7 fatos sobre vírus

2 semanas ago
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Um  vírus  é uma partícula infecciosa que exibe  características de vida  e não-vida. Os vírus são diferentes das  plantas ,  animais  e  bactérias  em sua estrutura e função. Eles não são  células  e não podem  replicar  por conta própria. Os vírus devem depender de um hospedeiro para produção, reprodução e sobrevivência de energia. Embora tipicamente apenas 20-400 nanômetros de diâmetro, os vírus são a causa de muitas doenças humanas, incluindo gripe, varicela e resfriado comum.

Alguns vírus causam câncer.

Certos tipos de câncer têm sido associados a vírus de câncer . O linfoma de Burkitt, o cancro do colo do útero, o cancro do fígado, a leucemia de células T e o sarcoma de Kaposi são exemplos de cancros que foram associados a diferentes tipos de infecções virais. A maioria das infecções virais, no entanto, não causam câncer.

Alguns vírus estão nus

Todos os vírus têm um revestimento de proteína ou  capsídeo , mas alguns vírus, como o vírus da gripe, têm uma membrana adicional chamada envelope. Vírus sem essa membrana extra são chamados de  vírus nus . A presença ou ausência de um envelope é um importante fator determinante na forma como um vírus interage com a membrana do hospedeiro  , como entra em um hospedeiro e como sai do hospedeiro após a maturação. Vírus envelopados podem entrar no hospedeiro por fusão com a membrana do hospedeiro para liberar seu material genético no  citoplasma , enquanto os vírus nus precisam entrar em uma célula por endocitose pela célula hospedeira. Os vírus envelopados saem por brotamento ou  exocitose  pelo hospedeiro, mas os vírus nus precisam se lisar (abrir) a célula hospedeira para escapar.

Existem 2 Classes de Vírus

Os vírus  podem conter ADN de cadeia simples ou de cadeia  dupla  como base para o seu material genético, e alguns contêm até ARN de cadeia simples ou de cadeia  dupla. Além disso, alguns vírus têm sua informação genética organizada como filamentos retos, enquanto outros têm moléculas circulares. O tipo de material genético contido em um vírus não apenas determina quais tipos de células são hospedeiros viáveis, mas também como o vírus é replicado.

Um vírus pode permanecer inativo em um host por anos

Os vírus passam por um  ciclo de vida  com várias fases. O vírus liga-se primeiro ao hospedeiro através de proteínas específicas   na superfície celular. Estas proteínas são geralmente receptores que diferem dependendo do tipo de vírus direcionado à célula. Uma vez ligado, o vírus entra na célula por endocitose ou fusão. Os mecanismos do hospedeiro são usados ​​para replicar o  DNA  ou  RNA  do vírus, bem como proteínas essenciais. Depois que esses novos vírus amadurecem, o host é lisado para permitir que os novos vírus repitam o ciclo.

Uma fase adicional antes da replicação, conhecida como a fase lisogênica ou  dormente , ocorre em apenas um número selecionado de vírus. Durante esta fase, o vírus pode permanecer dentro do hospedeiro por longos períodos de tempo sem causar quaisquer alterações aparentes na célula hospedeira. Uma vez ativado, no entanto, esses vírus podem entrar imediatamente na fase lítica, na qual a replicação, a maturação e a liberação podem ocorrer. O HIV, por exemplo, pode permanecer inativo por 10 anos.

Vírus Infectam Células de Plantas, Animais e Bactérias

Os vírus  podem infectar células bacterianas e  eucarióticas . Os vírus eucarióticos mais comumente conhecidos são  os vírus de animais , mas os vírus também podem infectar as  plantas  . Esses  vírus de plantas  geralmente precisam da ajuda de insetos ou bactérias para penetrar na parede celular de uma planta  . Uma vez que a planta esteja infectada, o vírus pode causar várias doenças que normalmente não matam a planta, mas causam deformação no crescimento e desenvolvimento da planta.

Um vírus que infecta  bactérias  é conhecido como um  bacteriófago  ou fago. Os bacteriófagos seguem o mesmo ciclo de vida dos vírus eucarióticos e podem causar doenças nas bactérias, assim como destruí-las por meio de lise. De fato, esses vírus se replicam tão eficientemente que colônias inteiras de bactérias podem ser destruídas rapidamente. Bacteriófagos têm sido utilizados no diagnóstico e tratamento de infecções por bactérias como  E. coli  e  Salmonella .

Alguns vírus usam proteínas humanas para infectar células

HIV  e  Ebola  são exemplos de vírus que usam proteínas humanas   para infectar células. O capsídeo viral contém proteínas virais e proteínas das  membranas celulares das células humanas. As proteínas humanas ajudam a “disfarçar” o vírus do  sistema imunológico .

Retrovírus são usados ​​em clonagem e terapia gênica

Um retrovírus é um tipo de vírus que contém  RNA  e que replica seu genoma usando uma enzima conhecida como transcriptase reversa. Esta enzima converte o RNA viral em  DNA  que pode ser integrado ao DNA do hospedeiro. O hospedeiro então usa suas próprias enzimas para traduzir o DNA viral em RNA viral usado para replicação viral. Os retrovírus têm a capacidade única de inserir  genes  nos cromossomos humanos  . Esses vírus especiais foram usados ​​como ferramentas importantes na descoberta científica. Os cientistas modelaram muitas técnicas após retrovírus, incluindo clonagem, sequenciamento e algumas abordagens de terapia genética.

Fontes:

  • Caixão JM, Hughes SH, Varmus HE, editores. Retrovírus. Cold Spring Harbor (NY): Cold Spring Harbor Laboratory Press; 1997. O Lugar dos Retrovírus na Biologia. Disponível em: http://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK19382/
  • Liao JB. Vírus e Câncer Humano. O Yale Journal of Biology and Medicine. 2006; 79 (3-4): 115-122.
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