A origem do nosso sistema solar

2 meses ago
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Uma das perguntas mais frequentes dos astrônomos é: como nosso Sol e nossos planetas chegaram aqui? É uma boa pergunta e uma que os pesquisadores estão respondendo enquanto exploram o sistema solar. Não tem havido escassez de teorias sobre o nascimento dos planetas ao longo dos anos. Isto não é surpreendente, considerando que durante séculos a Terra foi acreditada para ser o centro de todo o universo , para não mencionar o nosso sistema solar. Naturalmente, isso levou a uma desvalorização de nossas origens. Algumas teorias iniciais sugeriram que os planetas foram expulsos do Sol e solidificados. Outros, menos científicos, sugeriram que alguma divindade simplesmente criou o sistema solar a partir do nada em apenas alguns “dias”. A verdade, no entanto, é muito mais emocionante e ainda é uma história sendo preenchida com dados observacionais.

À medida que nossa compreensão do nosso lugar na galáxia cresceu, reavaliamos a questão de nossos inícios. Mas, para identificar a verdadeira origem do sistema solar, devemos primeiro identificar as condições que essa teoria teria que cumprir.

Propriedades do nosso sistema solar

Qualquer teoria convincente das origens do nosso sistema solar deve ser capaz de explicar adequadamente as várias propriedades nele contidas. As condições principais que devem ser explicadas incluem:

  • A colocação do Sol no centro do sistema solar.
  • A procissão dos planetas ao redor do Sol no sentido anti-horário (visto de cima do pólo norte da Terra).
  • A colocação dos pequenos mundos rochosos (os planetas terrestres) mais próximos do Sol, com os grandes gigantes gasosos (os planetas jovianos) mais distantes.
  • O fato de que todos os planetas parecem ter se formado na mesma época que o Sol.
  • A composição química do sol e planetas.
  • A existência de cometas e asteroides.

Identificando uma teoria

A única teoria até o momento que atende a todos os requisitos mencionados acima é conhecida como teoria da nebulosa solar. Isto sugere que o sistema solar chegou à sua forma atual depois de colapsar de uma nuvem de gás molecular há 4.568 bilhões de anos atrás.

Em essência, uma grande nuvem de gás molecular, com vários anos-luz de diâmetro, foi perturbada por um evento próximo: ou uma explosão de supernova ou uma estrela que passava criando um distúrbio gravitacional. Esse evento fez com que regiões da nuvem começassem a se aglomerar, com a parte central da nebulosa sendo a mais densa, colapsando em um objeto singular.

Contendo mais de 99,9% da massa, este objeto começou sua jornada para a estrela, tornando-se primeiro um proto-radar. Especificamente, acredita-se que pertencia a uma classe de estrelas conhecida como estrelas T Tauri. Estes pré-estrelas são caracterizados por circundante nuvens de gás contendo pré-planetária matéria com a maior parte da massa contida no próprio estrela.

O resto do assunto no disco circundante forneceu os blocos de construção fundamentais para os planetas, asteróides e cometas que eventualmente se formariam. Cerca de 50 milhões de anos após a onda de choque inicial ter instigado o colapso, o núcleo da estrela central tornou-se quente o suficiente para inflamar a fusão nuclear . A fusão forneceu calor e pressão suficientes para equilibrar a massa e a gravidade das camadas externas. Nesse ponto, a estrela infantil estava em equilíbrio hidrostático, e o objeto era oficialmente uma estrela, nosso Sol.

Na região em torno da estrela recém-nascida, pequenos globos quentes de material colidiam para formar “mundolotes” cada vez maiores chamados planetesimais. Eventualmente, eles se tornaram grandes o suficiente e tinham “autogravidade” suficiente para assumir formas esféricas. 

À medida que cresciam cada vez mais, esses planetesimais formaram planetas. Os mundos internos permaneceram rochosos quando o vento solar forte da nova estrela varreu grande parte do gás nebular para regiões mais frias, onde foi capturado pelos planetas Jovianos emergentes. Hoje, alguns remanescentes desses planetesimais permanecem, alguns como asteroides de Tróia que orbitam ao longo do mesmo caminho de um planeta ou lua.

Eventualmente, esse acúmulo de matéria por meio de colisões desacelerou. A recém-formada coleção de planetas assumiu órbitas estáveis ​​e algumas delas migraram para o sistema solar externo. 

A teoria da nebulosa solar se aplica a outros sistemas?

Os cientistas planetários passaram anos desenvolvendo uma teoria que combinava com os dados observacionais do nosso sistema solar. O equilíbrio de temperatura e massa no sistema solar interior explica a disposição dos mundos que vemos. A ação da formação planetária também afeta a forma como os planetas se estabelecem em suas órbitas finais e como os mundos são construídos e depois modificados por colisões e bombardeios contínuos.

No entanto, à medida que observamos outros sistemas solares, descobrimos que suas estruturas variam muito. A presença de grandes gigantes gasosos perto de sua estrela central não concorda com a teoria da nebulosa solar. Isso provavelmente significa que há algumas ações mais dinâmicas que os cientistas não explicaram na teoria. 

Alguns pensam que a estrutura do nosso sistema solar é aquela que é única, contendo uma estrutura muito mais rígida do que outras. Em última análise, isso significa que talvez a evolução dos sistemas solares não seja tão estritamente definida como acreditávamos.

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