Como criaturas marinhas raras se encontram?

1 semana ago
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Qualquer um que já tenha fracassado no namoro da vida entende o quão difícil pode ser encontrar um parceiro em potencial. Pode levar meses, anos ou até décadas de encontros difíceis e noites solitárias antes de encontrar a pessoa certa, alguém para quem você quer dedicar seu tempo e energia. Dependendo de onde você está procurando por um parceiro, quais são seus padrões ou desejos em um parceiro em potencial, e como você aborda o “ritual de acasalamento”, todos terão impacto sobre seu sucesso ou fracasso. Navegar nas águas profundas da atração, sexo, parceria e procriação não é tarefa fácil para os seres humanos.Felizmente, existem mais de 7 bilhões de seres humanos no planeta, e estamos ligados de inúmeras maneiras através da tecnologia e da Internet, o que torna possível procurar, se comunicar e localizar outros membros de nossa espécie com o toque de um botão. Esse não é o caso de muitas outras espécies neste planeta …

O Deep Sea namoro cena

E se houvesse apenas algumas dúzias de parceiros em potencial por centenas de quilômetros, era completamente escuro como breu o tempo todo, e você estava meio quilômetro debaixo d’água? Essa é a realidade para algumas das criaturas do fundo do mar que vivem nos ambientes mais isolados, implacáveis ​​e inacessíveis do planeta.

Apesar da aparente impossibilidade de sua sobrevivência, existem milhares de espécies de criaturas marinhas relativamente raras que evoluíram e sobreviveram por dezenas de milhões de anos. E como todos nós devemos saber, perpetuar uma espécie requer reprodução de alguma forma, o que tipicamente sugere que dois organismos, um macho e uma fêmea, se juntam para se unir ao óvulo e ao esperma, respectivamente. No vazio completo do oceano profundo, como essas criaturas raras se encontram para se reproduzir?

Técnicas para Atração

Para continuar a analogia com a qual começamos, se os humanos quiserem melhorar suas chances de conseguir um parceiro no grupo de namoro, existem certas técnicas e estratégias que podem fornecer uma vantagem. A maneira como você se veste, o jeito que você cheira, os lugares que você frequenta e até mesmo a sua disposição para fazer concessões, tudo afeta suas chances de encontrar um bom companheiro.

Como você poderia esperar, a mesma coisa é verdade nas profundezas assustadoras e pressurizadas do oceano. Ao longo de milhões de anos, as feras do fundo do mar desenvolveram seus próprios meios criativos de atrair e assegurar parceiros, garantindo assim que seus genes – e espécies – continuem no futuro.

Feromônios

Muitas espécies diferentes de animais utilizam feromônios que são produzidos em várias glândulas ao redor do corpo. Estes podem ser usados ​​para comunicação, mas também estão intimamente ligados à reprodução e à atração de um parceiro. Nas profundezas do oceano, animais como a lampreia do mar, tamboril e muitas outras espécies de peixes liberam feromônios na água, que podem ser detectados por outras espécies, mesmo de longas distâncias, atraindo potenciais parceiros para uma rara interação entre os criadores.

Bioluminescência

Uma das mais belas adaptações da natureza é a bioluminescência, e é encontrada em muitas criaturas diferentes, desde águas-vivas e tubarões até mais de 1.000 espécies de peixes. A bioluminescência é a produção de luz por criaturas vivas, tipicamente amarelas, verdes ou azuis na natureza. Mesmo algumas criaturas terrestres possuem bioluminescência, como vaga-lumes, certos caracóis terrestres e besouros, entre outros. Nas profundezas escuras do oceano, ser capaz de iluminar e brilhar é um dos meios mais eficazes de atrair um parceiro. Criaturas como o peixe-lanterna e o tamboril, bem como alguns cnidários, crustáceos e moluscos, usam a bioluminescência para iluminar os cantos mais escuros do mar.

É um estranho meme táctico

Seguindo sinais naturais

Algumas criaturas marinhas podem liberar ovos resistentes e espermatozóides na água que pode sobreviver por longos períodos de tempo, até que outros membros de suas espécies se deparem com os materiais reprodutivos. A liberação dos óvulos e espermatozóides é freqüentemente associada a fatores desencadeantes, como mudanças de maré, temperatura, mudanças sazonais e ciclos lunares. Isso é conhecido como desova e depende muito da chance de espermatozóides se moverem através da água e inseminarem os óvulos. Algumas espécies de peixes também constroem “ninhos” e liberam seus ovos em uma área específica, muitas vezes perto de um macho cujo espermatozóide ela deseja para seus óvulos. Char, bacalhau e salmão são alguns peixes que usam fertilização externa. Algumas espécies também se reunirão em locais de reprodução em massa para fertilização interna e externa.

Órgãos Sexuais

Quando encontrar outro membro da sua espécie é tão raro, ajuda se você tiver os dois conjuntos de órgãos sexuais. Algumas espécies são incapazes de se reproduzir assexuadamente, mas se encontrarem outro parceiro viável, elas são capazes de se reproduzir, melhorando assim suas chances de repassar seu material genético. Existem mais de 20 famílias de peixes que são hermafroditas naturais, incluindo garoupa, peixe-papagaio, robalo e robalo.

Salvando Esperma

Se as condições não são apropriadas para gerar descendentes, algumas criaturas são capazes de armazenar esperma de um encontro sexual anterior com outra de suas espécies. Certas tartarugas marinhas, por exemplo, podem armazenar espermatozóides até que as condições estejam ótimas e seus filhotes tenham a melhor chance de sobrevivência.

Mudança de Gênero

Algo relacionado a espécies hermafroditas, quando o número de machos em uma determinada comunidade ou ecossistema é baixo, as fêmeas de algumas espécies podem se transformar em machos; isso é encontrado em peixes de bodas. Por outro lado, em peixes palhaços, quando o número de fêmeas é baixo, os machos podem mudar os sexos para aumentar o potencial reprodutivo das espécies.

Parasitismo Masculino

Em um dos casos mais extremos de adaptação reprodutiva, o tamboril masculino se funde com o corpo da fêmea, perdendo muito de sua consciência e controle. Eles se tornam algo parecido com tumores parasitários ligados às fêmeas, beneficiando-se de sua corrente sanguínea e nutrientes, enquanto servem o propósito de injetar espermatozoides diretamente na fêmea.

Uma palavra final

As profundezas mais profundas do oceano permanecem misteriosas e em grande parte desconhecidas, mas existem milhares de criaturas marinhas nas trevas que encontraram maneiras criativas e excepcionais de sobreviver – e até mesmo prosperar. Mais uma vez, as palavras atemporais do Dr. Ian Malcolm (Jeff Goldblum) do Jurassic Park soam verdadeiras … “A vida encontra um caminho!”

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