O que é a síndrome de Kessler?

3 meses ago
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A síndrome de Kessler é uma situação em que a densidade de objetos na órbita baixa da Terra cresce tão alto que colisões entre dois objetos podem causar uma cascata maciça, onde essas colisões geram mais detritos espaciais, o que aumenta a probabilidade de novas colisões.

Em 2017, houve muita conversa sobre como a Organização de Pesquisa Espacial da Índia (ISRO) estabeleceu um recorde mundial com o lançamento de nada menos que 104 satélites de um único foguete! Com este movimento ousado, o ISRO quebrou o recorde anterior da Rússia, que lançou 37 satélites em uma única missão em 2014.

Muitas vezes vemos notícias de satélites sendo lançados por várias agências espaciais em todo o mundo. Todo mundo está lançando satélites nos dias de hoje, ou pelo menos parece assim!

Lançamentos de satélites se tornaram incrivelmente comuns nos dias de hoje. (Crédito da foto: NASA / Patrick H. Corkery / Wikimedia Commons)

No entanto, você já pensou sobre o que acontece quando um satélite “morre”? Em outras palavras, quando um satélite se torna inoperante, o que acontece com ele? Onde isso vai?

Como você pode imaginar, um satélite morto não tem para onde ir, então ele permanece em sua órbita (a menos que a equipe de terra tenha outros planos para isso). Com tantos satélites na órbita baixa da Terra (LEO), você pode imaginar o quão lotado deve estar agora. E dado o número cada vez maior de satélites mortos, isso só torna a região orbital mais confusa.

A questão lógica é, claro, o que acontece quando há muitos satélites em órbita?

Impactos e colisões!

Qual é a síndrome de Kessler?

A síndrome de Kessler é uma situação em que a densidade de objetos na órbita baixa da Terra cresce tão alto que colisões entre dois objetos podem causar uma cascata maciça, onde essas colisões geram mais detritos espaciais, o que aumenta a probabilidade de novas colisões.

foto de detritos lixo espacial por lixo de lixo da NASA

Você vê, a órbita da Terra Baixa é o lar de milhares de satélites artificiais, junto com a Estação Espacial Internacional, o satélite artificial tripulado que abriga 6-8 astronautas em todos os momentos. Quando alguns desses satélites se tornam inoperáveis, eles são empurrados para a órbita do cemitério ou continuam circulando pelo planeta até que gradualmente perdem altitude e caem em direção à Terra, queimando ao entrar novamente na atmosfera.

O problema dos escombros espaciais

Embora esses satélites “lixo” ou partes deles ainda circulem na órbita, eles representam uma grande ameaça a outros satélites, naves espaciais e até mesmo astronautas que operam na mesma órbita. Você se lembra do blockbuster 2013,  Gravity ? A protagonista do filme foi lançada ao espaço porque a espaçonave em que ela estava foi atingida pelos escombros de um satélite russo desativado.

gravidade

Um ainda da gravidade (Crédito da imagem: Gravidade, o filme / Heyday Films)

Um cientista da NASA, Donald J Kessler, discutiu pela primeira vez os problemas causados ​​pelo “lixo espacial” em um artigo intitulado ” Frequência de Colisão de Satélites Artificiais: A Criação de um Cinturão de Detritos”, publicado em 1978. Ele descreveu uma colisão em cascata autossustentável do espaço. detritos na órbita da Terra Baixa. Esse fenômeno passou a ser conhecido como Síndrome de Kessler ou Efeito Kessler. Também é conhecido como cascata colisional ou uma cascata de ablação.

Segundo a NASA , o número de partículas de detritos menores do que 1 cm (0,4 polegadas) está na casa das dezenas de milhões. A população de partículas no intervalo de tamanho de 1-10 cm (0,4-4 polegadas) é estimada em cerca de 50.000. Os realmente grandes, ou seja, objetos maiores que 10 cm (4 polegadas), são mais de 22.000 em número. Estas são as peças de detritos atualmente sendo rastreadas pela US Space Surveillance Network.

estação Espacial Internacional

Impacto de detritos micrometeoróides / orbitais na janela # 7 do Módulo de Serviço Zvezda da Estação Espacial Internacional (ISS). (Crédito da foto: NASA)

Efeitos da Síndrome de Kessler

A Síndrome de Kessler é uma má notícia porque os impactos entre objetos de massa considerável podem causar danos significativos aos objetos “úteis” que estão presentes no LEO. Não só isso, mas a cascata de detritos resultante também poderia tornar extremamente difícil lançar satélites no LEO de uma maneira que eles não seriam atingidos por detritos voadores. Finalmente, a viabilidade a longo prazo dos novos satélites no LEO seria decididamente baixa.

Órbita espacial baixa órbita terrestre

Restos espaciais Baixa órbita da Terra. (Crédito da foto: Orbital Debris Program Office / Wikimedia Commons)

Solução de Síndrome de Kessler (detritos espaciais)

A coisa mais importante que podemos fazer agora é ser prudente sobre o que enviamos para o LEO. Evitar a criação desnecessária de detritos orbitais adicionais é a coisa mais prática e eficaz que podemos fazer para manter a Síndrome de Kessler à distância. Isto pode ser feito através da concepção de veículos espaciais que podem, de alguma forma, ser completamente removidos do LEO no final da sua vida operacional.

Limpar a desordem existente no LEO continua sendo um desafio técnico e econômico que ainda precisa ser superado por algumas das principais agências espaciais e pensadores do mundo.

Então, até que uma solução mais confiável seja encontrada, a prudência é o nome do jogo!

Referências:

  1. NASA.Gov (Link 1)
  2. NASA.Gov (Link 2)
  3. NASA.Gov (Link 3)
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