Como nós mineramos carvão?

1 mês ago
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A mineração de carvão satia aproximadamente 1/4 das nossas demandas globais de energia, e é o carvão que alimenta as necessidades de energia da América há décadas. Isto não é verdade apenas para os EUA; A Europa também colheu os ricos benefícios do carvão. A revolução industrial só foi possível devido à utilização de carvão para alimentar motores a vapor. Estas máquinas a vapor ajudaram na rápida expansão do comércio internacional, uma vez que desempenharam um papel crítico no desenvolvimento de ferrovias e navios a vapor.A mineração de carvão (também chamada de mina de carvão ) é o processo de extrair carvão da superfície do solo ou do subsolo. Os mineiros de carvão literalmente arrasam cordilheiras inteiras para alimentar nosso desejo insuperável de energia barata. Há algo brutalmente simples na mineração de carvão. Tire o maquinário monstruoso, mas sofisticado e o jargão de marketing ecológico, mas incrédulo, e é o mesmo trabalho tenebroso e perigoso que sempre foi: encontrar o material preto e desenterrá-lo para consumo das usinas elétricas. Vamos agora olhar para mais detalhes sobre o que é o carvão e como ele é extraído.

Tipos de Carvão e Carvão

O carvão é formado quando plantas mortas e outras matérias orgânicas são submersas em ambientes pantanosos e submetidas às forças geológicas de pressão e calor ao longo de milhões de anos. Com o passar do tempo, essa matéria orgânica se transforma de turfa úmida em carvão – uma rocha sedimentar densa, preta ou marrom-escura, rica em energia e carbono. O carvão obtido em diferentes locais não é o mesmo e varia muito, dependendo da natureza do solo e das condições geográficas. O carvão pode ser classificado em quatro tipos: lignito, sub-betuminoso, betuminoso e antracito , em ordem crescente de carbono e conteúdo energético. A maior parte do carvão queimado em usinas nos EUA é betuminosa ou sub-betuminosa.

Processo de Mineração de Carvão

Os EUA queimaram cerca de 700 milhões de toneladas de carvão em 2016 – o suficiente para encher um vagão padrão a cada 4 segundos. 90% desse consumo de carvão foi para a geração de eletricidade, enquanto o restante (apenas 10%) foi queimado para outros requisitos industriais / comerciais. Todo esse carvão vem de minas que são (próximas) de superfície ou subterrâneas. Ambas as formas de mineração causam mudanças ecológicas críticas, não apenas matando dezenas de mineiros a cada ano, mas também afetando os efeitos nocivos à saúde de bebês nascidos na proximidade de operações de mina de carvão.

Mineração de superfície e mineração subterrânea são as duas principais escolas de mineração de carvão. Para se qualificar para a mineração de superfície, os depósitos de carvão devem estar dentro de 50 a 80 metros da superfície. O trabalho de um mineiro envolve principalmente a remoção de “sobrecarga” – rocha, solo, árvores, etc. – que se misturam com os depósitos de carvão e os cobrem perto da superfície da Terra. Eles precisam limpar esse material para que a camada de carvão esteja limpa e disponível para extração. Agora, vamos examinar cada um desses dois tipos de mineração com mais detalhes.

mineração de carvão

Mineração de superfície vs mineração subterrânea

Mineração subterrânea

Sala e pilar e longwall são dois métodos dominantes que representam a grande maioria da mineração subterrânea de carvão.

Mineração de Sala e Pilar

Nesta estratégia de mineração, as jazidas do carvão são mineradas parcialmente, deixando grandes pilares de carvão intactos em uma tentativa de apoiar as camadas sobrepostas de rochas. Quando eles terminam, os mineiros praticam o que é conhecido como mineração de retiro . Na mineração de retiro, eles extraem a quantidade máxima de carvão que podem dos pilares remanescentes em sua saída, permitindo que o telhado da camada de carvão entre em colapso.

Mineração Longwall

Essa estratégia de mineração envolve o corte de longos túneis em uma camada de carvão e a remoção do carvão extraído usando um arranjo de correias transportadoras. Um sistema de suporte hidráulico temporário é instalado para manter o teto de pedra no lugar enquanto os mineiros e as máquinas se movem ao longo da camada de carvão.

Mina De Carvão Subterrânea Twentymile

Vista interna de um local de mineração do longwall. (Crédito da foto: Peabody Energy / Wikimedia Commons)

Ambas as populares estratégias de mineração subterrânea, ou seja, sala e pilar e mineração longwall, são realizadas com máquinas de mineração muito poderosas que podem rapidamente cortar o carvão da face das costuras. Essas máquinas sofisticadas gradualmente substituíram métodos mais ineficientes e arriscados, como a perfuração intermitente da camada de carvão e a explosão com explosivos.

Mineração De Superfície

A mineração em faixa e a remoção de montanhas são duas estratégias populares de mineração de superfície quando as camadas de carvão estão localizadas perto da superfície da terra.

Mineração de tiras

Na mineração de tiras, o primeiro passo é retirar a vegetação e o solo nas proximidades da superfície a ser extraída para o carvão. A grande camada intermediária de sedimento e rocha, ou seja, a “sobrecarga” é então jateada e removida usando caminhões grandes. Uma vez exposta, a camada de carvão subjacente é escavada em tiras e transportada usando um sistema de correias transportadoras ou caminhões. O processo de mineração de tiras depende muito de grandes máquinas e requer muito menos trabalhadores por unidade de carvão.

MAQUINARIA DE MINERAÇÃO

Sítio de extração de tiras em Fulton County. (Crédito da foto: Greenberg / Wikimedia Commons)

Remoção do topo do monte (MTR)

A remoção de montanhas ou MTR, em suma, é sem dúvida o estilo mais destrutivo da mineração de carvão. Actualmente é praticado em algumas operações de mina de carvão em Virginia e Kentucky. É preciso tirar todas as árvores do topo de uma montanha e, em seguida, explodir o topo da montanha com explosivos para descobrir as camadas de carvão abaixo.

Os detritos gerados a partir deste jateamento são geralmente despejados em vales adjacentes, o que causa danos irrevogáveis ​​ao meio ambiente local. Os métodos MTR deixam para trás áreas achatadas com solos que mal suportam grama, muito menos árvores, folhagem e vida selvagem.

 Local de remoção de montanha Kayford

Local de remoção de montanha de Kayford. (Crédito de imagem: Flickr)

Apesar de ser o principal motor das abundantes necessidades de energia dos Estados Unidos no passado, o consumo de carvão nos EUA está atualmente em declínio. Está em grande parte sendo substituído por outros combustíveis fósseis e gases naturais, bem como por fontes de energia renováveis, como energia solar e eólica. Quatro principais empresas de carvão que coletivamente valem cerca de US $ 34 bilhões em 2011 valem agora apenas US $ 150 milhões!

Referências:

  1. Universidade do Colorado Boulder
  2. Universidade do Arizona
  3. A Administração de Informações sobre Energia dos EUA (EIA)
  4. Grupo Rhodium: Causa oculta do colapso de carvão da América
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