Por que o pássaro Dodo foi extinto?

6 meses ago
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Você quase certamente já ouviu falar sobre o pássaro dodô em sua aula de biologia – um pássaro gordo e sem fôlego que morreu nas mãos de marinheiros insensíveis. Como essas aves inócuas foram extintas há alguns séculos, agora só temos suas descrições históricas, ilustrações e alguns espécimes de esqueletos preservados em museus. Neste artigo, aprenderemos o que eram os dodôs, como eram, onde moravam e por que foram extintos!

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Espécime da cabeça de um dodo (Crédito da Foto: gnomonic / Wikimedia Commons)

Dodos

O dodo (nome científico: Raphus Cucullatus ) era um pássaro que não voava e vivia na serena ilha de Maurício. A origem do nome “dodo” é discutível. Alguns acreditam que veio dos holandeses ” dodaars “, que significa “stumpy tail”, enquanto outros afirmam que é derivado do ” doido ” português , que significa “como um tolo”.

Roelant Savery esboço de dodos, Cortesia: Crocker Art Gallery (Crédito da foto: Wikimedia Commons)

Os dodos eram endêmicos e exclusivos da ilha de Maurício. Com base no habitat e ecossistema da ilha, seus corpos foram adaptados perfeitamente para sobreviver lá. Sua dieta estava ligada à árvore tambalcoque, que no léxico local é chamada de dodoeiro. Os biólogos acreditam que os dodos se alimentam da árvore de tambalacoque, bem como de nozes, frutas, raízes e pequenos insetos.

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(Crédito da foto: Abu Shawka / Wikimedia Commons)

Felizmente, os dodôs não tinham predadores naturais. Alguns biólogos opinam que perderam a capacidade de voar devido à ausência de tais predadores. Adaptar-se à vida sem voo levou a uma série de mudanças anatômicas – suas asas se tornaram menores e sua cauda ficou atarracada. Além disso, os dodós depositavam seus ovos diretamente no solo, o que mais tarde representava uma ameaça para os nascituros quando humanos e seus animais de estimação chegavam à ilha.

Os biólogos evolucionistas afirmam que pombos e pombas são os parentes mais próximos dos dodôs, mas o tamanho e o peso dos dodôs são diferentes dessas outras espécies. Os dodos tinham 3 pés de altura e pesavam entre 15 e 20 kg. Muitas ilustrações históricas de dodós descreveram-nas como tendo penas acastanhadas, mas não há consenso entre os cientistas sobre a cor real das penas. Os dodôs também tinham um longo bico – cerca de 8 polegadas de comprimento – com uma ponta em forma de gancho que se encaixava nos padrões alimentares. Alguns especialistas até acreditam que seus bicos eram fortes o suficiente para quebrar cocos abertos.

Cabeça de dodô
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Longo bico de dodô (Crédito da foto: William Clift / Wikimedia Commons)

Embora os dodôs sejam freqüentemente descritos como gordos e preguiçosos, com um apetite imenso, é possível que essa representação tenha sido distorcida pela perspectiva injusta dos exploradores. Historicamente, os dodôs não estavam acostumados com a presença de humanos, e é provavelmente por isso que eles agiram de forma dócil e impassível quando encontraram humanos em busca de novos lugares. Alguns especialistas também especulam que os marinheiros e exploradores capturaram as pobres criaturas e as superalimentaram, tornando-as mais gordas e lentas do que eram originalmente. Se isso for verdade, então a imagem típica do dodo que temos provavelmente está incorreta.

Como Dodo Birds foi descoberto?

Muitos textos históricos sugerem que os exploradores árabes visitaram a ilha das Maurícias antes do século XVI, mas não tomaram nota do dodo. O primeiro relato documentado do dodô foi feito pelos marinheiros da Companhia Holandesa das Índias Orientais em 1601. A primeira ilustração de um pássaro dodô apareceu alguns anos depois.

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Esqueleto elenco e modelo do dodô no Museu da Universidade de Oxford. (Crédito da foto: BazzaDaRambler / Wikimedia Commons)

Como o Dodo foi extinto?

Debatido calorosamente pelos biólogos, o dodó foi extinto no final do século XVII por três razões possíveis, ou alguma combinação delas.

Primeiro, antes da chegada dos humanos às Ilhas Maurício – uma ilha onde os dodos viveram e evoluíram por séculos – as espécies não tinham predadores naturais. Devido à sua incapacidade de se adaptar às ameaças iminentes e escapar com tato, eles se tornaram um alvo fácil para os exploradores em excursões para a ilha. Caça inabalável de marinheiros e exploradores foi a principal razão pela qual os dodós foram extintos.

Segundo, os exploradores e marinheiros ocidentais não vieram para a ilha de Maurício sozinho. Eles também trouxeram animais estrangeiros como ratos, gatos, cães, porcos, etc. No novo habitat das Ilhas Maurício, esses animais se tornaram invasivos para os pobres dodôs, que não tinham experiência com eles. Como mencionado anteriormente, os dodós depositaram seus ovos diretamente no solo, e muitos desses animais estrangeiros invadiram os ninhos dos dodôs e se alimentaram de seus filhotes e por nascer. Humanos e animais estrangeiros tornaram essa criatura endêmica refém em seu próprio habitat.

Finalmente, quando os exploradores exploraram mais profundamente a ilha, os recursos naturais foram explorados e colhidos, o que prejudicou não apenas os dodôs, mas também outras espécies e plantas endêmicas – abrindo caminho para a extinção dessa ave excêntrica. Invasão humana, perda de habitat e a ameaça de animais estrangeiros são as três principais razões pelas quais os dodós foram extintos.

Poderíamos ter impedido a extinção do Dodo?

Como já cobrimos, havia várias razões por trás da extinção do pássaro dodô. A chegada de invasores humanos foi a sentença de morte para esta espécie, mas poderíamos ter evitado sua extinção intempestiva de alguma forma?

Bem, se os dodôs tivessem vivido em outros lugares além da ilha de Maurício, ou se eles estivessem mais acostumados a predadores naturais, eles poderiam ter encontrado uma maneira de afastar os predadores e obter a sobrevivência.

Além disso, se os humanos fossem mais compassivos em preservar essa ave excêntrica, em vez de apenas se alimentar deles, poderiam tê-los introduzido em outras partes do mundo onde poderiam se adaptar e sobreviver. Se algo disso tivesse acontecido, talvez essa espécie fascinante não se limitasse apenas aos livros de história!

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Referências:

  1. Museu de História Natural da Universidade de Oxford
  2. Academia
  3. Universidade Columbia
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