10 fatos sobre orangotangos

2 semanas ago
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Entre os primatas de aparência mais distinta na Terra, os orangotangos são caracterizados por seu alto grau de inteligência, seus estilos de vida que habitam as árvores e seus cabelos cor de laranja impressionantemente coloridos. Nos slides a seguir, você descobrirá 10 fatos orangotangos essenciais, variando de como esses primatas são classificados até a frequência com que se reproduzem.

Existem duas espécies de orangotangos identificadas

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O orangotango de Bornéu ( Pongo pygmaeus ) vive na ilha de Bornéu, sudeste da Ásia, enquanto o orangotango de Sumatra ( P. abelli ) vive na ilha vizinha de Sumatra, parte do arquipélago indonésio. P. abeli é muito mais raro que seu primo de Bornéu ; estima-se que sejam menos de 10.000 orangotangos de Sumatra. Em contraste, o orangotango de Bornéu é bastante populoso, com mais de 50.000 indivíduos, para ser dividido em três subespécies: o orangotango de Bornéu ( P. p. Morio ), o orangotango de Bornéu ( P. pygmaeus ) e o centro de Bornéu. orangotango ( P. p. wurmbi ). Não importa as espécies, todos os orangotangos vivem em densas florestas tropicais bem abastecidas com árvores frutíferas.

Orangotangos têm uma aparência muito distinta

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Os orangotangos são alguns dos animais de aparência mais distinta da Terra. Esses primatas são equipados com braços longos e desajeitados; pernas curtas e arqueadas; cabeças grandes; pescoços grossos; e, por último, mas não menos importante, cabelo comprido e ruivo que flui (em maior ou menor quantidade) de suas peles negras. As mãos dos orangotangos são muito semelhantes às dos humanos, com quatro dedos longos e afilados e polegares opostos, e os pés longos e delgados também têm dedos grandes e opostos. O estranho aspecto dos orangotangos pode ser facilmente explicado pelo seu estilo de vida arbóreo (vida nas árvores); esses primatas são construídos para máxima flexibilidade e manobrabilidade!

Orangotangos machos são muito maiores que fêmeas

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Como regra, as espécies de primatas maiores tendem a mostrar mais diferenciação sexual do que as menores. Os orangotangos não são exceção: machos adultos medem cerca de cinco pés e meio de altura e pesam mais de 50 quilos, enquanto fêmeas adultas raramente ultrapassam quatro pés de altura e 80 quilos. Há uma diferenciação significativa entre os machos: os machos dominantes têm flanges enormes, ou abas de bochecha, em seus rostos, e igualmente grandes bolsas de garganta que eles usam para produzir chamadas de piercing. Curiosamente, embora a maioria dos orangotangos machos atinja a maturidade sexual aos 15 anos de idade, esses retalhos e bolsas de sinalização de status geralmente não se desenvolvem até poucos anos depois.

Orangotangos são principalmente animais solitários

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Ao contrário de seus primos gorilas na África, os orangotangos não formam extensas unidades familiares ou sociais. As maiores populações são compostas por fêmeas maduras e seus filhotes; os territórios dessas “famílias nucleares” de orangotangos tendem a se sobrepor, de modo que existe uma associação frouxa entre punhados de fêmeas. As fêmeas sem descendentes vivem e viajam sozinhas, assim como os machos adultos, os mais dominantes dos quais expulsarão os machos mais fracos de seus próprios territórios duramente conquistados. Os machos alfa vocalizam em voz alta para atrair as fêmeas no calor, enquanto os machos não dominantes se envolvem no equivalente primata do estupro, forçando-se contra as fêmeas não desejadas (que prefeririam acasalar com machos com flanges).

Orangotangos femininos dão à luz a cada seis a oito anos

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Parte da razão pela qual há tão poucos orangotangos na natureza é porque as fêmeas estão longe de serem perdulárias quando se trata de se acasalar e se reproduzir. Os orangotangos fêmeas atingem a maturidade sexual aos 10 anos de idade e, após o acasalamento e um período de gestação de nove meses (o mesmo que os humanos), dão à luz um único filho. Depois disso, mãe e filho formam um vínculo inseparável para os próximos seis a oito anos, até que o adolescente se apague e a fêmea fica livre para acasalar novamente. Como a vida média de um orangotango é de cerca de 30 anos na natureza, você pode ver como esse comportamento reprodutivo impede que as populações saiam do controle!

