O que realmente aconteceu no desastre da Apollo 13?

6 dias ago
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“Houston tivemos um problema aqui.”

Estas foram as infames palavras transmitidas de volta à NASA pela tripulação da Apollo 13. A Apollo 13 deveria ser a terceira missão de pouso na Lua da NASA. Era para ser um sucesso de pouso na Lua que, em vez disso, se transformou em um dos piores maus funcionamentos de espaçonaves no meio da jornada. O infame filme de 1995 se inspira nesse notório acidente, mas o que faz com que esse mal funcionamento do vôo espacial seja muito mais notório em todos os acidentes de vôo espacial nos anais da história?

Astronautas da Apollo 13

tripulação de apollo 13

Da esquerda para a direita: Fred Haise, Jim Arthur Lovell e Jack Swigert (Crédito da foto: NASA / Wikimedia Commons)

A espaçonave Apollo 13 foi lançada em 11 de abril de 1970, no Centro Espacial Kennedy, na Flórida. A tripulação era composta por uma equipe de três pessoas.

Primeiro foi  James Arthur Lovell Jr.,  mais popularmente conhecido como Jim Lovell,  o comandante da Apollo 13. Ele foi designado pela primeira vez como um Aviador Naval em 1 de fevereiro de 1954. Em 1962, quando a NASA estava à procura de um segundo grupo de astronautas Para os programas Gemini e Apollo , Lovell se candidatou e foi selecionado. No entanto, outro fato divertido é que foi a segunda vez que ele aplicou e foi escolhido. Lovell era o comandante reserva da Apollo 11 e estava programado para comandar a Apollo 14. Em vez disso, ele e sua tripulação trocaram missões com a tripulação da Apollo 13.

Em seguida, temos Jack Swigert,  piloto de testes americano, bem como engenheiro mecânico e aeroespacial, piloto da Força Aérea dos Estados Unidos e astronauta da Nasa. Ele foi o comandante piloto do módulo para a missão Apollo 13. O mais engraçado é que Jack nem sequer foi contratado para voar na Apollo 13. No entanto, quando  Ken Mattingly contraiu o sarampo alemão (o que, supostamente, nunca aconteceu) três dias antes do lançamento, Jack foi contratado como substituto de última hora.

Finalmente, temos Fred Wallace Haise Jr., que foi um ex-piloto de caça americano do Corpo de Fuzileiros Navais dos Estados Unidos e piloto de testes antes de ingressar na NASA. Ele foi introduzido no Astronaut Group 5 da NASA em 1966. Seu papel era ser o piloto do módulo lunar a bordo da missão espacial Apollo 13.

ESTRUTURA DO APOLLO 13

Desenho de linha ApolloA espaçonave tinha três módulos principais, todos com várias responsabilidades em sua contribuição para o sucesso da missão.

O primeiro é o Service Module, que foi projetado para fornecer consumíveis, como oxigênio, água e energia para a missão. Foi também a principal área de propulsão da aeronave. Foi nesse módulo da espaçonave onde ocorreu a primeira falha. Ele foi mantido até logo após a reentrada em órbita para evitar que o escudo de calor do módulo de comando se deteriorasse, devido à exposição prolongada ao frio do espaço.

Naturalmente, a próxima parte da espaçonave é o módulo de comando,  que foi equipado com sofás e serviu como compartimento da tripulação e centro de controle. O principal objetivo deste módulo foi trazer os astronautas de volta à reentrada.

O módulo final foi o Módulo Lunar, que foi projetado para aterrissar na Lua e serviria como uma base de operações e alojamentos para os astronautas. Ele desempenhou um papel crítico na sobrevivência dos astronautas e agiu um pouco como um bote salva-vidas.

Uma falha crucial ocorre

A missão Apollo 13 é apelidada com sucesso de “fracasso bem-sucedido” pela NASA. O objetivo da missão era pousar na Lua, mas depois de 56 horas de vôo, houve uma perda de oxigênio criogênico do módulo de serviço e ocorreu uma falha elétrica.

Houston, nós temos um problema

Cinco palavras que definiram o maior drama real do espaço (Imagem Cortesia: Apollo 13, o filme)

A seqüência exata de eventos ocorreu após 55:53:18 de tempo transcorrido (GET). Todos os sistemas de espaçonaves estavam em condição nominal até que os ventiladores no tanque de oxigênio criogênico fossem ligados. Depois que o ventilador foi ligado, ocorreu uma falha de curto-circuito em uma célula de combustível que fornece energia ao ventilador do tanque de oxigênio criogênico no módulo de serviço. Em seguida, em poucos segundos, outras duas falhas de curto-circuito foram detectadas.

O curto-circuito elétrico ocorrido no ventilador do tanque de oxigênio criogênico resultou no derretimento do isolamento do fio, resultando em um aumento da pressão dentro do tanque de oxigênio criogênico. Isso leva à pressão dentro do tanque de oxigênio criogênico atingindo 1008 psi. Embora estivesse presente uma válvula de alívio, isso ajudou a reduzir a pressão por apenas 9 segundos, após o que a válvula de alívio falhou e fechou, fazendo com que a pressão subisse novamente.

Isso levou a várias outras falhas ocorrendo em questão de segundos, incluindo uma linha de tanque se abrindo devido ao calor intenso gerado pelo curto-circuito do tanque de oxigênio criogênico.

A sobrevivência

Acúmulo de calor severo no módulo de serviço levou à falha de energia. Isso levou ao mau funcionamento de todas as funções vitais de suporte à vida. A falha de energia levou a tripulação a evacuar o módulo de comando imediatamente. Com apenas um lugar alternativo para sobreviver, a equipe mudou para o módulo lunar, que se destinava a ajudá-los a sobreviver na superfície da lua.

Com uma coordenação cuidadosa entre o controle de solo e os astronautas, eles foram capazes de elaborar um plano de retorno econômico, levando em consideração a escassez de amenidades e combustível. O método que eles criaram foi usar a gravidade da lua como um estilingue gravitacional.

Linha do tempo da Apollo 13

Plano de trajetória da estação terrestre de Houston até Apollo 13

Isso foi feito voando a Apollo 13 perto o suficiente da lua para entrar em seu campo de gravidade, mas não tão perto a ponto de ser puxada para ela. A Apollo 13 girou em torno da lua e pegou impulso a partir da velocidade orbital da lua antes de disparar de volta para casa. Os astronautas da Apollo 13 permanecem os mais distantes que qualquer humano foi para o espaço, pois eles orbitaram o lado escuro da lua. No ponto de fuga à direita, eles ligaram seus boosters, o que permitiu que eles se atirassem para fora da órbita da lua e lhes desse uma velocidade, que os impulsionou para a Terra.

Este é realmente um feito notável, não apenas considerando a idade em que foi feito, mas também o nível de nervos que os astronautas e o controle de solo tinham que mostrar. Além disso, considerando a engenhosidade de ambas as partes em momentos críticos, esta história é uma que as pessoas continuarão a contar para as próximas gerações.

Referências:

  1. Museu Nacional do Ar e do Espaço do Smithsonian
  2. https://www.nasa.gov/mission_pages/apollo/missions/apollo13.html
  3. Space.com
O que realmente aconteceu no desastre da Apollo 13?
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