O que é uma femtocela e o que ela faz?

1 semana ago
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Uma  femtocélula  é uma pequena estação base celular de baixa potência especialmente projetada para espaços residenciais ou pequenas empresas. Ele se conecta à rede de um provedor de serviços de Internet por meio de banda larga (usando conexão cabo / DSL / fibra ótica etc.).

Você chega ao terraço de um prédio de 50 andares. Uma brisa de ar fresco acalma seus nervos enquanto caminha até a borda do terraço e dá uma olhada no mundo abaixo. A partir desta visão panorâmica da cidade, você sente que está no topo do mundo e quer imortalizar esse momento. Você tira uma selfie e decide postar seu eu vaidoso nas redes sociais. Quando você está prestes a postar a foto, você vê o  indicador Sem rede no seu telefone. Neste momento, o seu maior desejo é por um melhor provedor de serviços!

Não apenas no telhado de edifícios, mas certas partes de salas, elevadores e escritórios também farão com que a rede móvel fique realmente fraca. Você já se perguntou qual seria a solução para esse problema de “captura de rede” em lugares tão apertados? Bem, a solução é uma femtocélula. Um femtocellé uma pequena estação base celular de baixa potência especialmente projetada para espaços residenciais ou pequenas empresas. Ele se conecta à rede de um provedor de serviços de Internet por meio de banda larga (usando conexão cabo / DSL / fibra ótica). É semelhante ao WiFi, embora ofereça uma conexão de rede completa para sua rede móvel. Além disso, ao contrário do WiFi, ele opera em bandas de freqüência licenciadas. Na verdade, na maioria dos casos, você precisa comprar uma femtocélula de sua operadora de rede móvel. Femtocells foram originalmente projetados com foco em uma rede WCDMA, mas o conceito foi atualizado para outros padrões, incluindo GSM, TD-SCDMA, WiMAX e LTE.

Alcance e Capacidade de Femtocells

A principal diferença entre uma femtocélula e uma estação base está no seu alcance funcional. Para os não iniciados, uma estação base é tipicamente usada pelo seu celular para receber redes. Uma estação base para uma rede móvel geralmente tem um raio de 20 a 30 km, enquanto uma femtocélula tem um raio de até 10 metros. Isso indica claramente que as femtocells são destinadas a serem usadas em ambientes fechados ou em espaços confinados.

Femtocell de nível residencial suporta até 8 telefones celulares

Então, quantos dispositivos uma femtocell suporta? Bem, femtocells significados para uso residencial tipicamente suportam 4-8 telefones celulares ativos simultaneamente, ou cerca de 8-16 telefones celulares ativos para um plano empresarial.

Femtocell de grau comercial suporta até 16 telefones celulares

Instalação e Operação de Femtocell

As femtocélulas são geralmente vendidas ou alugadas por uma operadora de rede móvel para clientes residenciais ou corporativos. Uma femtocell é equivalente ao tamanho de um roteador WiFi e também usa a Internet de banda larga do proprietário. Algumas empresas de redes criaram um modelo híbrido que eles chamam de  femtocélula integrada – uma combinação de um roteador DSL e uma femtocélula.

Quando uma femtocélula é conectada, o dispositivo se conecta à conexão de Internet do provedor de rede e fornece cobertura extra para a rede móvel do usuário. Configurar e executar uma femtocell a partir de uma perspectiva do usuário é bastante fácil. É apenas plug-and-play – nenhuma instalação específica ou conhecimento técnico necessário – qualquer Tom, Dick ou Harry poderia instalar uma femtocélula para eles mesmos!

Quando uma femtocell é instalada, o proprietário deve declarar quais números de telefone celular podem conectar-se à femtocell. Isso geralmente é feito por meio de uma interface da Web fornecida pela operadora de rede móvel. É apenas um processo único e precisa ser feito ao configurar a femtocélula. Quando os telefones celulares estão dentro da cobertura da femtocélula, eles mudam automaticamente da macrocélula (externa) para a femtocélula (interna). Quando o dispositivo móvel estiver conectado à femtocélula, toda a comunicação fluirá pela femtocélula. Quando o usuário deixa a área de cobertura da femtocell (seja em uma chamada ou não), seu telefone alterna facilmente para a rede macrocélula usual de sua operadora de rede móvel.

