Por que fritamos alimentos em óleo?

6 meses ago
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Todo mundo tem um prazer culpado quando se trata de comida, e para muitas pessoas ao redor do mundo, particularmente certas áreas nos Estados Unidos, simplesmente não há nada melhor do que frituras para acertar aquele doce ponto de desejo. No entanto, como qualquer um que realmente ama este alimento decadente sabe, não é a escolha mais saudável para a vida, especialmente quando se trata de saúde cardiovascular.

Comer muita comida frita pode ser deliciosa, mas pode causar grandes problemas de saúde, o que suscita a pergunta: a fritura de alimentos no óleo é a única maneira de obter aquela deliciosa comida crocante? Bem, a resposta para essa pergunta não é tão simples como você pode esperar. Antes de podermos julgar se existem alternativas, é importante que entendamos por que usamos o óleo para fritar a comida em primeiro lugar!

Comida frita

Comprar um bar Snickers frito em uma feira pode parecer um fenômeno moderno, capaz de ser sonhado apenas por glutões modernos, mas na verdade, a comida frita existe há pelo menos 2.500 anos. Sim, na Grécia antiga, as pessoas desfrutavam do prazer do frango frito muito antes do coronel Sanders imaginar a ideia do KFC. Esse fenômeno alimentar também faz parte da cultura da Europa Ocidental há mais de 700 anos, embora talvez não seja tão apreciado quanto a comida frita hoje em dia.

A primeira pergunta que muitas pessoas perguntam sobre alimentos fritos é … por que usar o óleo em primeiro lugar? Embora o petróleo seja certamente mais precioso do que a água (e sempre foi), existem certas características do petróleo que o tornam muito mais viável do que a água. Enquanto a água pode ferver, assim como o óleo necessário para a fritura, é difícil obter água acima da temperatura de 100 graus Celsius, a menos que seja exposta a pressões extremas. Aquela temperatura simplesmente não é alta o suficiente para “fritar” a comida, então a água não é realmente uma opção. Diferentes óleos vegetais, como óleo de linhaça, óleo de semente de algodão e óleo de coco, podem ser usados ​​para fritar alimentos de forma eficaz, em grande parte devido à sua composição química. Principalmente, o ponto de ebulição e fumaça dos óleos é significativamente maior do que a água

Quando a comida é frita, algumas coisas diferentes acontecem ao mesmo tempo. Primeiro de tudo, o alimento frito é geralmente revestido em algum tipo de barreira, muitas vezes amido de milho ou farinha, que irá rapidamente crisp up quando é exposto às temperaturas mais elevadas do óleo de fritura. Entre 140 e 160 graus Celsius, ocorrerá uma reação específica (reação de Maillard), que causa o sabor delicioso e a aparência marrom-dourada do alimento frito. Ao mesmo tempo, a água no interior da comida começará a ferver e a transformar-se em vapor, o que pode efetivamente cozinhar a comida de dentro para fora e fortalecer a crosta seca ao redor da comida. A casca crocante também ajudará a manter um pouco desse vapor preso para cozinhar mais uniformemente a comida.

Basicamente, a resposta curta para a pergunta “por que usamos óleo para fritar os alimentos” é porque tem uma composição química ideal para as reações corretas ocorrerem e produzir um prato delicioso.

Há mais alguma coisa que possamos usar?

Agora que você entende por que usamos óleo para fritar os alimentos, a próxima pergunta deve ser óbvia: Considerando os riscos para a saúde associados à fritura, e suas contagens significativamente mais altas de calorias, há outras opções para fritar alimentos que serão tão deliciosos?

Infelizmente, se você quiser que um alimento seja devidamente frito, óleos e gorduras naturais são as únicas opções viáveis, mas isso não significa que todos os óleos e gorduras são criados igualmente. O óleo de coco é em grande parte considerado o óleo mais saudável para cozinhar, embora possa ser um esforço bastante dispendioso. O óleo de coco é composto principalmente de gorduras saturadas, que são muito resistentes ao calor, o que significa que o mesmo óleo pode ser usado repetidamente sem degradação da qualidade. Ao escolher qualquer óleo para fritar sua comida, você deve escolher um com uma alta proporção de gorduras saturadas para gorduras insaturadas.

(Imagem – Gama de diferentes óleos vegetais)

Além do óleo de coco, muitos dos óleos mencionados acima serão suficientes, incluindo óleo de linhaça, óleo de cérebro de arroz, óleo vegetal e óleo de semente de algodão. Estes irão variar ligeiramente em termos de custo e sabor, mas devem produzir aquele exterior castanho dourado que você está procurando. Se você não quiser que o sabor da sua comida seja afetado, procure usar um óleo com um sabor suave ou neutro. Azeite de oliva, óleo de amendoim e óleo de abacate também são excelentes alternativas para o óleo vegetal chato, se você quiser uma opção um pouco mais saudável, em termos de balanço de gordura.

Os óleos vegetais são preferidos, mas as gorduras animais também podem funcionar para suas necessidades de fritura. Ghee, sebo e banha foram usados ​​ao longo da história para fritar os alimentos, que podem produzir um sabor mais saboroso, que muitas pessoas apreciam, embora isso possa ser ainda menos saudável e adicionar mais gordura à sua refeição.

Riscos da Fritura de Alimentos em Certos Óleos

Enquanto você pode ser um pouco experimental com os óleos que você usa para seus sonhos fritos, existem alguns óleos que devem ser estritamente evitados, como seu teor de gordura poliinsaturada é muito alto. Estes são freqüentemente chamados de óleos vegetais industriais e são menos resistentes ao calor e mais propensos a liberar toxinas quando usados ​​na fritura em altas temperaturas. Alguns dos óleos que você deve sempre evitar incluem óleo de cártamo, óleo de semente de uva, óleo de girassol e óleo de milho.

Uma palavra final

Enquanto o alimento frito é inegavelmente delicioso, ele só deve ser adicionado à sua dieta de vez em quando. Cozinhar comida de outras maneiras pode ser muito mais saudável, e você pode controlar melhor a quantidade de calorias e gordura que as refeições contêm. Dito isto, não há nada melhor do que um pedaço de frango frito delicioso de vez em quando, desde que você esteja usando o óleo certo para fritá-lo!

Referências:

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  1. ScienceDirect
  2. Wiley (Link 1)
  3. Wiley (link 2)
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