Tudo o que você sempre quis saber sobre patos …

2 anos ago
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Se você mora perto de água de qualquer tamanho e forma, é provável que você também deixe perto de alguns patos. Os patos são encontrados perto da água doce e da água do mar e em todos os continentes do mundo, exceto na Antártida. 

Isso é um pato ou um ganso?

Patinho de perto
 Isso é um pato ou um ganso? Bob Elsdale / Getty Images

O termo “pato” é o nome comum para um grande número de aves que vivem perto da água. Encontrados tanto em água doce quanto em água do mar, os patos são pássaros amantes da água que são menores do que outras aves aquáticas, como cisnes e gansos. Eles também são comumente confundidos com outras pequenas aves que vivem perto da água, como mergulhões, mergulhões e galeirões.

É um Drake ou uma galinha?

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 Um pato de mandarino masculino. © Santiago Urquijo / Getty Images

Um pato macho é chamado de drake. Uma fêmea é referida como uma galinha. E patinhos são chamados de patinhos. Então, como você pode dizer a um dragão de uma galinha? Em quase todos os casos, os patos machos têm uma plumagem mais colorida, enquanto as penas da fêmea tendem a ser fracas e claras.

Isso ocorre porque os machos precisam ser capazes de atrair uma fêmea, mas as fêmeas – especialmente quando protegem seus bebês e ninhos – precisam ser capazes de se misturar ao ambiente para se esconder dos predadores. 

O que os patos comem?

Mari menino alimentando patos na fazenda
 Os patos comem quase tudo, mas na natureza sobrevivem principalmente de plantas e insetos aquáticos. Aliyev Alexei Sergeevich / Getty Images

Ao contrário do que você pode ver ao redor da lagoa, os principais alimentos que os patos comem não são pão ou pipoca. Os patos são onívoros, o que significa que comem plantas e animais. Eles se alimentam de uma grande variedade de alimentos – plantas aquáticas, pequenos peixes, insetos, vermes, larvas, moluscos, salamandras e ovas de peixe. Uma espécie de pato, o pato-mergulhão, come principalmente peixe.

Mergulhadores e Dabblers

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 Este pato dabbling está estalando sua cabeça debaixo d’água em busca de comida. Henrik Gewiehs / EyeEm / Getty Images

Os patos podem ser divididos em duas categorias – patos de mergulho e patos. Patos de mergulho e patos marinhos – também chamados de “scaups” – mergulham em águas profundas em busca de comida. Mergansers, bufflehead, eiders e scoters são todos patos de mergulho. Estes patos são geralmente mais pesados ​​do que os seus colegas de patos – isto ajuda-os a permanecer debaixo de água.

Patos que se misturam são outra categoria de pato. Estas aves vivem principalmente em águas rasas e alimentam-se mergulhando a cabeça debaixo d’água para colher plantas e insetos. Patos que se alimentam também podem se alimentar de terra em busca de insetos e plantas aquáticas. Patos-reais, shovelers do norte, wigeons norte-americanos, gadwalls e cerceta de canela são todos os patos se intrometendo.

Todos os patos voam?

Pato do vapor de Falkland (Tachyeres brachypterus) nas rochas, ilhas de Fakland
 O pato steamer Falkland é uma das três espécies de patos que não podem voar. Imagens Gallo / Danita Delimont / Getty Images

A maioria das espécies de patos tem asas curtas, fortes e pontiagudas para acomodar a necessidade das aves de traços rápidos e contínuos. Muitas espécies de patos migram longas distâncias nos meses de inverno. 

Mas nem todos os patos voam. Patos domesticados – particularmente aqueles que nasceram em cativeiro e criados por humanos – geralmente não voam porque não precisam. Eles têm muita comida e abrigo onde estão e o perigo é mínimo. Mas há também uma série de espécies de patos selvagens – como este pato a vapor Falkland – cujas asas são tão curtas que são incapazes de voar. 

Eles dizem mais do que apenas ‘Quack’

Asas negras menores do flapping do Lesser
 A negrinha – esta é uma negrinha masculina – recebe o nome do barulho que faz. Brian E. Kushner / Getty Images

Claro, alguns patos fazem charlatão – especialmente os patinhos da fêmea. Mas outros patos têm uma ampla gama de ruídos e chamadas que eles fazem. 

