Como a cerveja é feita?

1 ano ago
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A classe de bebidas conhecida como cerveja foi fermentada de alguma forma por milhares de anos. A cerveja é obtida a partir da fermentação de grãos de cereais maltados. Brewing hoje se tornou uma indústria multi-bilionária, embora tenha vindo de origens muito humildes como pouco mais do que uma embarcação artesanal. A cerveja mais consumida por qualquer país em uma base per capita é na Alemanha, com uma estimativa de 40 litros consumidos por pessoa a cada ano. Sabemos que é delicioso, mas vamos dar uma olhada nas matérias-primas necessárias para fazer essa bebida popular.

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Copo de cerveja

(Crédito da foto: Pexels)

Matéria prima

O ingrediente fundamental da cerveja é o cereal usado para fazer isso. O cereal usado para a produção de cerveja é geralmente cevada, com a adição ocasional de milho ou arroz. As outras matérias-primas necessárias para a produção de cerveja são o lúpulo (também conhecido como Humulus lupulus ), água pura e levedura de cerveja. O lúpulo é um tipo especial de cânhamo perene cultivado. A porção útil do lúpulo são os cones, que são pegajosos e se desenvolvem após o florescimento. Cada um desses ingredientes desempenha um papel crucial no sabor, cor, carbonatação, teor alcoólico e outras mudanças sutis nas características da cerveja. O manuseio dos grãos, como mencionado acima, é altamente imperativo para determinar a qualidade geral da cerveja.

cerveja de matérias-primas

Cerca de 16 kg de malte de cevada e 7 kg de grãos são usados ​​para fazer um único barril de 31 litros de cerveja. Grandes quantidades de água pura são necessárias não apenas no processo de fermentação, mas também para a manutenção do equipamento de fabricação de cerveja. Se a água estiver de alguma forma contaminada, isto é, contendo calcário ou ferro, ela interferirá no processo de fermentação e levará à descoloração da cerveja. No entanto, o verdadeiro fabricante de cerveja em todo o processo é o fermento. A levedura é um tipo de fungo que reduz o açúcar ao álcool e permite o processo de fermentação.

Fabricação

Grãos de cevada totalmente amadurecidos são embebidos em água fria até o ponto em que estão completamente saturados. A água é trocada uma vez por dia, e a cada 45-72 horas, os grãos são retirados e colocados em tanques rasos. O grão é arejado e agitado, o que faz com que ele germine, liberando enzimas-chave, como a diastase do malte. A diástase de malte converte os amidos contidos no grão em açúcar para fermentação. Assim que a germinação estiver completa, um processo que leva cerca de seis dias, o grão é torrado para interromper o processo de germinação. O ponto exato em que a torrefação começa e termina afeta o sabor e a cor da cerveja. Nesta fase do processo, o produto é chamado de malte.

O malte é então esmagado com a ajuda de rolos de ferro e transferido para o tanque de mistura. Este tanque é um grande recipiente de cobre ou aço inoxidável que mistura o malte com água morna até que tenha uma consistência semelhante à do mingau. Essa mistura é chamada de mash. Depois de misturar isto com grãos de cereais preparados de forma semelhante, a temperatura da massa é aumentada de forma incremental de 38-77 ° C para que as enzimas comecem a reagir. As enzimas quebram o amido no grão e o convertem em açúcares simples. Mais tarde, a levedura transformará os açúcares em álcool. Uma vez que esta etapa esteja completa, a massa é deixada em repouso para que os sólidos possam descer até o fundo do tanque.

Processo de fabricação de cerveja

(Crédito da foto: Wikimedia Commons)

O líquido presente no mash é transferido para outro tanque chamado lauter tun . Isto é conseguido extraindo o líquido através da camada inferior dos sólidos da massa, que atua como um filtro. A água quente é então adicionada ao topo do tanque de purificação para enxaguar o líquido remanescente, que agora é chamado de mosto. Os restos substanciais do grão são secos e vendidos pelas cervejarias como ração animal. O mosto viaja para as caldeiras de cerveja, onde é fervido para fins de esterilização e onde os lúpulos cuidadosamente preparados são adicionados. A adição do lúpulo é crucial porque contribui para o amargor da cerveja. As chaleiras são os equipamentos mais impressionantes do processo. Cobre reluzente, eles podem ter até 3,5 m de diâmetro e dois andares de altura. O vapor normalmente fornece a energia de aquecimento para essas caldeiras de cerveja. Após a fermentação estar completa, o mosto acabado é filtrado novamente e bombeado para os tanques de fermentação.

Nos tanques de fermentação, a atmosfera deve ser controlada de perto para que nenhum outro organismo possa florescer no meio ambiente. Levedura cuidadosamente mantida é adicionada ao mosto e a temperatura da mistura é lentamente reduzida ao longo de vários dias até entre 10-15 ° C. Nesta faixa de temperatura, a levedura cresce, consumindo o açúcar no mosto, e bolhas de dióxido de carbono começam a se formar. O mosto agora se tornou cerveja. A nova cerveja é filtrada e transferida novamente para os barris de envelhecimento, onde a temperatura é controlada a 33 ° F (° C) por 2-24 semanas. Um tempo de armazenamento menor produz uma cerveja lager pálida, enquanto as cervejas européias (também chamadas de Pilsners) envelhecem para aumentar o teor alcoólico.

Uma vez que o processo de envelhecimento esteja completo, a cerveja pode ser pasteurizada para matar a levedura remanescente e evitar a produção adicional de álcool. Isto é conseguido aquecendo a cerveja acima de 57 ° C. A pasteurização, no entanto, não é usada na produção de boas cervejas de pressão. Estas cervejas são também conhecidas como cervejas “ice”, pois devem ser mantidas refrigeradas para preservar seu sabor e retardar a atividade da levedura remanescente. Muitos consideram as cervejas de pressão melhor em aroma e sabor.

Seja embalada em latas, garrafas ou barris, a cerveja é sempre movida suavemente pelo labirinto de tubulações na área de engarrafamento. Isso é feito para preservar a carbonatação natural. Durante o engarrafamento, é utilizado gás de dióxido de carbono adicional das caldeiras de fermentação para melhorar ainda mais o aroma da cerveja. As linhas de embalagem de alta velocidade podem processar milhares de caixas de cerveja por dia e, com o controle computadorizado moderno, o inventário pode ser rastreado meticulosamente em toda a rede de distribuição. A maioria das cervejas é entregue por distribuidores locais que têm contratos de compra com grandes cervejarias. Então, da próxima vez que você tomar uma cerveja gelada, você saberá o processo que levou para chegar à sua mão.

Referências:

  1. Botânica do Havaí
  2. Maneira químico de fazer cerveja
  3. Cornell
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