Como funciona um extintor de incêndio?

10 meses ago
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Apesar de ser uma das mais antigas descobertas da humanidade, o fogo também é uma das nossas maiores ameaças. Em questão de minutos, o fogo pode engolir toda uma casa, escritório ou outra estrutura que levou anos para ser construída. Por essa razão, boas estratégias para apagar incêndios são críticas. A maioria dos edifícios construídos na era moderna vem com extintores de incêndio, mas você já se perguntou como eles funcionam? Vamos descobrir!

O que é fogo?

Ao perguntar a seus amigos ou parentes o que é o fogo, é provável que você receba a resposta de que são algumas coisas assustadoras que podem reduzir as estruturas gigantes às cinzas. No entanto, quando você pergunta a um profissional, como um cientista ou bombeiro, sua definição de fogo é muito mais precisa. Cientificamente falando, o fogo é o resultado de uma reação química chamada combustão . Quando a combustão ocorre, substâncias como madeira, óleo, carvão, papel etc. combinam com o oxigênio no ar para gerar dióxido de carbono, água e gases residuais, juntamente com uma enorme quantidade de calor.

A combustão não é um processo automático, ou seja, o material não explode em chamas sem um gatilho externo. Esse gatilho geralmente é alguma forma de energia – energia de ativação. Quando você acende um fósforo, você está fornecendo essa ‘energia de ativação’ para a combustão. Entretanto, uma vez que o fogo é aceso, ele não requer energia de ativação para continuar – ele pode se espalhar sozinho. É por isso que às vezes assistimos a terríveis tragédias relacionadas a incêndios, como  incêndios florestais  e grandes incêndios em prédios de escritórios.

fogo

(Crédito da imagem: pexels)

Como funciona um extintor de incêndio

Todos os extintores de incêndio trabalham com o princípio básico de remover qualquer um dos três elementos básicos necessários para a combustão – oxigênio, calor ou combustível. Desde a sua criação há dois séculos, os extintores de incêndio têm desempenhado um papel fundamental em salvar vidas ameaçadas por um incêndio perigoso.

Triângulo do fogo

Triângulo do fogo. (Crédito da Imagem: Gustavb / Wkimedia Commons)

Basicamente, existem dois tipos de extintores de incêndio: aqueles com pressão interna armazenada e aqueles em que um sistema de cartucho é usado para fornecer pressão. Os sistemas baseados em cartuchos são mais comuns e são normalmente usados ​​em instalações industriais.

Ambas as variantes funcionam mais ou menos da mesma maneira – removendo um dos três elementos da trindade do fogo – oxigênio, calor ou combustível. Isso é feito mantendo o conteúdo sob pressão – seja por pressão dentro do tanque do extintor ou por cartuchos externos – que podem ser liberados em uma explosão rápida do agente extintor quando usados. Quando você pressiona a alavanca na parte superior do extintor, uma válvula interna é forçada a abrir, liberando o gás pressurizado e o agente extintor através do bocal.

Produtos Químicos Dentro do Extintor

Agora, com base em sua aplicação pretendida, um extintor de incêndio conterá diferentes produtos químicos. Por exemplo, os extintores de incêndio (de mão) que você geralmente vê nas instalações residenciais contêm nitrogênio ou dióxido de carbono (CO 2 ) pressurizado para propelir um agente extintor de incêndio para apagar o fogo. O agente extintor ativo é geralmente o bicarbonato de potássio (KHCO 3 ), a água líquida ou um fluorocarboneto em evaporação.

Um extintor de aspersão de água é comum em um sistema fixo, como uma torre de apartamentos residenciais, pois eles são baratos e seguros para as pessoas. No entanto, a água como agente extintor nem sempre é útil. Em um computador ou sala de controle, por exemplo, a água poderia causar curto-circuito, enquanto que em um sistema de armazenamento de combustível, a água seria pouco eficaz. Da mesma forma, um extintor de aspersão de água não deve ser usado em uma aplicação onde o peso e o espaço são limitados – como em uma aeronave. Nestas situações, diferentes produtos químicos são usados. O CO 2 funciona bem para uma sala cheia de computadores e servidores, mas pode ser fatal se as pessoas também estiverem presas em meio a um incêndio voraz.

Os pesquisadores estão trabalhando ativamente para desenvolver mais combinações químicas que não só inibam as chamas, mas também forneçam alternativas mais limpas e seguras aos agentes extintores atualmente em uso que são prejudiciais ao meio ambiente. Eles também estão trabalhando para desenvolver novos meios de descarregar produtos químicos convencionais de forma mais eficaz, para que o processo de extinção de incêndios possa ser concluído em menos tempo. Uma das idéias que fazem as rondas nos círculos acadêmicos de extinção de incêndios é o uso de um sólido propelente. Esse sólido propulsor geraria uma mistura de gás inerte – uma abordagem semelhante ao sistema de airbag do seu carro. Tal sistema, após a ativação, extinguiria incêndios tão facilmente quanto apagamos uma vela!

Referências:

  1. Universidade de Boston
  2. Universidade da Carolina do Sul

Gilvan Alves

22 Anos de idade, Técnico em Rede de Computadores, Sempre em busca de aprender algo novo todos os Dias!

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