O que é um paradigma?

1 semana ago
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Você ouve a frase “mudança de paradigma” o tempo todo, e não apenas na filosofia. As pessoas falam sobre mudanças de paradigma em todos os tipos de áreas: medicina, política, psicologia, esportes. Mas o que, exatamente, é uma mudança de paradigma ? E de onde vem o termo?

O termo “mudança de paradigma” foi cunhado pelo filósofo americano Thomas Kuhn (1922-1996). É um dos conceitos centrais em sua obra altamente influente, The Structure of Scientific Revolutions , publicada em 1962. Para entender o que isso significa, primeiro é preciso entender a noção de uma teoria de paradigma.

O que é uma teoria de paradigma?

Uma teoria de paradigma é uma teoria geral que ajuda a fornecer aos cientistas que trabalham em um campo particular seu amplo arcabouço teórico – o que Kuhn chama de seu “esquema conceitual”. Fornece-lhes suas suposições básicas, seus conceitos-chave e sua metodologia. Dá sua pesquisa sua direção geral e objetivos. Representa um modelo exemplar de boa ciência dentro de uma disciplina particular.

Exemplos de teorias de paradigma

  • O modelo geocêntrico de Ptolomeu do universo (com a terra no centro)
  • Astronomia heliocêntrica de Copérnico (com o sol no centro)
  • Física de Aristóteles
  • Mecânica de Galileu
  • A teoria medieval dos quatro “humores” na medicina
  • Teoria da gravidade de Newton
  • Teoria atômica de Dalton
  • Teoria da evolução de Darwin
  • Teoria da relatividade de Einstein
  • Mecânica quântica
  • A teoria das placas tectônicas em geologia
  • Teoria dos germes na medicina
  • Teoria dos genes na biologia

O que é uma mudança de paradigma?

Uma mudança de paradigma ocorre quando uma teoria do paradigma é substituída por outra. aqui estão alguns exemplos:

  • Astronomia de Ptolomeu dando lugar à astronomia copernicana
  • A física de Aristóteles (que sustentava que os objetos materiais tinham naturezas essenciais que determinavam seu comportamento) deu lugar à física de Galileu e Newton (que via o comportamento dos objetos materiais como sendo governados pelas leis da natureza).
  • A física newtoniana (que considerava o tempo e o espaço iguais em todos os lugares, para todos os observadores) dando lugar à física einsteiniana (que sustenta o tempo e o espaço para se referirem ao quadro de referência do observador).

O que causa uma mudança de paradigma?

Kuhn estava interessado na maneira como a ciência progride. Em sua opinião, a ciência não pode realmente prosseguir até que a maioria dos que trabalham dentro de um campo concordem com um paradigma. Antes que isso aconteça, todos estão fazendo suas próprias coisas à sua maneira, e você não pode ter o tipo de colaboração e trabalho em equipe que é característico da ciência profissional hoje em dia.

Uma vez estabelecida uma teoria de paradigma, os que nela trabalham podem começar a fazer o que Kuhn chama de “ciência normal”. Isso abrange a maior parte da atividade científica. A ciência normal é o negócio de resolver quebra-cabeças específicos, coletar dados, fazer cálculos e assim por diante. Por exemplo, ciência normal inclui:

  • calculando até que ponto cada planeta no sistema solar é do sol
  • completando o mapa do genoma humano
  • estabelecendo a descendência evolutiva de uma espécie particular

Mas, de vez em quando, na história da ciência, a ciência normal lança anomalias – resultados que não podem ser facilmente explicados dentro do paradigma dominante. Algumas descobertas intrigantes por si só não justificariam abandonar uma teoria de paradigma que foi bem-sucedida. Mas às vezes os resultados inexplicáveis ​​começam a se acumular, e isso acaba levando ao que Kuhn descreve como uma “crise”.

           Exemplos de crises que levam a mudanças de paradigma:

  • No final do século XIX, a incapacidade de detectar o éter – um meio invisível colocado para explicar como a luz viajava e como a gravidade operava – acabou levando à teoria da relatividade.
  • No século XVIII, o fato de alguns metais ganharem massa quando queimados estava em desacordo com a teoria do flogisto. Essa teoria afirmava que os materiais combustíveis continham flogisto, uma substância que era liberada pela queima. Por fim, a teoria foi substituída pela teoria de Lavoisier de que a combustão requer oxigênio.

O que muda durante uma mudança de paradigma?

A resposta óbvia para essa questão é que o que muda é simplesmente a opinião teórica dos cientistas que trabalham no campo. Mas a visão de Kuhn é mais radical e mais controversa do que isso. Ele argumenta que o mundo, ou realidade, não pode ser descrito independentemente dos esquemas conceituais através dos quais nós o observamos. As teorias de paradigma fazem parte de nossos esquemas conceituais. Então, quando ocorre uma mudança de paradigma, em certo sentido, o mundo muda. Ou, em outras palavras, cientistas que trabalham sob paradigmas diferentes estão estudando mundos diferentes.

Por exemplo, se Aristóteles observasse uma pedra balançando como um pêndulo no final de uma corda, ele veria a pedra tentando alcançar seu estado natural – em repouso, no chão. Mas Newton não veria isso; ele veria uma pedra obedecendo às leis da gravidade e da transferência de energia. Ou, para dar outro exemplo: antes de Darwin, qualquer um que comparasse um rosto humano e um rosto de macaco ficaria impressionado com as diferenças; depois de Darwin, eles ficariam impressionados com as semelhanças.

Como a ciência progride através de mudanças de paradigma

A afirmação de Kuhn de que, em uma mudança de paradigma, a realidade que está sendo estudada muda é altamente controversa. Seus críticos argumentam que esse ponto de vista “não-realista” leva a uma espécie de relativismo e, portanto, à conclusão de que o progresso científico não tem nada a ver com a aproximação da verdade. Kuhn parece aceitar isso. Mas ele diz que ainda acredita no progresso científico, já que acredita que as teorias posteriores geralmente são melhores do que as teorias anteriores, pois são mais precisas, fornecem previsões mais poderosas, oferecem programas de pesquisa frutíferos e são mais elegantes.

Outra consequência da teoria das mudanças de paradigma de Kuhn é que a ciência não progride de maneira uniforme, gradualmente acumulando conhecimento e aprofundando suas explicações. Em vez disso, as disciplinas alternam entre períodos de ciência normal conduzidos dentro de um paradigma dominante e períodos da ciência revolucionária quando uma crise emergente requer um novo paradigma.

Então é isso que “mudança de paradigma” originalmente significava, e o que isso ainda significa na filosofia da ciência. Quando usado fora da filosofia, no entanto, muitas vezes significa apenas uma mudança significativa na teoria ou na prática. Assim, eventos como a introdução de TVs de alta definição, ou a aceitação do casamento gay, podem ser descritos como envolvendo uma mudança de paradigma.

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