Quanto tempo os germes vivem?

6 dias ago
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Os germes são bactérias , vírus e outros micróbios que causam infecções . Alguns patógenos morrem quase instantaneamente fora do corpo, enquanto outros podem persistir por horas, dias ou mesmo séculos. Quanto tempo os germes vivem depende da natureza do organismo e do seu ambiente. A temperatura, a umidade e o tipo de superfície são os fatores mais importantes que afetam o tempo de vida dos germes. Aqui está um breve resumo de quanto tempo as bactérias e vírus comuns vivem e o que você pode fazer para se proteger deles.

Por quanto tempo os vírus vivem

Os vírus exigem a maquinaria genética de um hospedeiro para se reproduzir.
 Os vírus exigem a maquinaria genética de um hospedeiro para se reproduzir. BIBLIOTECA DE FOTOS KATERYNA KON / CIÊNCIA / Getty Images

De certo modo, os vírus não estão exatamente vivos porque requerem um host para se reproduzir. Os vírus geralmente permanecem infecciosos por mais tempo nas superfícies duras do que nas moles. Assim, os vírus em plástico, vidro e metal são melhores que os dos tecidos. Baixa luz solar, baixa umidade e baixas temperaturas aumentam a viabilidade da maioria dos vírus.

No entanto, exatamente quanto tempo os vírus duram depende do tipo. Os vírus da gripe estão ativos cerca de um dia nas superfícies, mas apenas cerca de cinco minutos nas mãos. Vírus frios permanecem infecciosos por volta de uma semana. O calicivírus, que causa a gripe estomacal, pode persistir por dias ou semanas nas superfícies. Os vírus do herpes podem sobreviver pelo menos duas horas na pele. O vírus parainfluenza, que causa o crupe, pode durar dez horas em superfícies duras e quatro horas em materiais porosos. O vírus HIV morre quase imediatamente fora do corpo e quase instantaneamente se exposto à luz solar. O vírus Variola, responsável pela varíola, é na verdade bastante frágil. Segundo o Departamento de Seguros do Texas , se uma forma de aerossol de varíola fosse liberada no ar, experimentos mostram que 90% do vírus morreria em 24 horas.

Quanto tempo as bactérias vivem

Bactéria E.coli.  Bactérias, como E. coli, podem viver por um longo período de tempo em superfícies porosas e úmidas.
 Bactéria E.coli. Bactérias, como E. coli, podem viver por um longo período de tempo em superfícies porosas e úmidas. Ian Cuming / Getty Images

Embora os vírus se saiam melhor em superfícies duras, é mais provável que as bactérias persistam em materiais porosos. Em geral, as bactérias permanecem infecciosas por mais tempo que os vírus. Por quanto tempo as bactérias vivem fora do corpo depende de quão diferentes são as condições externas do seu ambiente preferido e se as bactérias são capazes ou não de produzir esporos. Os esporos, infelizmente, podem persistir em condições adversas e por muito tempo. Por exemplo, os esporos da bactéria antraz ( Bacillus anthracis ) podem sobreviver por décadas ou mesmo séculos.

Escherichia coli ( E.coli) e Salmonella , duas causas comuns de intoxicação alimentar , podem viver por algumas horas a um dia fora do corpo. O Staphylococcus aureus ( S. aureus , responsável por infecções de feridas, síndrome do choque tóxico e infecçõespotencialmente letais por MRSA ) forma esporos que lhe permitem sobreviver durante semanas em roupas. De acordo com um estudo realizado por Anders Hakkansan e sua equipe na Universidade de Buffalo, Streptococcus pneumoniae e Streptococcus pyogenes (responsáveis ​​por infecções de ouvido e infecções na garganta) podem sobreviver em berços e bichos de pelúcia durante a noite, às vezes até mesmo se as superfícies forem limpas.

