Por que nossos olhos doem quando os cruzamos?

1 ano ago
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A menos que você seja algo além de um mero mortal, existem limitações em seus níveis de energia. Quando você corre por muito tempo, seus músculos começam a ficar doloridos e você começa a ceder. Quando você fica acordado por dias a fio, seu cérebro pára de funcionar tão claramente, e você fica mais propenso a acidentes e a erros mentais. Na mesma linha, nossos olhos têm limites e podem ficar doloridos, como qualquer outro músculo do nosso corpo. Curiosamente, existem certas posições dos olhos que são mais cansativas do que outras.

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Por exemplo, quando você se debruça com um livro e passa a tarde devorando a literatura, seus olhos podem ficar cansados ​​depois de algumas horas, o que pode fazer com que seus olhos se fechem, provocando um cochilo não planejado. Este uso dos seus olhos é diferente da sua visão normal enquanto você anda pelo mundo. No entanto, há um uso ainda mais extremo dos seus olhos – cruzando-os – o que causa desconforto muito mais rapidamente – geralmente em poucos segundos!

Isso leva muitas pessoas a se perguntarem se cruzar os olhos é inerentemente perigoso ou – de acordo com uma superstição popular – pode deixar seus olhos presos em tal posição!

A ciência dos olhos cruzados

Quando usamos nossos olhos no mundo normal, por exemplo, quando caminhamos pela rua, nossos olhos normalmente se concentram no horizonte – olhando para o infinito. Andar em linha reta pela rua, sem mudar o olhar ou se concentrar em nada em particular, é o estado mais relaxado para esses músculos.

Isso requer relativamente pouco esforço dos nossos olhos ou dos músculos que nos ajudam a enxergar. Em termos de músculos, existem seis músculos principais que controlam nossa visão, e estes caem em dois tipos – músculos para direção e músculos para foco. Estamos diretamente no controle da direção em que olhamos – esquerda, direita, para cima ou para baixo -, mas estamos indiretamente no controle de nosso foco. Quando queremos olhar para algo específico, digamos, a 10 metros de distância ou a 2 polegadas de distância, os músculos que controlam a direção e o foco de nossas lentes estarão envolvidos. Basicamente, os músculos direcionais vão virar os olhos para dentro para olhar o objeto próximo, enquanto os músculos do foco vão apertar o foco das lentes para que o objeto seja visto claramente.

fora de foco, giphy

Para que esses músculos fiquem engajados, assim como qualquer outro músculo do corpo, eles requerem energia e podem se cansar com o tempo. Isto é como o exemplo da introdução; quando nossos olhos estão trancados nas páginas de um livro, que é muito próximo ao nosso rosto, nossos músculos direcionais e focais devem estar envolvidos por um longo período de tempo. Depois de uma ou duas horas, será mais difícil nos concentrarmos e sentiremos que nossos olhos estão “cansados”.

Agora, quando cruzamos os olhos, estamos essencialmente tentando nos concentrar em algo que está a 0 metros de distância, em vez de 0,5 ou 1 metro de distância. É impossível que nossas lentes se concentrem em algo a 0 metros de distância, de modo que, ao tentarmos nos concentrar na ponta do nosso nariz, nossos músculos focais e direcionais experimentam a tensão muscular. A mesma coisa aconteceria se você tentasse extrair 350 libras quando seu melhor anterior fosse 320. Você está pedindo a seus músculos que façam algo “impossível” – ou pelo menos muito difícil – e a tensão será imediatamente aparente e um tanto dolorosa.

Efeitos negativos de cruzar seus olhos

Quando você estava crescendo, seus pais podem ter te avisado – “Não cruze os olhos ou eles ficarão desse jeito!” Embora isso possa ter sido o suficiente para aterrorizar você a não cruzar os olhos como criança, algumas pessoas ainda se preocupam que isso poderia acontecer com eles. Felizmente, não houve casos registrados de os olhos de alguém ficarem “presos” em uma posição cruzada.

A dor que você sente quando tenta cruzar os olhos por um longo período de tempo, entretanto, deve ser suficiente para dissuadi-lo dessa prática. Você pode experimentar a mesma coisa olhando muito para a sua visão periférica. Você sempre pode olhar para a esquerda e para a direita, e os músculos direcionais dos olhos devem ser capazes de controlar isso normalmente. No entanto, se você não olhar apenas para a direita, mas também tentar se concentrar em algo muito próximo, sentirá o mesmo desconforto e sensação de “puxar” que surge quando você cruza os olhos.

A razão para esse medo de cruzar acidentalmente os olhos permanentemente, talvez, é a existência de uma condição real em que os olhos ficam cruzados, chamados estrabismo. Isso pode ocorrer de várias formas e é causado pelo controle deficiente dos músculos oculares. Essa condição geralmente surge antes dos três anos de idade e é caracterizada por um olho se desviando do foco central, particularmente quando a pessoa está cansada ou depois de ter usado os olhos de maneira árdua (ou seja, lendo um livro). Se essa condição não for tratada por meio de terapia, uso de óculos ou adesivos, isso pode levar a condições mais permanentes, como a ambliopia, comumente conhecida como “olho preguiçoso”. Se você perceber que seu filho nem sempre tem uma visão centralizada, é importante que você consulte um oftalmologista antes dos 4 anos de idade.

Uma palavra final

Geralmente associamos uma experiência dolorosa a um perigo em potencial, mas, embora cruzar os olhos possa ser desconfortável ou mesmo doloroso às vezes, não há perigo direto. Seus olhos eventualmente retornarão ao seu estado neutro, os músculos relaxarão e se recuperarão, e o desconforto desaparecerá. A razão pela qual isso dói muito mais do que a nossa visão normal é porque estamos esticando nossos músculos focais e direcionais além de sua capacidade normal, resultando em tensão muscular. Evitar o cansaço visual em suas diversas formas (por exemplo, tempo de tela, usar prescrições incorretas, etc.), incluindo manter os olhos descruzados, deve ajudá-lo a evitar a fadiga ocular e manter o cérebro e a visão nítidos!

Referências:

  1. WebMD
  2. Associação Americana de Optometria
  3. Taylor e Francis
  4. Wiley
  5. JSTOR
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