De apitos e grilhões a yodels e grunhidos, os patos têm muitas coisas diferentes a dizer. Na verdade, a negrinha – uma variedade de pato mergulhador – recebe o nome do barulho que faz o que soa como – você adivinhou – “negrito”.

É verdade que patos de pato não ecoam?

Pato fêmea
 Quando este pato grita, faz um eco ?. James Lesemann / Getty Images

Há uma lenda urbana flutuando em torno de que o charlatão de um pato não produz um eco. Por mais intrigante que essa noção seja, infelizmente ela foi refutada. 

Pesquisadores do Centro de Pesquisa em Acústica da Universidade de Salford, no Reino Unido, desacreditaram esse mito em 2003 no Festival de Ciências da Associação Britânica. Foi também o tema de um episódio de “MythBusters “, de 2003 , quando mais uma vez foi desmascarado.

Como os patos são bons nadadores?

Patinho, natação, seção baixa, close-up
 Esses pés palmados ajudam os patos a remar por horas. GK Hart / Vikki Hart / Getty Images

Muitas espécies de patos são tão em casa na água como em terra e no ar. Os patos têm duas características únicas que os tornam tão bons nadadores – pés com membranas e penas impermeáveis.

Os pés palmados de um pato são especificamente projetados para nadar. Eles agem como remos, ajudando os patos a nadar longe e rápido. Os patos também não têm nervos ou vasos sangüíneos em seus pés para que possam tolerar mais facilmente a água fria.

Os patos também têm penas impermeáveis ​​que ajudam a mantê-las secas e as isolam da água fria. Como muitos pássaros, os patos têm uma glândula especial chamada glândula de preen perto de suas caudas que produz óleo. Usando suas contas, os patos podem distribuir esse óleo enquanto se preparam para cobrir suas penas e fornecer uma camada de impermeabilização que os mantém escorregadios na água.

Faça caminho para patinhos

Patinhos recém-nascidos trazem cena de primavera em Himeji
 Uma mãe pato e seus 11 patinhos. Buddhika Weerasinghe / Getty Images

Os patos costumam procurar seus companheiros no inverno. Ao encontrarem um parceiro, eles ficarão com aquele parceiro no próximo ano, mas depois poderão passar para outros parceiros no próximo ciclo de acasalamento.

Para a maioria das espécies de patos, a fêmea põe de cinco a 12 ovos e depois tende para os ovos em seu ninho até chocar após cerca de 28 dias. O número de ovos que uma fêmea coloca está diretamente relacionado à quantidade de luz natural disponível. Quanto mais dia ela estiver exposta, mais ovos ela depositará. 

Os patos da mãe têm que trabalhar duro para manter suas crias seguras e juntas enquanto seus patinhos estão crescendo. Os patos do bebê são frequentemente predados por falcões, cobras, guaxinins, tartarugas  e peixes grandes. Os patos machos geralmente ficam com os outros machos, mas eles protegem o território perseguindo os predadores sempre que possível.

Os patos da mãe conduzem seus patinhos à água logo após o nascimento. Patinhos são geralmente capazes de voar dentro de cinco a oito semanas.

Quanto tempo os patos vivem?

Muscovy patos na sujeira no rancho
 Patos muscovy vivendo em uma fazenda. Alamsyah Kundam / EyeEm / Getty Images

A vida útil de um pato depende de uma série de fatores, como que espécie de pato é e se vive na natureza ou é criado em uma fazenda.

Nas condições certas, um pato selvagem pode viver até 20 anos. Patos domésticos normalmente vivem de 10 a 15 anos em cativeiro.

De acordo com o Livro Guinness dos Recordes Mundiais, o pato mais velho que já viveu no Reino Unido era um pato fêmea que vivia com 20 anos de 3 meses e 16 dias antes de morrer em agosto de 2002. 

Os patos têm dentes?

Vista alta ângulo, de, macho pato selvagem, com, boca aberta
 Com certeza parece que esse pato tem dentes, não é? Dagmar Schelske / EyeEm / Getty Images

Então … os patos têm dentes? Como outras espécies de pássaros, os patos não têm dentes de verdade, mas muitas espécies têm fileiras de cerdas finas em suas bocas que os ajudam a colher e filtrar as partículas de nutrientes da água. Essas cerdas não são dentes, mas com certeza se parecem com elas.

Aliás, esse sistema de filtragem de água é semelhante ao modo como as baleias se alimentam no oceano.

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