Orangotangos subsistem principalmente em frutas

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Não há nada que o seu orangotango médio desfrute mais do que um figo grande, gordo e suculento – não o tipo de figo que você compra na mercearia da esquina, mas os frutos gigantescos das figueiras de Bornéu ou de Sumatra. Dependendo da estação, a fruta fresca compreende de dois terços a 90% da dieta de um orangotango, e o restante é dedicado ao mel, às folhas, à casca das árvores e até mesmo ao ocasional inseto ou ovo de pássaro. De acordo com um estudo realizado por pesquisadores de Bornean, os orangotangos adultos consomem mais de 10.000 calorias por dia durante a época de pico dos frutos – e é nesse momento que as fêmeas também preferem dar à luz, dada a abundância de alimentos para seus recém-nascidos.

Orangotangos são usuários de ferramentas realizados

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É sempre um assunto complicado determinar se um determinado animal usa ferramentas de maneira inteligente , ou se está meramente imitando o comportamento humano ou expressando algum instinto intricado. Por qualquer padrão, os orangotangos são usuários genuínos de ferramentas: esses primatas foram observados usando bastões para extrair insetos de casca de árvore e sementes de frutas, e uma população em Bornéu usa folhas enroladas como megafones primitivos, ampliando o volume de seus piercings. chamadas. Além do mais, o uso de ferramentas entre os orangotangos parece ser culturalmente orientado; mais populações sociais evidenciam mais uso de ferramentas (e adoção mais rápida do uso de novas ferramentas) do que as mais solitárias. 

Orangotango pode (ou não) ser capaz de usar linguagem

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Se o uso de ferramentas entre animais (veja o slide anterior) é uma questão controversa, então a questão da linguagem está bem fora dos gráficos. Durante a metade até o final dos anos 1970, Gary Shapiro, pesquisador do zoológico de Fresno City, na Califórnia, tentou ensinar uma língua de sinais primitiva a uma jovem juvenil chamada Aazk e depois a uma população de orangotangos em Bornéu. Shapiro mais tarde afirmou ter ensinado uma fêmea juvenil chamada Princesa a manipular 40 símbolos diferentes e uma fêmea adulta chamada Rinnie para manipular 30 símbolos diferentes. Tal como acontece com todas essas alegações, no entanto, não está claro o quanto esse “aprendizado” envolveu a inteligência genuína, e quanto dela foi simples imitação e desejo de obter deleites.

Orangotangos são distantemente relacionados ao Gigantopithecus

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O apropriadamente chamado Gigantopithecus era um macaco gigante da Ásia Cenozóica tardia, machos adultos medindo até nove metros de altura e pesando tanto quanto meia tonelada. Como os orangotangos modernos, o Gigantopithecus pertencia à subfamília Ponginae, da qual P. pygmaeus e P. abelli são os únicos membros sobreviventes. O que isto significa é que o Gigantopithecus, ao contrário do mal-entendido popular, não foi um ancestral direto dos humanos modernos, mas ocupou um ramo lateral distante da árvore evolucionária dos primatas. (Falando de equívocos, algumas pessoas equivocadas acreditam que as populações de Gigantopithecus ainda existem no noroeste americano, e são responsáveis ​​por avistamentos de “Bigfoot” ).

O nome orangotango significa “pessoa da floresta”

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O próprio nome orangotango é estranho o suficiente para merecer alguma explicação. Os idiomas indonésio e malaio compartilham duas palavras – “orang” (que significa “pessoa”) e “hutan” (que significa “floresta”), que parecem fazer da proveniência do orangotango, “pessoa da floresta”, um lugar aberto e fechado. caso. No entanto, a língua malaia também emprega duas palavras específicas para orangotangos, ou “maias” ou “mawas”, levando a alguma confusão sobre se “orang-hutan” originalmente se referia não a orangotangos, mas a qualquer primata que habita a floresta. Para complicar ainda mais as coisas, é até possível que “orang-hutan” originalmente se referisse não a orangotangos, mas a humanos com graves deficiências mentais!

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