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(Crédito da foto: Wikimedia Commons)

Vantagens de Femtocells

A maior vantagem de ter uma rede femtocell instalada em seu local de trabalho / residência é que você obterá uma rede de 5 barras – uma frase usada por profissionais de rede para transmitir uma recepção de rede de alta intensidade. Em outras palavras, você receberá cobertura de rede móvel completa para chamadas e navegação na Internet. A cobertura é melhorada porque as femtocells preenchem as lacunas e eliminam qualquer perda de sinal tipicamente causada por edifícios e outras grandes estruturas / obstáculos.

O uso de femtocells também significa maior capacidade de dados móveis. Isso é significativo para os usuários que dependem exclusivamente de dados móveis para conectividade com a Internet. No entanto, essa vantagem não importa muito se você já tiver uma boa conectividade Wi-Fi em seu local.

Para usuários corporativos, ter femtocells instalados anula a necessidade de ter o DECT (Digital Enhanced Cordless Telecommunications), também conhecido como telefones sem fio. Telefones sem fio são geralmente preferidos em dispositivos móveis, pois oferecem conectividade estável para comunicação de voz.

Femtocells vem com uma interface web que permite aos usuários limitar o número de pessoas que podem se conectar ao sistema femtocell. Isso significa que intrusos ou pessoas desconhecidas externas não podem colher os benefícios de sua femtocélula sem o seu consentimento.

Também foi observado que as operadoras de rede móvel geralmente oferecem planos mais atraentes, por exemplo, chamadas com desconto de casa.

Desvantagens de Femtocells

Em termos do lado ruim das femtocells, elas precisam de hardware específico. Isso significa que seus roteadores Wi-Fi ou DSL existentes podem não ser compatíveis com uma femtocélula. Lembre-se de que as femtocells precisam de sua conexão de internet de banda larga para funcionar. Outra coisa a ter em mente sobre femtocells é que eles utilizam um espectro licenciado, então se você mudar de estado / país, sua femtocélula pode se tornar inutilizável. Isso ocorre porque o estado / país tem suas próprias diretrizes e regras para os operadores de rede que operam em seus respectivos espectros.

Além disso, como a femtocell reside na sua conexão de banda larga, ela pode utilizar uma largura de banda substancial (dependendo do uso), o que pode atrapalhar seus requisitos de banda larga, como transmitir um vídeo em 4k, por exemplo.

Outro problema relatado pelas pessoas é a interferência de femto-macro. Lembre-se de que a macro é a configuração padrão através da qual o seu celular recebe a rede, enquanto o femto é como um amplificador de sinal, oferecendo cobertura em regiões que, de outra forma, seriam inservíveis. Se as femtocélulas forem usadas em áreas de pouca ou nenhuma cobertura, é improvável que a interferência macro / femto seja um problema. No entanto, se a rede femto estiver compartilhando o canal (disposição co-canal) com a macrocélula, poderá ocorrer interferência. O lado positivo é que, se as técnicas de gerenciamento de interferência defendidas pelo Fórum Femto (organização que cuida da rede de femtocélulas) são adotadas, problemas de interferência podem ser eliminados.

Para locais menores ou locais com cobertura insignificante, a tecnologia femtocell é uma solução lucrativa. Eles são de baixo custo e baixo consumo de energia, tornando-os uma alternativa viável para outras soluções de rede de pequena célula maiores e mais caras, especialmente quando a necessidade de cobertura de rede é apenas para alguns indivíduos em um espaço confinado.

Então, da próxima vez que você estiver visitando o apartamento de seu tio rico na 40 ª andar, com cobertura de rede pobres, aconselhá-lo a sair e comprar um femtocell!

Referências:

  1. Citeseerx
  2. Universidade da Califórnia, Los Angeles
O que é uma femtocela e o que ela faz?
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