Outros tipos de germes

"Germe" é um termo não técnico para bactérias infecciosas, vírus e outros microorganismos.
 “Germe” é um termo não técnico para bactérias infecciosas, vírus e outros microorganismos. BIBLIOTECA DE FOTOS KATERYNA KON / CIÊNCIA / Getty Images

Bactérias e vírus não são os únicos micróbios responsáveis ​​por infecções e doenças. Fungos , protozoários e algas também podem deixar você doente. Os fungos incluem levedura, mofo e bolor. Esporos de fungos podem sobreviver décadas e possivelmente séculos no solo. Na roupa, os fungos podem durar vários meses.

Mofo e bolor morrem sem água dentro de 24 a 48 horas; no entanto, os esporos são muito mais duráveis. Esporos abundam praticamente em todos os lugares. A melhor proteção é manter a umidade baixa o suficiente para evitar um crescimento significativo. Enquanto condições secas impedem o crescimento, é mais fácil para os esporos circularem. Esporos podem ser reduzidos usando filtros HEPA em aspiradores e sistemas HVAC.

Alguns protozoários formam cistos . Os cistos não são tão resistentes quanto os esporos bacterianos, mas podem viver por meses no solo ou na água. Temperaturas de ebulição tipicamente previnem infecções por protozoários.

Minimizando quanto tempo os germes vivem

A lavagem correta das mãos remove a maioria dos germes.
 A lavagem correta das mãos remove a maioria dos germes. eucyln / Getty Images

Sua esponja de cozinha é um terreno fértil para germes porque é úmida, rica em nutrientes e relativamente quente. Uma das melhores maneiras de limitar a expectativa de vida de bactérias e vírus é reduzir a umidade, manter as superfícies secas e mantê-las limpas para reduzir as fontes de nutrientes. De acordo com Philip Tierno, diretor de microbiologia da Faculdade de Medicina da Universidade de Nova York, os vírus podem viver em superfícies domésticas, mas rapidamente perdem a capacidade de se duplicar. Umidade abaixo dos 10% é baixa o suficiente para matar bactérias e vírus.

  • Simples lavagem das mãos com água e sabão é a melhor defesa contra a pegar germes.
  • Desinfectar superfícies para matar patógenos indesejáveis. Alvejante e álcool são dois desinfetantes domésticos comuns.
  • Lave os tecidos que possam estar contaminados com água quente (60 ° C ou 140 ° F) e alvejante. O calor de uma secadora também ajuda a matar bactérias e vírus. 

Também é importante notar que ser “vivo” não é o mesmo que ser infeccioso. Os vírus da gripe podem viver por um dia, mas representam uma ameaça muito menor, mesmo após os primeiros cinco minutos. Enquanto um vírus frio pode viver por vários dias, ele se torna menos infeccioso após o primeiro dia. Se os germes são infecciosos depende de quantos patógenos estão presentes, da rota de exposição e do sistema imunológico de uma pessoa .

Pontos chave

  • Os germes incluem bactérias microscópicas, vírus, fungos e protozoários capazes de causar uma infecção.
  • A maioria dos vírus permanece ativa por menos de um dia. Eles sobrevivem melhor em superfícies lisas e duras.
  • As bactérias prosperam em superfícies úmidas e porosas. Aqueles que formam esporos podem permanecer infecciosos por semanas ou mais.

Fontes:

  • Collier, Leslie; Balows, Albert; Sussman, Max (1998)  Topley e Wilson Microbiology and Microbial Infections  nona edição, volume 1,  virologia , volume editores: Mahy, Brian e Collier, Leslie. Arnold.
  • Costerton JW, Lewandowski Z, Caldwell DE, Korber DR, Lappin-Scott HM (1995). “Biofilmes microbianos”. Annu Rev. Microbiol . 49 : 711-45.
  • Peixe DN (2002). “Terapia antimicrobiana ótima para sepse”. Am J Health Syst Pharm . 59 Supl 1: S13-9.
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