronautas no espaço, há uma série de salvaguardas em vigor. Primeiro de tudo, as agências espaciais ao redor do mundo só vão lançar astronautas no espaço que são a imagem da saúde. Isso não está relacionado apenas à sua condição física – que deve ser impecável – mas também ao seu bem-estar ou doença imediata. No caso da NASA, por exemplo, os astronautas são colocados em quarentena por mais de uma semana antes de uma missão, e todas as precauções são tomadas para mantê-los isolados de germes, incluindo barreiras de vidro, máscaras médicas para todos os técnicos de vôo e uso frequente de antibacterianos. gel de mão (provavelmente).

Graças ao vácuo brutal do espaço, os germes e patógenos (que conhecemos) são incapazes de sobreviver à longa jornada ao espaço, o que significa que a única maneira de uma doença infecciosa entrar em uma espaçonave é se um dos astronautas a trouxer. com eles. Obviamente, nem toda doença é causada por um patógeno específico, nem é sempre contagiosa. Para garantir que os astronautas permanecessem saudáveis ​​durante sua missão, eles usavam e analisavam suas próprias amostras (sangue, saliva, etc.), mas isso era feito apenas de forma limitada, e para missões mais curtas, sua saúde era analisada apenas depois que as missões foram completadas e eles voltaram para a Terra.

Está sendo desenvolvida uma nova tecnologia que colocará biossensores em todas as missões tripuladas, permitindo a análise constante e precisa de amostras fluidas e da saúde dos astronautas enquanto a missão estiver em andamento. Combinado com outras considerações de saúde tomadas durante voos espaciais (isto é, controle alimentar rigoroso, regime de exercícios, suplementos nutricionais, etc.), isso deve assegurar que os bravos astronautas em longas missões marcianas mantenham-se fortes, saudáveis ​​e bem monitorados sob o olhar especializado dos médicos. no chão.

Esses tipos de precauções não serão capazes de evitar danos à saúde dos astronautas devido ao aumento das doses de radiação, aos efeitos da microgravidade ou a uma potencial doença em desenvolvimento em seu sistema, mas ao monitoramento dos níveis de estresse, composição sangüínea e outros marcadores a partir de amostras de fluidos garantirá que a saúde comprometida seja identificada rapidamente. Ao retornar da ISS dentro de algumas horas, no caso de uma emergência, é sempre possível, essa opção não estará disponível a partir da Lua, ou Marte. Esses novos avanços tecnológicos e precauções preliminares são fundamentais, pois os humanos continuam esticando os dedos nas estrelas.

Referências:

  1. NASA.Gov (Link 1)
  2. NASA.Gov (Link 2)
  3. Revista Forbes
  4. Space.Com
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Gilvan Alves

25 Anos de idade, Técnico em Rede de Computadores, Sempre em busca de aprender algo novo todos os Dias!

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