Como a roda foi inventada?

2 semanas ago
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A roda é frequentemente citada como a marca da inovação do homem, porque a invenção da roda provou ser uma das maiores bênçãos para a humanidade. É usado em quase todos os modos de transporte moderno – de carrinhos básicos, bicicletas, motocicletas e carros a caminhões, bondes, trens e aviões. A filosofia do “mundo como aldeia global” tornou-se realidade por causa da roda, já que podemos cobrir longas distâncias em pouco tempo. No entanto, você já se perguntou como essa ‘inovação marcante’ surgiu?

Roda: a espinha dorsal do nosso sistema de transporte

Nenhuma inspiração natural para a invenção

Quando você examina cuidadosamente a história da humanidade, notará que a maioria das invenções foi realmente inspirada pelo mundo natural. Por exemplo, a ideia do tridente veio de varas bifurcadas em estado selvagem. Da mesma forma, foram as aves planadoras que serviram de musa para a invenção do avião. Uma das razões que levaram muito tempo para o homem inventar a roda é porque não havia nenhum exemplo orgânico da roda na natureza, embora o trabalho de naturalistas como Michael La-Barbera da Universidade de Chicago sugira que flagelos bacterianos, ervas daninhas e Besouros de estrume chegam perto. Alguns biólogos chamam esses “organismos com rodas”, mas esse é um termo muito solto, pois eles rolam como uma forma de locomoção, mas não são perfeitamente esféricos ou circulares.

Tumbleweed

Tumbleweed – um organismo com rodas. (Crédito da foto: Edmond Meinfelder / Wikimedia Commons)

A invenção da primeira roda

Rodas facilitaram o trabalho de transportar cargas pesadas através de distâncias, mas antes da invenção da roda, o próprio homem costumava carregar aquelas cargas pesadas. Mais tarde, ele começou a domar animais, como bois, cavalos, burros e camelos, e os usou para carregar as cargas. Gradualmente, os homens começaram a transportar cargas arrastando pranchas de madeira com a ajuda de animais. Depois de muito tempo, por volta de 3500 aC, uma ideia atingiu um dos sábios Homo sapiens residentes na Mesopotâmia (atual Iraque). Ele cortou um disco do tronco de uma árvore e fez um buraco no centro; o produto final era a roda – indiscutivelmente a maior invenção da história humana! A roda que ele inventou não era usada para transporte, mas para cerâmica.

roda de oleiro

Roda de Potter (Crédito da Imagem: Pxhere)

A roda como um veículo

Depois de um breve período de uso da roda para cerâmica, alguém usou duas rodas para formar um carrinho. Ele fez isso a partir do tronco de uma árvore, que foi unida por um eixo que foi preso a uma plataforma de madeira. Este foi o primeiro carrinho de crude do mundo. Neste carrinho, as rodas e o eixo se moviam. A próxima melhoria no uso da roda foi fixar o eixo ao veículo e deixar as rodas girarem livremente. Os primeiros veículos de rodas eram carroças de bois, carruagens de guerra e carroças de quatro rodas dos deuses. Gradualmente, a roda dos raios foi inventada por volta de 2000 aC, o que reduziu consideravelmente o peso da roda.

Roda de Catherine – roda da morte

Muito do crédito pelo progresso na era moderna vai para a roda, mas a roda também se tornou uma fonte de morte para muitos! Na verdade, na Idade Média, “quebrar a roda” era uma forma de punição capital. Um culpado seria esticado na face de uma roda e espancado até a morte por uma roda de ferro batida sobre ele com um martelo. Em uma dessas variações, no início do século IV, Santa Catarina de Alexandria estava envolvida na borda de uma roda com espinhos e rolou pelo chão. De acordo com as lendas, a roda “divinamente” quebrou e Santa Catarina foi capaz de escapar. A roda de quebrar desde aquela época foi chamada de roda de Catherine.

Roda quebrando

Execução da roda de Catherine. (Crédito da foto: domínio público / Wikimedia Commons)

Rodas para máquinas perpétuas

Durante séculos, cientistas, matemáticos, conspiradores e até mesmo filósofos tentaram dominar o movimento perpétuo – um dispositivo que, uma vez posto em movimento, continuaria em movimento perenemente, produzindo mais energia do que consome. Uma das tentativas mais fáceis de projetar esta máquina foi usar uma roda. Uma roda de moinho de água é um exemplo de uma máquina que usa mudanças de peso para girar incessantemente. No entanto, independentemente da filosofia de projeto, todas essas máquinas de movimento perpétuo violam a primeira e a segunda leis da termodinâmica, que afirmam que a energia não pode ser criada ou destruída e que parte da energia é perdida na conversão do calor para o trabalho. Muitas patentes de uma máquina de movimento perpétuo baseada em rodas foram descartadas pelo escritório de patentes dos EUA porque os inventores não conseguiram produzir modelos de trabalho adequados.

Rodas de movimento perpétuo

Design de movimento perpétuo usando rodas de madeira (design é inspirado em um desenho de Leonardo da Vinci). (Crédito da foto: Wikimedia Commons)

A primeira patente da roda

Embora a roda seja uma invenção antiga, é interessante aprender como as patentes relacionadas às rodas foram adquiridas. Agora, de acordo com os registros no escritório de patentes dos EUA, James Macomb de Princeton foi o primeiro homem a garantir uma patente envolvendo uma roda para o projeto de uma roda d’água horizontal oca para energia hidrelétrica. Embora o escritório de patentes reconheça a questão de uma patente para ele, o registro original da patente foi destruído no desafortunado incêndio do escritório de patentes dos EUA em 1836.

Nosso progresso continua com as rodas

Com o passar do tempo, inúmeras melhorias foram feitas para o design das rodas. Hoje, os aros e raios das rodas são tipicamente feitos de ferro. Pneus de borracha e tubos são colocados em volta deles. Devido a estas melhorias, a roda tornou-se mais leve, mais eficiente e duradoura. Não é exagero dizer que, com a ajuda da roda, o mundo está progredindo tão rápido quanto antes!

Referências:

  1. Universidade de Chicago
  2. Universidade de Princeton
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