10 fatos sobre rinocerontes

3 semanas ago
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Na maior parte dos casos, há menos de 30.000 rinocerontes vivos hoje – uma queda acentuada na população de um mamífero que existe na Terra, de uma forma ou de outra, há 50 milhões de anos. Aqui estão 10 fatos sobre os rinocerontes, desde o pequeno tamanho de seus cérebros até a infeliz demanda global por seus chifres.

Rinocerontes são ungulados de dedos irregulares

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Rinocerontes são perissodáctilos ou ungulados com dedos ímpares, uma família de mamíferos caracterizada por suas dietas herbívoras, estômagos relativamente simples e um número ímpar de dedos dos pés (um ou três). Os únicos outros perissodáctilos na Terra hoje são cavalos, zebras e burros (todos pertencentes ao gênero Equus) e os estranhos mamíferos parecidos com porcos, conhecidos como antas. As rinocerontes são caracterizadas por seus tamanhos grandes, posturas de quadrúpede e chifres simples ou duplos nas extremidades de seus focinhos – dos quais esses animais derivam seu nome, em grego, por “chifre do nariz”. (Esses chifres provavelmente evoluíram como uma característica sexualmente selecionada – isto é, machos com chifres maiores e mais proeminentes tiveram mais sucesso com fêmeas durante a época de acasalamento.) Existem cinco espécies de rinocerontes existentes – o rinoceronte branco, o rinoceronte preto, o índio rinoceronte, o rinoceronte de Javan,

O rinoceronte branco é o rinoceronte mais conhecido

 O rinoceronte branco. Getty Images

A maior espécie de rinoceronte, o rinoceronte-branco ( Ceratotherium simum ), consiste de duas subespécies – o rinoceronte branco do sul, que vive nas regiões mais ao sul da África, e o rinoceronte branco do norte da África central. Existem cerca de 20.000 rinocerontes brancos do sul na natureza, os machos pesam mais de duas toneladas, mas o rinoceronte branco do norte está à beira da extinção, um punhado de indivíduos sobrevivendo em zoológicos e reservas naturais. Ninguém sabe ao certo por que C. simum é chamado de “branco” – isso pode ser uma corrupção da palavra holandesa “wijd”, que significa “larga” (como difundida), ou porque seu chifre é mais claro que o de outro rinoceronte. espécies. E você tem que admitir

O rinoceronte preto não é realmente preto

 O Rinoceronte Negro. Getty Images

Na verdade marrom ou cinza, o rinoceronte negro ( Diceros bicornis ) costumava ser difundido na África meridional e central, mas hoje seu número diminuiu para cerca de metade do rinoceronte branco do sul. (Se você estiver familiarizado com o grego, você deve ter notado que “bicornis” significa “dois chifres”; um rinoceronte adulto preto tem um chifre maior em direção à frente de seu focinho e um mais estreito diretamente atrás.) Adultos de rinoceronte preto raramente excedem duas toneladas de peso, e eles navegam em arbustos em vez de pastar na grama como seus primos “brancos”. Costumava haver um número desconcertante de subespécies de rinocerontes pretos, mas hoje a União Internacional para a Conservação da Natureza reconhece apenas três, todos eles gravemente ameaçados.

O rinoceronte indiano vive nos sopés do Himalaia

 O rinoceronte indiano. Getty Images

O rinoceronte indiano, Rhinoceros unicornis , costumava ser espesso na Índia e no Paquistão – até que uma combinação de caça e destruição de habitat restringiu seus números aos insignificantes 4 mil indivíduos vivos hoje em dia. Rinocerontes indianos crescidos pesam entre três e quatro toneladas e são caracterizados por seus longos e grossos chifres negros, que são valorizados por caçadores ilegais sem escrúpulos. Numa nota histórica, o rinoceronte indiano foi o primeiro rinoceronte a ser visto na Europa, um indivíduo enviado para Lisboa em 1515. Arrancado do seu habitat natural, este infeliz rinoceronte morreu rapidamente, mas não antes de ter sido imortalizado em xilogravura por Albrecht Durer , o único ponto de referência para entusiastas europeus até que outro rinoceronte indiano chegou à Inglaterra em 1683.

O rinoceronte javanês está seriamente ameaçado

 O rinoceronte javanês. Getty Images

Um dos mamíferos mais raros do mundo, o rinoceronte javanês ( rinoceronte sondaicos ) consiste de algumas dezenas de indivíduos que vivem no extremo oeste de Java (a maior ilha do arquipélago indonésio). Este primo do rinoceronte indiano (mesmo gênero, espécies diferentes) é um pouco menor, com um chifre comparativamente menor, o que não impediu, infelizmente, de ser caçado até quase extinção por caçadores ilegais. O rinoceronte de Java costumava ser difundido em toda a Indonésia e sudeste da Ásia; Um dos principais fatores em seu declínio foi a Guerra do Vietnã , na qual milhões de acres de habitat foram destruídos por bombardeios incendiários e envenenamento de vegetação pelo herbicida chamado Agente Laranja.

