Tornados de cunha: os maiores tormentos da natureza

3 dias ago
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A cidade de Nova Orleans, Louisiana, fez manchetes de notícias sobre o clima em 2017, não por causa de um furacão no litoral do Atlântico, mas por causa do furacão New Orleans East, classificado como EF2, que pousou no início de fevereiro daquele ano. Deixou muitos perguntando como uma tempestade tão grande e forte poderia ocorrer tão cedo na  temporada de tornados , e perguntando: O que é um tornado de cunha?

Um “tornado de cunha” é o que os observadores de tempestades chamam de tornado que toma a forma de uma cunha ou de um triângulo invertido. Ao contrário dos tornados em forma de funil, o tornado em cunha tem lados retos e parece tão largo ou mais largo do que alto.

Grande, mas frequentemente escondidoà vista

Devido à amplitude dos tornados em cunha, eles são considerados os maiores e mais ameaçadores tipos de tornados. Seu tamanho é tão amplo que, à primeira vista, não é reconhecido como um tornado. A base de um tornado de cunhagem (a parte da tempestade que toca o solo) pode ter uma milha ou mais de largura e, muitas vezes, parecer com nuvens escuras e baixas para os transeuntes. É por isso que essas tempestades “gordas” são frequentemente os tornados que os sobreviventes culpam mais por “atacar sem aviso”. 

Como se já não fossem difíceis de ver, as cunhas também podem ser “embrulhadas pela chuva”. Quando isso ocorre, cortinas de chuva nas proximidades cercam o funil do tornado, tornando-o muito mais velado de vista.

Por que tão monstruoso?

Felizmente, os tornados de cunha representam apenas uma fração dos tornados. Aproximadamente 2-3% dos tornados confirmados entre 1950 e 2015 foram em forma de cunha. (Fonte: ” Duas razões pelas quais temos que parar de usar o termo tornado de cunha ” Washington Post, abril de 2016.)

Como os tornados de formato comum, esses monstros de milha formam-se quando o ar instável , quente e úmido, colide com ar seco e estável em uma região de sustentação aprimorada e forte cisalhamento vertical do vento . O segredo do tamanho do mamute ainda é um pouco desconhecido, mas acredita-se que a formação de múltiplos vórtices ao redor do funil principal ajuda a expandir a largura do campo de vento total da tempestade. 

As cunhas são mais comuns no sudeste dos EUA , que fica ao lado do Golfo do México, rico em umidade. Nuvens nesta região também tendem a ficar suspensas em baixos níveis no céu, o que significa que, se um tornado se formar, seu funil provavelmente será curto e robusto (um requisito para um tornado em desenvolvimento). 

Largura da cunha não é uma medida de força

Dada a sua aparência apocalíptica, há um equívoco de que os tornados de cunha serão sempre tornados poderosos, mas isso não é necessariamente verdade. Houve cunhas que foram classificadas como tornados EF1 fracos, então claramente o tamanho de um tornado não tem nada a ver com sua força. 

No entanto, é verdade que os tornados de largura também tendem a ser violentos. Com 2,6 milhas de largura, o tornado de cunha EF3 El Reno, Oklahoma em maio de 2013 é prova disso. Ele detém o recorde como o tornado mais amplo já medido na Terra. Alguns  dos tornados mais violentos dos EUA foram, de fato, cunhados. Estes incluem o maio de 2007 Greensburg, Kansas; 2011 Joplin, Missouri; e os desastres de tornados de 2013 em Moore, Oklahoma.

Outras formas de tornado para procurar

As cunhas são apenas uma das várias formas que os tornados podem assumir. 

Um tornado “stovepipe” tem uma forma longa e cilíndrica e é nomeado por sua semelhança com um telhado ou tubo de fogão de chaminé. Os tornados de “corda” lembram cordas ou cordas por causa dos cachos e reviravoltas em seus longos e finos funis. Eles podem descrever tornados estreitos ou sinalizar um tornado dissipador, uma vez que conforme o funil aumenta os ventos dentro dele, eles são forçados a enfraquecer (devido à conservação do momento) e a sua circulação a encolher – um processo chamado de “se soltar”.

Claro, o clássico tornado tem uma forma de cone, com a tempestade no seu ponto mais largo, onde se encontra com as nuvens e uma base cônica ao nível do solo. 

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