Flashes no céu: as origens dos meteoros

2 semanas ago
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Você já assistiu a uma chuva de meteoros? Eles acontecem com muita frequência quando a órbita da Terra a atravessa dos destroços deixados por um cometa ou asteroide orbitam o Sol. Por exemplo, o Cometa Tempel-Tuttle é o pai do banho Leonid de novembro.

Chuveiros de meteoros são feitos de meteoróides, pequenos pedaços de material que vaporizam em nossa atmosfera e deixam para trás uma trilha brilhante. A maioria dos meteoróides não cai na Terra, embora alguns o façam. Um meteoro é uma trilha brilhante deixada para trás enquanto os destroços penetram na atmosfera. Quando eles atingem o solo, os meteoroides se tornam meteoritos. Milhões desses bits do sistema solar entram em nossa atmosfera (ou caem na Terra) a cada dia, o que nos diz que nossa área do espaço não é exatamente primitiva. Chuveiros de meteoros são quedas de meteoroides especialmente concentradas. Essas chamadas “estrelas cadentes” são na verdade um remanescente da história do nosso sistema solar.

De onde vêm os meteoros?

A Terra orbita através de um conjunto surpreendentemente confuso de trilhas a cada ano. Os pedaços de rocha espacial que ocupam essas trilhas são eliminados por cometas e asteroides e podem permanecer por um longo tempo antes de encontrarem a Terra. A composição dos meteoroides varia de acordo com o corpo de origem, mas é comumente feita de níquel e ferro.

Um meteoroide normalmente não “cai” de um asteroide; tem que ser “liberado” por uma colisão. Quando os asteroides se chocam uns contra os outros, pequenos pedaços se acomodam na superfície dos pedaços maiores, que então assumem algum tipo de órbita ao redor do Sol. Esse material então se desprende quando o pedaço se move através do espaço, possivelmente através da interação com o vento solar, e forma um rastro. O material de um cometa é geralmente composto de pedaços de gelo, partículas de poeira ou grãos do tamanho de areia, que são soprados do cometa pela ação do vento solar. Essas minúsculas partículas também formam uma trilha rochosa e poeirenta. A missão Stardust estudou o Cometa Wild 2 e encontrou pedaços de rocha de silicato cristalino que haviam escapado do cometa e eventualmente entraram na atmosfera da Terra.

Tudo no sistema solar começou em uma nuvem primordial de gás, poeira e gelo. Os fragmentos de rocha, poeira e gelo que fluem dos asteróides e cometas e terminam como meteoróides, na maior parte, remontam à própria formação do sistema solar. Os gelos se agruparam nos grãos e eventualmente se acumularam para formar os núcleos dos cometas. Os grãos rochosos em asteróides se agruparam para formar corpos maiores e maiores. Os maiores se tornaram os planetas. O resto dos destroços, alguns dos quais permanecem em órbita no ambiente próximo da Terra, se juntaram no que hoje é conhecido como Cinturão de Asteróides . Os corpos cometários primordiais eventualmente se reuniram nas regiões externas do sistema solar, em áreas chamadas de Cinturão de Kuiper e a região mais externa chamada de Nuvem de Óptica.Periodicamente, esses objetos escapam para órbitas ao redor do Sol. À medida que se aproximam, eles perdem material, formando rastros de meteoros.

O que você vê quando um foguete meteoro

Quando um meteoroide entra na atmosfera da Terra, ele é aquecido pela fricção com os gases que compõem o nosso manto de ar. Esses gases geralmente estão se movendo muito rápido, então eles parecem “queimar” alto na atmosfera, 75 a 100 quilômetros acima. Qualquer peça sobrevivente pode cair no chão, mas a maioria desses pequenos fragmentos da história do sistema solar é pequena demais para isso. Peças maiores fazem trilhas mais longas e mais brilhantes chamadas “bolides”.

Na maioria das vezes, os meteoros parecem flashes brancos de luz. Ocasionalmente você pode ver cores queimando nelas. Essas cores indicam algo sobre a química da região na atmosfera por onde passa e o material contido nos detritos. A luz laranja indica que o sódio atmosférico está sendo aquecido. Amarelo é de partículas de ferro superaquecidas, provavelmente do próprio meteoróide. Um clarão vermelho vem do aquecimento de nitrogênio e oxigênio na atmosfera, enquanto azul esverdeado e violeta vêm do magnésio e do cálcio nos detritos.

Podemos ouvir meteoros?

Alguns observadores relatam ruídos de audição quando um meteoróide se move pelo céu. Às vezes é um som baixo e sibilante. Os astrônomos ainda não estão completamente certos do porquê dos ruídos sibilantes acontecerem. Outras vezes, há um boom sônico muito óbvio, particularmente com os fragmentos maiores de detritos espaciais. As pessoas que testemunharam o meteoro de Chelyabinsk sobre a Rússiaexperimentaram um boom sônico e ondas de choque quando o corpo dos pais explodiu sobre o solo. Meteoros são divertidos de se observar nos céus noturnos, se eles simplesmente brilham no céu ou acabam com meteoritos no chão. Ao observá-los, lembre-se de que você está literalmente vendo pedaços da história do sistema solar se vaporizando diante de seus olhos!

Flashes no céu: as origens dos meteoros
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