O rinoceronte de Sumatra é a menor espécie de rinoceronte

 O rinoceronte de Sumatra. Getty Images

Também conhecido como o rinoceronte peludo, o rinoceronte de Sumatra ( Dicerorhinus sumatrensis ) é quase tão ameaçado quanto o rinoceronte de Java, com o qual compartilhou o mesmo território da Indonésia e sudeste da Ásia. Os adultos desta espécie raramente excedem 2.000 libras em peso, tornando-se o menor rinoceronte vivo – mas infelizmente, como com o rinoceronte javanês, o chifre relativamente curto do rinoceronte-de-sumatra não o poupou das depredações dos caçadores furtivos (o chifre empoeirado). um rinoceronte-de-sumatra comanda mais de US $ 30.000 por quilo no mercado negro!) D. sumatrensis não é apenas o rinoceronte mais robusto, mas também o mais misterioso; por exemplo, esta é de longe a espécie de rinoceronte mais vocal, os membros do rebanho se comunicando uns com os outros através de latidos, gemidos e assobios.

Rinocerontes têm uma história evolutiva profunda

 O rinoceronte lanoso. Getty Images

Os rinocerontes modernos podem rastrear sua linhagem evolutiva em 50 milhões de anos, até pequenos antepassados ​​do tamanho de porcos que se originaram na Eurásia e depois se espalharam para a América do Norte (um bom exemplo é Menoceras, um pequeno comedor de plantas de quatro patas que ostentava um par de pequenos chifres). O ramo norte-americano dessa família foi extinto há cerca de cinco milhões de anos, mas os rinocerontes continuaram a viver na Europa até o final da última Era Glacial (ponto em que Coelodonta , também conhecido como rinoceronte lanudo, foi extinto junto com seus companheiros mamíferos). megafauna como o mamute-lanudo e o tigre-de-dentes-de-sabre). Um ancestral recente de rinoceronte, o Elasmotherium , pode até mesmo ter inspirado o mito do unicórnio, já que seu chifre único e proeminente causou espanto nas primeiras populações humanas.

Um rinoceronte pode correr a 30 milhas por hora

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Se há um lugar que a pessoa média não quer ser, está no caminho de um rinoceronte em fuga. Quando assustado, este animal pode atingir velocidades máximas de 30 milhas por hora, e não está exatamente equipado para parar em um centavo (o que pode ser uma razão pela qual os rinocerontes desenvolveram seus chifres nasais, que podem absorver impactos inesperados com árvores estacionárias). Como os rinocerontes são basicamente animais solitários, e por se tornarem tão finos no solo, é raro ver um verdadeiro “estrondo” (como um grupo de rinocerontes é chamado), mas esse fenômeno é conhecido por ocorrer em torno de buracos de água. (A propósito, os rinocerontes também têm uma visão mais fraca do que a maioria dos animais, outra razão para não permanecer no caminho de um macho de quatro toneladas em seu próximo safári africano.)

Rinocerontes têm cérebros relativamente pequenos

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Considerando o quão grande eles são, os rinocerontes têm cérebros excepcionalmente pequenos – não mais do que meio quilo e meio nos indivíduos maiores, cerca de cinco vezes menores do que um elefante de tamanho comparável. Isso significa que, em termos de seu “quociente de encefalização” (o tamanho relativo do cérebro de um animal comparado ao resto de seu corpo), um rinoceronte remonta aos mamíferos megafauna da Era Cenozóica inicial e é apenas um pouco mais inteligente. do que os gigantescos dinossauros de cérebro minúsculo que governaram a terra durante o Mesozóico precedente. Isso pode (ou não) explicar o fato de que as populações de rinocerontes diminuíram implacavelmente nos últimos cem anos; talvez esse mamífero simplesmente não seja inteligente o suficiente para aprender a se adaptar a condições variáveis.

Os chifres das rinocerontes são valorizados como afrodisíacos

 Um rinoceronte recém-escalfado. Getty Images

Um tema recorrente desta apresentação de slides é como os rinocerontes foram levados implacavelmente à beira da extinção por caçadores humanos. O que esses caçadores buscam são os chifres de rinoceronte, que, quando transformados em pó, são valorizados no leste como afrodisíacos (hoje, o maior mercado de chifre de rinoceronte em pó é o Vietnã, pois as autoridades chinesas recentemente reprimiram esse comércio ilícito). O que é irônico é que o chifre de um rinoceronte é composto inteiramente de queratina, a mesma substância que compõe o cabelo humano e as unhas. Em vez de continuar a conduzir estes animais majestosos à extinção, talvez os caçadores furtivos possam ser convencidos a triturar os recortes de unha e ver se alguém percebe a diferença!

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